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Palmetto Patsy del Pentágono

El senador Lindsey Graham, el republicano de Carolina del Sur que ocupa el escaño que perteneció durante casi cincuenta años a Strom Thurmond, está en pie de guerra esta campaña contra su propio partido.

Graham hizo una excepción a los anuncios que se publicaron contra los senadores demócratas que votaron para continuar la ayuda extranjera a Libia, Egipto y Pakistán. Las embajadas estadounidenses fueron atacadas en los dos primeros países; alguien que ayudó a las autoridades estadounidenses a encontrar a Osama bin Laden fue detenido en el tercero.

Los comerciales en cuestión fueron pagados por el comité de acción política del colega republicano de Graham, el senador Rand Paul de Kentucky. Paul estaba sopesando en nombre de los retadores del Partido Republicano que luchan en los estados de campo de batalla que todavía están en juego en las elecciones presidenciales.

Graham, por el contrario, sostuvo una conferencia telefónica con el senador demócrata de West Virginia, Joe Manchin, para promocionar el apoyo bipartidista a la ayuda exterior. "Las relaciones exteriores no son un problema demócrata o republicano, sino un problema estadounidense", insistió.

Rand Paul responde: "No me veo haciendo campaña contra un republicano en una elección general, por eso creo que es extraordinario que Graham esté apoyando a un demócrata en una elección general".

Las líneas de batalla están dibujadas. El presidente del Club for Growth ya insinuó en septiembre que Graham estaría en la lista de objetivos del grupo de presión conservador. "Si está mirando hacia el horizonte de 2014", dijo en un desayuno de Christian Science Monitor, "el sol puede salir sobre Carolina del Sur". Tea Partiers está ansioso por obtener otro cuero cabelludo de establecimiento republicano ".

Los constitucionalistas y los libertarios se han opuesto durante mucho tiempo al historial de votación de Graham. El senador ha sido un defensor confiable de las guerras de elección, la amnistía para los inmigrantes ilegales, el límite y el comercio, la Ley de Autorización de Defensa Nacional y el Programa de Alivio de Activos en Problemas.

Graham está tan comprometido con la prevención de recortes en el gasto de defensa que estaba dispuesto a poner los ingresos fiscales, y el Compromiso de Protección al Contribuyente de Grover Norquist, sobre la mesa para proteger el Pentágono. Siempre está atento al "aislacionismo" dentro del Partido Republicano, detectando que este fenómeno podría estar funcionando incluso en la postura de Afganistán de la campaña de Romney.

Una encuesta de Políticas Públicas del año pasado encontró que el 42 por ciento de los republicanos de Carolina del Sur y el 53 por ciento de los republicanos estatales que se consideran conservadores consideran a Graham demasiado liberal. Los republicanos locales han adoptado repetidamente resoluciones críticas de algunos de los votos de su senador.

La coalición está allí para repetir los recientes desafíos primarios exitosos: conservadores económicos y sociales aliados con los libertarios, uno al lado, el establecimiento republicano y los neoconservadores, por el otro.

Pero Graham no será un hombre fácil de derribar. Primero, Carolina del Sur es un estado militarmente pesado. A pesar de su conservadurismo, también es el lugar que salvó las candidaturas de George H.W. Bush, Bob Dole, George W. Bush y John McCain de (en su mayoría) insurgentes conservadores.

En segundo lugar, Graham está alineado con John McCain. McCain también ocupaba un lugar destacado en la lista de objetivos del Tea Party y se enfrentó a un retador con experiencia política en el ex congresista J.D. Hayworth. Picado por su pérdida en las primarias presidenciales republicanas de 2000 y la reacción conservadora a la reforma financiera de su campaña McCain-Feingold, su historial de votación se desvió brevemente a la izquierda de Graham, casi entrando en el territorio de Lincoln Chafee.

McCain sin embargo prevaleció. Fue negativo en Hayworth temprano y con frecuencia. Ajustó su historial de votación y emitió posiciones cuando fue posible. Nunca por un momento dio por sentada la nominación republicana, a diferencia de los derrotados republicanos Richard Lugar y Robert Bennett.

Tampoco Graham. Aunque ama el bipartidismo y los acuerdos del Senado, también es un luchador natural que no rehuirá el combate político. Abucheado por críticos conservadores en la convención estatal republicana en 2009, muchos de ellos partidarios de Ron Paul, les dijo que si no querían seguirlo hasta la victoria, eran bienvenidos a encontrar la salida.

"Soy un ganador, amigo", Graham reprendió a un delegado conservador que trató de gritarle. "No voy a ceder esta fiesta a las personas que no pueden ganar".

Graham derrotó fácilmente a un retador primario conservador en 2008. También superó a un seguidor de Ron Paul que logró reclamar la línea de votación demócrata para competir contra él en las elecciones generales.

Veremos si mantiene ese historial ganador en 2014.

W. James Antle III es editor de Daily Caller News Foundation y editor colaborador de El conservador estadounidense. Sígalo en Twitter.

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