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Por qué ser una "oveja excelente" no es tan malo

Artículo de julio de William Deresiewicz paraLa nueva república, "Don't Send Your Kid to the Ivy League", lanzó un debate perspicaz y acalorado sobre la naturaleza y el significado de la educación. En la última edición deEl neoyorquino, Nathan Heller ha escrito una crítica que invita a la reflexión del libro recientemente publicado de Deresiewicz,Excelentes ovejas: la mala educación de la élite estadounidense y el camino hacia una vida significativa, considerando específicamente su discusión sobre el enfoque personal y la carrera, comparándolos con los escritos y el pensamiento de Robert A. Nisbet.

Al considerar la educación de las universidades, Deresiewicz pregunta si producen autorrealización: "La función más importante del arte, y de la literatura en particular, es llevarnos a ese conocimiento de nosotros mismos que la universidad debería comenzar a darnos", escribe. Pero Heller se opone a esto:

La maravillosa tradición de la universidad: la noción de que es un lugar para encontrarse, seguir sus pasiones, aprender a pensar de manera que beneficie al mundo ... Nisbet pensó que estos ideales eran en su mayoría literas para sentirse bien. ¿Desde cuándo era responsabilidad de la universidad resolver todos los problemas de la sociedad? preguntó. ¿Y por qué un profesor rico en conocimiento tiene que enseñar cosas que un inexperto de diecinueve años considera "relevantes" y "significativas"? Academe debería centrarse en lo único que realmente hizo bien: dejar que los académicos enseñen lo que sabían. Esa enseñanza podría nutrir las habilidades intelectuales que los estudiantes podrían usar en el mundo real, pero la forma en que lo hizo fue misteriosa y, de todos modos, sin importancia.

Esta vieja idea del conocimiento, algo inherente y, de hecho,objetivamenteel bien es contrario al "conocimiento" en la concepción de Deresiewicz y otros, que deben ser auto-aplicables para que tengan sentido. Pero es cierto que el llamado de Deresiewicz a la autorrealización es un poco más complicado que esto (Heller señala queExcelente oveja está "lleno de tales confusiones"). En una entrevista conEl Atlántico's Lauren Davis, Heller explicó el significado del título de su libro:

... Los estudiantes son ovejas, porque nunca se les ha dado la oportunidad de desarrollar su capacidad de encontrar su propia dirección. Siempre están haciendo lo siguiente que se les dice que hagan. El problema es que en cierto punto, las directivas se detienen. Aunque tal vez no, porque incluso cuando se trata de elegir una carrera, hay ciertas rampas a las que los niños, especialmente en las universidades de élite, tienden a canalizarse.

Aquí, Deresiewicz denuncia la estructura de aprendizaje centrada en la carrera y los límites que impone a la autorreflexión, en lugar de denunciar el tema real del aprendizaje en sí. Más tarde, aplica estos pensamientos al aula y la forma en que los estudiantes absorben el conocimiento. “El punto principal”, dice, “es conocerte a ti mismo para que sepas lo que quieres en el mundo. Puedes decidir cuál es el mejor trabajo para mí, cuál es la mejor carrera para mí, cuáles son las recompensas que realmente quiero ".

Estos dos ámbitos en los que Deresiewicz identifica una falta de "autoconciencia" -la técnica / profesional y la personal / intelectual- están conectados por el ingrediente del tiempo. Los estudiantes están tan ocupados siguiendo las trayectorias impuestas por los padres o la universidad que no tienen tiempo para reflexionar sobre su aprendizaje, lo que espara, cómo deberían aplicarlo. Deresiewicz tiene algunos puntos buenos aquí: es cierto que, aunque el conocimiento en sí mismo es objetivo, no podremos ver cómo se abre paso a través de nuestras vidas a menos que cultivemos una cantidad saludable de reflexión.

Pero Heller también tiene buenos puntos: reconoce que la educación no debe girar en torno a carreras profesionales y dinero, pero también ve la tensión entre carrera y académicos como el equilibrio "frágil" y eterno de la universidad. Y a pesar de las críticas de Deresiewicz a los horarios frenéticos de los estudiantes, Heller escribe que "el entrenamiento intelectual más verdadero podría ser cómo mantener la calma y seguir pensando con claridad, en la cultura de alta tensión en la que los estudiantes necesitan hacer sus vidas". Estas son realmente lecciones eso seguirá siendo relevante a lo largo de la vida de una persona. Heller parece decir que ser una "excelente oveja" no es tan malo, si realmente eres una excelente. Quizás ser una oveja es el primer paso en el camino hacia una eventual independencia intelectual y prudencia.

Deresiewicz ve el caos frenético en la vida de los estudiantes y argumenta que la autorreflexión aliviará su depresión y les dará sentido. Heller ve el caos y sugiere que esta es la forma en que el oro emerge de la escoria. Podría ser que ambos tengan razón, hasta cierto punto: la clave está, quizás, en la parte "excelente" de "oveja excelente". Si el núcleo de una educación es buena y perspicaz, cultivará mentes fuertes y reflexivas. Algunos estudiantes aún pueden correr frenéticos y estresados ​​entre pasantías y becas, trabajos y proyectos, exámenes y discursos. Pero la carne de lo que aprenden, su pan de conocimiento diario, sostendrá y hará crecer sus almas autorreflexivas. Y eventualmente, ya sea durante la universidad o después, ya no serán ovejas.

Sigue a @gracyolmstead

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