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Jaron Lanier y el maoísmo digital

Aquí hay una pieza realmente interesante de Revista Smithsonian sobre el primer gurú de la cultura web, Jaron Lanier, que se ha vuelto contra una cosa que hizo tanto como cualquier otra persona para crear. Ahora dice que Internet es algo malo. Esta parte de la pieza especialmente buena:

Finalmente llegamos a la política, donde creo que Lanier ha sido más visionario, y que puede ser la fuente profunda de su transformación en una figura digital de Le Carré. Ya en el cambio de siglo, destacó un aspecto destacado de la nueva cultura web: la aceptación, la acogida de comentaristas anónimos en los sitios web, como un peligro para el discurso político y la propia política. En ese momento, esta objeción parecía un poco extrema. Pero vio el anonimato como una semilla venenosa. La forma en que no se ocultaba, pero, de hecho, blandía la fealdad de la naturaleza humana debajo de las máscaras anónimas de nombre de pantalla. Una habilitación y presagio del gobierno de la mafia, no un crecimiento de la democracia, sino una acumulación de tribalismo.

Se ha tardado un tiempo en que esta profecía se haga realidad, un tiempo para que este modo de comunicación reemplace y degrade la conversación política, para eliminar cualquier ambigüedad. O salida de lo binario. Pero lentamente nos está convirtiendo en una nación de trolls llenos de odio.

Sorprendentemente, Lanier me dice que se le ocurrió por primera vez cuando reconoció a su propio troll interno, por ejemplo, cuando se avergonzaba vergonzosamente cuando alguien que conocía fue atacado en línea. "Definitivamente me di cuenta de que me estaba pasando", recordó.

Más:

“Esto es lo que me sigue asustando. Usted ve en la historia la capacidad de las personas para congelar láseres sociales de crueldad. Esa capacidad es constante ".

"¿Láseres sociales de crueldad?", Repito.

"Acabo de inventar eso", dice Lanier. "Donde todos se unen en este rayo de crueldad ... Mira lo que estamos estableciendo aquí en el mundo hoy. Tenemos miedo económico combinado con todos unidos en estas redes sociales instantáneas y nerviosas que están diseñadas para crear una acción de masas. ¿Cómo te suena? A mí me parece la precuela de una posible catástrofe social. Prefiero arriesgarme a estar equivocado que no hablar de eso ”.

Aquí suena menos como un topo de Le Carré que el pesimista intelectual estadounidense que surgió en los años 30 y criticó al Partido Comunista que dejó atrás: alguien como Whittaker Chambers.

Pero algo que mencionó a continuación realmente me sorprendió: "Soy sensible a eso porque asesinó a la mayoría de las familias de mis padres en dos ocasiones diferentes y esta idea de que la gente en estas redes digitales nos unifica"

“Asesiné a la mayoría de las familias de mis padres”. Lo escuchaste bien. La madre de Lanier sobrevivió a un campo de concentración austríaco, pero muchos de su familia murieron durante la guerra, y muchos de la familia de su padre fueron asesinados en pogromos rusos de antes de la guerra, lo que llevó a los sobrevivientes a huir a los Estados Unidos.

Explica, creo, por qué su padre, un estudiante de la naturaleza humana deliciosamente excéntrico, crió a su hijo en el desierto de Nuevo México, lejos de la civilización y su potencial de linchamiento. Leemos sobre el acoso en línea que conduce a suicidios de adolescentes en los Estados Unidos y, en China, hay informes de multitudes de linchadores virtuales en línea bien organizadas que forman ... maoísmo digital.

Lee todo el asunto. Una cosa que me asusta sobre la forma en que Internet y la cultura que está creando es la forma en que destruye la privacidad. Hablé sobre esto en una publicación anterior que lamentaba que el periódico de Nueva York publicara los nombres y direcciones de los licenciatarios de armas de fuego, esto, en un esfuerzo bastante transparente para avergonzarlos, después de Newtown. Como Lanier afirma, este aspecto de la cultura de Internet que destruye la privacidad existe junto con el extraordinario grado de anonimato que ofrece Internet. Esa es una paradoja fascinante.

La pieza de Lanier me recuerda mis propias experiencias con la intimidación y la vergüenza con la que recuerdo haber sido parte de la intimidación a otros. Supongo que es una pena, pero creo que mi postura básica hacia la multitud no es de amor y confianza, sino de miedo. Los lectores antiguos pueden recordar mi escrito sobre cómo ver los primeros episodios de la miniserie de NBC "Holocausto" cuando era niño, tenía 11 años, fue una de las experiencias emocionales más intensas e inquietantes de mi vida. Realmente no tenía idea de qué era el Holocausto antes de eso. Quiero decir, sabía que los nazis habían matado a judíos, pero realmente no saber lo que eso significaba Estaba realmente interesado en la Segunda Guerra Mundial en esa etapa de mi vida, y molesté sin piedad a mis padres para que me dejaran ver el programa. Duré lo que supongo que fueron dos noches, que cubrieron el surgimiento de los nazis y el efecto sobre la familia judía en el centro del drama. Luego hubo una escena que mostraba a las tropas alemanas derribando judíos que habían obligado a pararse al lado de una zanja. Estaba acostado en la alfombra de pelusa de nuestra sala de estar, con mi mejilla izquierda contra la alfombra. Comencé a llorar por eso, y lloré tanto que mi padre me recogió y me llevó a la cama, sin duda lamentando profundamente que hubiera cedido a mi demanda de que se me permitiera ver el programa.

Desde entonces, nunca he confiado en la multitud, y mis instintos se confirmaron cuando pasé un par de años de intimidación (relativamente menor) al principio de la escuela secundaria. En este momento estoy pensando en esta chica malhumorada en nuestra escuela que lo tuvo mucho peor que yo, y cómo la gente en el poder de nuestra multitud adolescente se deleitaba en atormentarla. Eso y cuán cobarde era al no defenderla en esta ocasión en que podría haberla ayudado.

De todos modos, con respecto a ese programa de televisión, me sentí abrumado emocionalmente por esa experiencia y aterrorizado, literalmente, por cómo el pueblo alemán se dejó vencer por tal barbarie. Pensé mucho en eso entonces, y he vuelto a eso una y otra vez a lo largo de mi vida. Reconozco que tengo esa capacidad dentro de mí para hacer exactamente lo que hicieron los "buenos alemanes", dado el contexto correcto. Todos lo hacemos. No soy el pesimista sobre Internet que es Jaron Lanier (por otra parte, no he pensado en Internet remotamente tan en serio como lo ha hecho Lanier), pero creo que al final, permitirá un análisis mucho más preciso y completo, y la mafia salvaje gobierna, si la mafia decide que quiere gobernar. Como sea.

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