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Cómo comenzaron las guerras culturales (y terminaron)

Hace solo una década, la historia intelectual se consideraba un subcampo anticuado de la historia. El largo declive de la historia intelectual fue el resultado de un esfuerzo deliberado de una generación de historiadores sociales para sacarlo de los pasillos de la academia y desterrar el énfasis pasado de moda en las ideas de los pensadores occidentales preeminentes. Clasificaciones como raza, clase y género reemplazaron el estudio de la historia como ideas.

En la década de 1980, la "historia social" se había transformado en "historia cultural", que tomó prestado su enfoque de una gran cantidad de antropólogos de mediados del siglo XX más interesados ​​en el simbolismo y el lenguaje que en las estructuras sociales. Pero luego la historia cultural luchó por sentar bases sólidas para la profesión histórica, a medida que los desafíos a la antropología cultural se convirtieron en legión a principios de la década de 1990. Poco a poco, la historia cultural perdió su moda, ya que muchos "culturalistas" autoproclamados comenzaron a publicar trabajos que reflejaban las historias intelectuales que sus asesores de tesis intentaron desplazar hace décadas.

Este renacimiento de la historia intelectual habría sucedido mucho más lentamente si no hubiera sido por un grupo de jóvenes académicos que fundaron un blog para la historia intelectual de los EE. UU. En 2007. Esta nueva generación escribe en Internet sobre su campo, libre de las limitaciones de la tradición. La publicación académica descubrió tantos entusiastas dentro de las filas del profesorado que organizaron una Conferencia inaugural de la Sociedad para la Historia Intelectual de los Estados Unidos solo dos años después del lanzamiento de su blog "USIH".

Uno de los fundadores de la Sociedad para la Historia Intelectual de los Estados Unidos (S-USIH) es el historiador de la Universidad Estatal de Illinois, Andrew Hartman. Su primer libroLa educación y la guerra fría: la batalla por la escuela estadounidenseFue una consideración de cómo la política de la Guerra Fría alimentó feroces debates públicos sobre la naturaleza de la educación frente al comunismo. Sobre la base de esa monografía, Hartman amplió su investigación y ahora ha escrito una de las primeras miradas exhaustivas sobre las guerras culturales de los años ochenta y noventa.

En Una guerra por el alma de América Hartman argumenta que los conflictos culturales de finales del siglo XX nacieron de la tumultuosa década de 1960. Para la mayoría de los observadores, esto puede no parecer una tesis particularmente provocativa, pero la literatura reciente, como muestra Hartman, ha tratado de minimizar el radicalismo de los años 60 al demostrar que esta era también fue un período de gran crecimiento para las ideas conservadoras. Donde Hartman diverge de esta visión de una década de 1960 más moderada o equilibrada es en afirmar que estos años universalizaron la "fractura", estableciendo así un amplio plano de debate entre la izquierda y la derecha que se convirtió en un punto álgido décadas después.

Posiciones Hartman Una guerra por el alma de América contra otros tres libros que hablan de las guerras culturales. El primero es ¿Qué le pasa a Kansas? por el periodista de izquierda Thomas Frank. Hartman evita el enfoque de Frank sobre las guerras culturales, que desestima a la mayoría de los conservadores como votantes que se traicionan a sí mismos al apoyar a los políticos que se oponen a su bienestar económico. Hartman simpatiza un poco más con la opinión del sociólogo James Davison Hunter en su volumen de 1991 Guerras culturales: la lucha para definir América. Hartman cree que la tesis de Hunter de una división secular-religiosa en la vida estadounidense todavía tiene algo de verdad, pero la historia revela más complejidad de lo que admite el trabajo de Hunter.

El texto final que Hartman aborda es el de Daniel Rodgers Edad de la fractura, que sirve tanto de influencia como de otro punto de partida. El libro de Rodgers de 2011 convirtió la "fractura" en una palabra clave para los historiadores intelectuales que buscan explicar la imposibilidad de un lenguaje cultural común a fines del siglo XX. Su tesis en Edad de la fractura es que los mercados sin restricciones hicieron imposible el consenso, ya que todo el lenguaje se redujo a unidades más pequeñas, lo que llevó a la identidad personal a ser más importante que las instituciones.

Hartman observa que la fractura se hizo evidente en la década de 1960 cuando el consenso protestante anglosajón blanco se desintegró. Y según él, "las guerras culturales fueron la metáfora definitoria de los Estados Unidos de fines del siglo XX". Comienza la historia en la década de 1960, con los radicales de la Nueva Izquierda que desafiaron la idea de Estados Unidos "normativo". Los opositores de la Nueva Izquierda incluyeron a antiguos leninistas y socialistas que se convirtieron en intelectuales neoconservadores, junto con figuras políticas conservadoras familiares como Ronald Reagan y Richard Nixon.

Lo que ayudó a hacer de las guerras culturales una característica de décadas de la vida estadounidense, argumenta Hartman, es que los radicales ricos de la Nueva Izquierda se hicieron cargo de la educación superior precisamente durante su período de mayor crecimiento. El concepto de Estados Unidos normativo se desvaneció cuando los "movimientos basados ​​en la identidad de los años sesenta ofrecieron la promesa de la liberación cultural a aquellos que están fuera de los Estados Unidos tradicionales que buscan".

A medida que las guerras culturales se calentaron, el conservadurismo gozó de una popularidad resurgente en las urnas. Hartman no ve esto como un ascenso constante al poder de la derecha tradicional después de la pérdida de Barry Goldwater en 1964. En cambio, una mezcla de neoconservadurismo y un abrazo innovador de los valores de la clase trabajadora blanca le dieron al Partido Republicano una nueva resonancia con los votantes. Los neoconservadores se beneficiaron de su trasfondo marxista, ya que entendieron la diferencia entre la política de la Nueva Izquierda y el liberalismo consensuado de que la derecha había estado luchando todo el tiempo. Mostraron cómo lo que quedaba del consenso liberalista ahora podía ser reclamado por la derecha como un aliado contra la "contracultura" de la Nueva Izquierda.

Hartman, aunque está principalmente interesado en el lado intelectual de las cosas, dibuja convincentemente conexiones entre ideas y eventos a lo largo del libro. En su segundo capítulo, se mueve hábilmente entre las novelas de Saul Bellow, el Informe Moynihan y la crisis de Ocean Hill-Brownsville, en la que la huelga de maestros de Brooklyn provocó una hostilidad racial entre negros y judíos, revelando cómo los neoconservadores y los Nuevos Left creó la dialéctica que conocemos como guerras culturales.

Después de preparar el escenario en sus dos primeros capítulos, Hartman detalla el choque entre izquierda y derecha en los siguientes siete capítulos, cada uno de los cuales es una historiografía de disputas que definieron las guerras culturales. Los temas incluyen debates sobre raza, religión, género, arte, currículos escolares e historia, con un examen minucioso de episodios clave como la protesta de la derecha contra la exposición "Piss Christ" de Andres Serrano financiada por el National Endowment for the Arts y, por lo tanto, por los contribuyentes .

Pero lo que destaca Una guerra por el alma de América es la trayectoria que traza Hartman. Para él, la década de 1950 fue de hecho una América normativa, basada en costumbres blancas de clase media, y los esfuerzos por revelar una sociedad radicalizada en los Estados Unidos antes de la década de 1960 son un esfuerzo infructuoso. (Un importante cuerpo de investigadores discute esto: el fallecido historiador Alan Petigny, por ejemplo, argumentó persuasivamente en su libro de 2009, La sociedad permisiva: Estados Unidos, 1941-1965, que el país ya estaba cediendo el paso a los estándares morales relajados en la década de 1950, con la pedagogía de Benjamin Spock, el arte de Jackson Pollock y la música del músico de jazz Charlie Parker.) Y junto con la afirmación historiográfica revisionista de Hartman sobre la importancia continua de los años 60 como el comienzo de la fractura para la normativa estadounidense, un punto en el que los conservadores probablemente estarán de acuerdo con él, es su creencia de que la metáfora de las guerras culturales está muerta.

“La lógica de las guerras culturales se ha agotado. La metáfora ha seguido su curso ”, escribe Hartman en la conclusión. Posiblemente esto sea cierto, ya que los baby boomers que durante tanto tiempo han proporcionado las metáforas definitorias de la política estadounidense dan paso a una generación que ve el mundo de manera diferente. Sin embargo, parece que la generación en ascenso se siente bastante cómoda con muchas de las metáforas antiguas, incluso si están cansadas de usarlas.

Los conservadores pueden despedir Una guerra por el alma de América como el trabajo de un erudito izquierdista desesperado por el paraíso perdido prometido por los radicales de los años 60. Pero Hartman es perspicaz sobre el funcionamiento del capitalismo global y algo que él llama "las contradicciones culturales de la liberación", en las que la apariencia de elección es a menudo la negación de valores preciados, ya sean de izquierda o de derecha. Las ironías históricas subsiguientes abundan en el relato de Hartman, que abarca ejemplos como el asaltante corporativo cristiano o los padres liberales de educación en el hogar.

Si bien las guerras culturales inspiraron una gran cantidad de retórica farsa y escatológica, también provocaron una era de discurso público entre la izquierda y la derecha que vale la pena recordar, tal vez incluso imitar. Seguramente Henry Louis Gates Jr. y Allan Bloom, por ejemplo, nos comunicaron algo notable sobre el alma de América. Al volver a contar esta conversación, Hartman demuestra ser tanto un historiador sobresaliente como un intelectual público que mapea el terreno para una nueva conversación. En comparación con esta era de la presidencia hashtag, tenemos motivos para envidiar esas décadas pasadas en las que apareció el debate político en las páginas de los periódicos impresos y los libros comercializados en masa.

Seth J. Bartee enseña historia intelectual en la East Tennessee State University.

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