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¿Missouri sigue siendo un referente?

Este domingo, la Universidad de Washington en St. Louis organizará su quinto debate presidencial o vicepresidencial en los últimos siete ciclos electorales. (Sería el sexto, pero finalmente se canceló un debate programado para 1996). No pretendo saber exactamente qué determina dónde realiza sus eventos la Comisión de Debates Presidenciales, pero espero que la reputación de Missouri como un presidencial al menos explica parcialmente por qué se seleccionó por primera vez en 1992.

Missouri votó por el ganador de las elecciones presidenciales de todo el siglo 1904 a 2004, con la excepción de 1956, cuando votó por el ex gobernador de la vecina Illinois, Adlai Stevenson. Pero en 2008 y 2012, el estado rompió contra el presidente Obama. El estrecho margen de 2008 del 0,14 por ciento, apenas 3.903 votos, tal vez podría descartarse como una aberración, pero la ventaja de casi diez puntos para Romney en 2012 mostró un estado sombreado de su púrpura histórico.

Este ciclo, se espera que Trump gane Missouri con decisión. El estadístico Nate Silver, que llamó correctamente a todos los estados en 2012, actualmente proyecta en su pronóstico de "encuestas más" que Trump ganará el Show-Me State por 7.3 puntos, en comparación con una victoria de Clinton del 3.4 por ciento a nivel nacional. Del mismo modo, la Asamblea General parece estar bajo control republicano funcionalmente permanente, con el Partido Republicano con dos tercios de supermayorías en ambas cámaras.

Sin embargo, la imagen se ve muy diferente cuando examinamos las oficinas estatales. Los republicanos ocupan solo la oficina del teniente gobernador y un escaño en el Senado. El republicano Tom Schweich ganó las elecciones como auditor en 2014, pero se suicidó a principios de 2015 en medio de una fea pelea primaria gubernativa. Esto permitió al gobernador demócrata Jay Nixon nombrar a Nicole Galloway para el puesto.

Se espera que varias de esas oficinas estatales vayan a contendientes republicanos el 8 de noviembre, pero la mayoría espera que los demócratas retengan la gobernación y posiblemente cambien el escaño en el Senado del estado. El fiscal general Chris Koster, un demócrata que comenzó su carrera política como republicano en la legislatura, se ve favorecido por derrotar al candidato republicano a gobernador Eric Greitens, ex marino de la Marina y novato político. Koster ha pasado toda su carrera construyendo el tipo de coalición que generalmente garantiza la victoria en Missouri, obteniendo el respaldo tanto del Missouri Farm Bureau como de la National Rifle Association, probablemente obteniendo el apoyo de los independientes típicamente republicanos.

El secretario de Estado Jason Kander ofrece un caso aún más interesante en su desafío al senador Roy Blunt. Después de obtener su título de abogado en Georgetown, Kander se desempeñó como oficial de la Guardia Nacional del Ejército en Afganistán. Puso ese servicio para uso político en un anuncio ampliamente elogiado en el que un Kander con los ojos vendados ensambla un arma automática mientras promete proteger la Segunda Enmienda y apoyar las regulaciones, como la verificación de antecedentes penales.

Kander también ha descrito a Blunt como un miembro de Washington, un cargo que parece imposible de negar para el titular. La esposa y el hijo de Blunt trabajan como cabilderos, y él sirve como vicepresidente de la Conferencia Republicana del Senado. En este año anti-establecimiento, los miembros de su propio partido atacan con frecuencia a Blunt como miembro odiado de "el establecimiento". Todo esto ha llevado a la carrera a un punto muerto, con Silver dando a Blunt solo una ventaja de 2.3 puntos.

Esto plantea la pregunta: ¿es realmente cierto que los demócratas ya no pueden competir en Missouri a nivel presidencial, o es que los nominados demócratas más recientes en particular no pueden competir en Missouri?

La demografía simple puede explicar gran parte de este rompecabezas. A medida que los demócratas comenzaron a depender más de los grupos minoritarios en sus coaliciones de elecciones presidenciales, los estados con grandes poblaciones negras e hispanas se convirtieron en estados de campo de batalla más prominentes. Aunque los afroamericanos representan el 11.5 por ciento del electorado del año presidencial de Missouri, muy cerca del promedio nacional del 13 por ciento, solo el 1.8 por ciento del electorado es hispano, en comparación con el 8.9 por ciento a nivel nacional. Cuando los demócratas pierden con los votantes blancos en su conjunto, lucharán en cualquier estado donde más del 80 por ciento de los votantes sean blancos.

Es cierto que hay otros estados donde los blancos representan un porcentaje aún mayor del electorado que en Missouri, y Clinton todavía tiene pistas decentes a grandes sobre Trump en lugares como Minnesota y Wisconsin. Sin embargo, estos estados tienen un porcentaje mucho mayor de residentes con un título universitario o un porcentaje menor de la población blanca que se identifican como protestantes evangélicos, o ambos.

Lo que define a los demócratas que triunfan en Missouri en todo el estado es su capacidad de atraer a votantes blancos independientes. En consecuencia, suelen tener posiciones más conservadoras en temas candentes como las armas y la justicia penal. Por lo general, provienen de antecedentes fiscales (Nixon y Koster) o del servicio militar (Kander) y toman nota de ello con frecuencia.

¿Podría un candidato presidencial demócrata similar ganar en Missouri? Probablemente, pero es poco probable que pueda ganar la nominación de la fiesta. La base progresiva lo encontraría poco atractivo. No necesitamos mirar más allá de la candidatura condenada de Jim Webb este año para ver cómo le iría a ese candidato a nivel nacional. Además, hay muchos caminos mucho más fáciles para 270 votos electorales para candidatos demócratas, ninguno de los cuales se extiende por Missouri.

Missouri ha marcado a más republicanos en la última década, pero la idea de que ahora es un estado sólidamente rojo es un mito. Se inclina hacia la derecha, pero sigue siendo un estado púrpura, simplemente no en las elecciones presidenciales.

John Payne es el gerente de campaña de New Approach Missouri, una campaña de iniciativa para la marihuana medicinal. Él reside en St. Louis.

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