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El pasado y el futuro de la guerra

La posibilidad de que el próximo enero el país tenga un presidente anti-establecimiento hace que la reforma militar sea nuevamente relevante. Dos nuevos libros abordan el tema de manera útil para actualizar la agenda de reformas, uno mirando hacia atrás en los esfuerzos anteriores y otro mirando hacia una amenaza nueva y mortal para la efectividad militar.

El primero es el coronel Douglas Macgregor Margen de victoria: cinco batallas que cambiaron la faz de la guerra moderna. El título es hiperbólico; sería más exacto decir: "Cinco batallas que ilustran los éxitos y fracasos de la reforma". Pero eso probablemente no se vendería. Los editores, no los autores, eligen títulos.

La primera cuenta de Macgregor, de Mons en Bélgica en 1914, otorga crédito vencido al Secretario de Estado británico para la guerra, Sir Richard Haldane. Sus reformas parcialmente exitosas del ejército británico, después de su actuación abismal en la guerra de los bóers, lo salvaron de la aniquilación cuando se encontró con el mejor ejército del mundo, el ejército alemán, en la Primera Guerra Mundial. Haldane se opuso a los generales, que entonces como ahora temía que la reforma dejara obsoleta su experiencia, especialmente en la autopromoción.

Los siguientes dos casos de Macgregor, la batalla por Shanghai en 1937 y la destrucción del Centro del Grupo de Ejércitos de la Wehrmacht en Rusia en 1944, están algo distorsionados por su conocido sesgo hacia la armadura pesada. Critica tanto al Ejército Imperial Japonés como a la Wehrmacht por una mecanización insuficiente. Sin embargo, ninguno de los países tenía recursos industriales adecuados para mecanizar más que una pequeña porción de sus ejércitos.

El caso cuatro, el contraataque de los israelíes a través del Canal de Suez en 1973, fue el último florecimiento de la guerra de maniobras en las FDI, que había comenzado a burocratizarse y centralizarse después de la guerra de 1967.

Macgregor concluye con un examen del desempeño estadounidense en la Primera Guerra del Golfo y posteriormente. Se equivoca al atribuir el fracaso del intento de Norman Schwarzkopf de rodear y destruir la Guardia Republicana Iraquí al presidente George H.W. El alto el fuego de Bush. Como lo demostró el coronel James Burton, la Guardia Republicana ya no estaba en la bolsa. El hecho difícil es que los iraquíes llevaron a cabo su retirada mejor de lo que nosotros avanzamos, debido a la lentitud del comandante del VII Cuerpo, el general Frederick Frank, algo que Macgregor discute.

La principal recomendación de Macgregor, que EE. UU. Cree un sistema de personal general de estilo alemán, está totalmente justificada y es muy importante. Sin embargo, el libro de Macgregor mira hacia atrás, no hacia adelante. Él prevé un mundo donde nuestros principales oponentes, si no solo, son otros estados: Rusia, China, Irán, etc. Estas son quimeras. No vamos a participar en guerras terrestres continentales con potencias nucleares, y una invasión de Irán sería la debacle de Irak en gran medida. Macgregor ignora la guerra de Cuarta Generación (4GW), guerra contra entidades no estatales como ISIS, quizás porque la armadura pesada que valora tiene poco papel en tales conflictos.

El segundo libro mira hacia adelante, no es sorprendente dada la presciencia de su autor al prever 4GW: su libro anterior La transformación de la guerra. es el trabajo fundamental de la teoría de la cuarta generación. Ese autor es Martin van Creveld, y su libro más reciente, Pussycats: por qué el resto sigue superando a Occidente y qué se puede hacer al respecto, plantea un nuevo problema de tanta importancia que debe saltar inmediatamente a la cima de la agenda de reformas. Ese problema es la desmilitarización de los ejércitos y las sociedades occidentales.

Un ejército desmilitarizado simplemente no luchará. Se derrumbará con un toque, como lo han hecho muchos ejércitos a lo largo de la historia. Es posible que no hayamos llegado a ese punto en los EE. UU., Pero lo haremos pronto si se permiten las decisiones ideológicas como poner a las mujeres en armas de combate. A menos que un ejército tenga una cultura agresivamente masculina, que es "incómoda para las mujeres", no luchará.

Ese no es el único problema. ¿Qué oportunidad, pregunta Creveld, tienen los jóvenes occidentales, que desde la cuna hasta la universidad fueron instruidos y supervisados ​​en todo lo que hicieron, en el caos de combate contra los combatientes del Tercer Mundo, muchos de los cuales a partir de los cinco años tuvieron que encontrar su propia cena cada noche? ?

Creveld escribe:

La batalla es el entorno más atávico de la tierra. Lleno de terror, retrasa la evolución un millón de años y crea una situación en la que lo único que importa es salir con vida. Paradójicamente, es por eso que la cultura de la guerra es tan vital como lo es. Cualquier intento de alterarlo, incluso si es loable en términos de los instintos de un país progresista, es peligroso y solo debe llevarse a cabo con la mayor precaución. Lo que ha sido demolido nunca puede ser restaurado. Es imposible un buen ejército que no tenga una tradición cultural poderosa, que pueda actuar como una especie de corsé y mantenerlo unido a lo grueso y lo delgado, especialmente a lo delgado.

Más aún, ¿qué posibilidades hay de mantener una cultura militar en sociedades que en general son antimilitares? Las élites políticas y culturales europeas y americanas son tan antimilitares que lamentan la muerte, a manos de sus propias fuerzas armadas, de combatientes del ISIS que los decapitarían alegremente a ellos y a sus familias. Como Creveld argumenta en detalle, hemos visto todo esto antes. Se llama "declive", y es seguido por "caída".

Gatitos espera con ansias el tipo de guerra que enfrentarán nuestros hijos, no hacia atrás para maniobrar divisiones blindadas en las llanuras de Ucrania. Para cualquiera que quiera que sus hijos tengan un futuro más allá de elegir entre la conversión o la espada, es una lectura importante.

William S. Lind es el autor, con el teniente coronel Gregory A. Thiele, de la Manual de guerra de cuarta generación.

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