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Cuando los demócratas exigen la guerra

Me encontré con la Convención Nacional Demócrata en la última noche en un aturdimiento desorientado. Lo que parecía que cada último delegado, la mayoría de ellos sinceros y bien intencionados, presumiblemente, se había unido con entusiasmo a la exhortación del vicepresidente para gritar, al unísono, "¡Osama bin Laden está muerto!"

Este fue un estribillo temático importante de la convención. ¡Osama bin Laden estaba muerto! ¡Barack Obama mereció la gratitud de todos los estadounidenses por hacer valientemente el llamado! Y, por lo tanto, el equipo musculoso de Obama-Biden merecía un segundo mandato (también, Mitt Romney es un gran cobarde e insuficientemente reverente de nuestro ejército). John Kerry, el candidato presidencial demócrata de 2004, planteó el desafío: "¡Pregúntele a Osama bin Laden si está mejor ahora que hace cuatro años!"

Fuera de la arena, vi al reverendo Jesse Jackson, él mismo un ex candidato presidencial que una vez se indagó elocuentemente contra la violencia estatal. Pensé que buscaría consejo espiritual. ¿Qué orientación podría ofrecerle? “El ciclo tiene que romperse. El militarismo debe disminuir ”, me dijo Jackson. "Pero al mismo tiempo, estamos en guerra".

Luego me encontré con David Brooks, el moderado confiable New York Times columnista. Estaba apurado, dirigiéndose hacia un auto que esperaba. "Llego tarde a algo", dijo Brooks cuando me acerqué. ¿Qué tal un breve comentario? ¿Por favor? ¿Compartió en absoluto mi repulsión al canto de bin Laden? "Tuve un poco de esa reacción", admitió Brooks, saltando rápidamente al vehículo.

Pensé en Dennis Kucinich. El día anterior, había entrevistado al congresista saliente, que durante mucho tiempo ha sido el peor de los chistes y bromas por estar obsesionado con la paz. Le pregunté qué significaba que tanto él como Ron Paul, probablemente los dos oponentes más firmes de la guerra, ya no estarían sirviendo en la Cámara en enero.

"Cuando miras algunos de los problemas en los que mis partidarios y los de Ron Paul tienden a estar de acuerdo", me dijo Kucinich, "libertades civiles, deshacerse de la Ley Patriota, cuando miras eso, verás que está empezando a suceder en Estados Unidos, una alianza, informal aunque sea, entre liberales y conservadores en temas que son temas fundamentales en este país. Como la libertad, las libertades civiles, la guerra y la paz, la extralimitación de Estados Unidos en el extranjero, la política monetaria y la Reserva Federal ... ¡estos son temas fundamentales! "

Noté que Kucinich fue el único demócrata que votó el mes pasado en contra de imponer "sanciones paralizantes" a Irán. (Paul se unió a él para hacerlo, naturalmente.) "Los jóvenes involucrados con el congresista Paul son reales", dijo Kucinich. “Llegan a la política por principios, y eso es genial de ver. Deberían ser alentados.

“¿Qué tal la militarización y federalización de la policía?”, Pregunté.

"Bueno, eso es un problema", opinó Kucinich. "Y sabes, la privatización de nuestro ejército es un problema ..."

Interrumpí: "Entonces, el Departamento de Seguridad Nacional otorga estas enormes subvenciones a los departamentos de policía locales para que puedan comprar equipo SWAT, armamento pesado-"

"O drones", agregó Kucinich. “No, no apruebo nada de eso. Tenemos una militarización creciente de nuestra sociedad. Y eso realmente va en contra de las libertades básicas de Estados Unidos ".

Cuando el tándem Paul-Kucinich se haya ido, me pregunté, mientras deambulaba por el centro de Charlotte esa noche, ¿quién se opondrá a la "creciente militarización de nuestra sociedad"? En su discurso en la contra-reunión "Somos el futuro" que precedió a la Convención Nacional Republicana, Paul denunció la "cultura muy violenta" de Estados Unidos, incluida la "violencia policial", y defendió a Bradley Manning y Julian Assange por su nombre.

Ese mismo día, me encontré con otro congresista saliente, Barney Frank, quien, como Kucinich, ha sido un aliado cruzado ideológico de Paul. Le pregunté qué opinaba Frank de la difícil situación de los delegados de Paul en la Convención Nacional Republicana: ¿tenían quejas legítimas?

"Claramente, sí", me dijo Frank. “Ganaron a los delegados de manera justa y el comité de reglas los negó”. ¿Y qué explicaba esto, pregunté? ¿Por qué sucedió?

“¿Por qué me preguntas por qué los republicanos hacen cosas? ¡No puedo explicar nada de lo que hacen!

"¡Porque eres un hombre muy perspicaz, congresista!"

"¡Pero tampoco soy un psiquiatra anormal!", Bromeó Frank.

Desde que comenzó el fenómeno de Ron Paul en 2007, los liberales y los republicanos establecidos han tendido a burlarse de los personajes más excéntricos asociados con el movimiento. Despreciaron a Paul cuando denunció a Goldman Sachs y la ocupación israelí de Palestina y defendió a los manifestantes de Occupy Wall Street, mientras que sus rivales por la nominación republicana los redujeron. El papel de Paul en la política estadounidense, sostienen estos críticos burlones, puede reducirse a bromas trilladas sobre "Paultards" y Ayn Rand.

Tales críticos harían bien en conocer a Catherine Bernard, una defensora pública de Dublín, Georgia, ex demócrata y apasionado delegado de Ron Paul, a quien entrevisté en Tampa. Dos colegas delegados de Ron Paul de Georgia me alentaron a encontrarla, había solo tres, que me dijeron que "se puso de pie, audazmente" en un brunch de presentación para su delegación estatal. Sue P. Everhart, la presidenta del Partido Republicano de Georgia, había deseado que todos los delegados votaran en bloque por Romney en el piso de la convención. O, en otras palabras, Everhart quería delegados vinculados a otros candidatos para aguantar y apoyar al candidato presunto.

"La delegación de Georgia es una delegación bastante grande", me dijo Bernard. “Tercero más grande del país. Entonces Reince Priebus estaba allí. Nuestro gobernador estaba allí, un grupo de dignatarios ...

“La presidenta Everhart se adelantó e hizo que todos los delegados se pusieran de pie, los 76 de nosotros, y luego dijo: '¿Hay alguien aquí que no apoye a Mitt Romney?' Fue entonces cuando levanté la mano.

"Ella me miró y dijo: 'Bueno, ¿a quién vas a apoyar?' Y yo dije, Ron Paul, señora.

La gente en la sala comenzó a parlotear; alguien gritó: "¡Está loco!"

"Everhart comenzó a preguntarme por qué quería votar por Ron Paul", recordó Bernard, "lo que, en retrospectiva, era inapropiado que ella preguntara. Pero soy un defensor público, así que estoy acostumbrado a que jueces y fiscales me hagan preguntas irrespetuosas todo el tiempo ".

Ella rió. "Varias otras personas lo han caracterizado como una reprensión".

Encontré a Everhart en el concurso de la convención de Tampa y aproveché la oportunidad para preguntar sobre el incidente de "reprensión". "Si quieres viajar con los chicos grandes", me dijo la presidenta, "y eso es lo que es esto: si no puedes hacerlo, ¡no te ensiles!"

Efectivamente, los tres votos de la delegación de Georgia para Ron Paul se registraron cuando llegó el momento de pasar lista. Bernard y sus colegas no retrocedieron.

No hubo discordia comparable en la Convención Nacional Democrática. Todo se sintió más escrito y predecible. Esa noche no pude evitar la sensación en Charlotte, cuando legiones de demócratas de ojos llorosos cantaron sobre el asesinato de bin Laden, que todos estábamos esperando algún tipo de juicio. Que habíamos ignorado bajo nuestro riesgo la sabiduría de Ron Paul y Dennis Kucinich (y Ralph Nader), quienes advirtieron sobre el militarismo que infecta todas las facetas de la sociedad. Y ahora ya era demasiado tarde.

Una semana después, golpeó la crisis. La embajada estadounidense en Egipto fue despedida, nuestro embajador en Libia asesinado. Manifestantes enojados salieron a las calles de Túnez a Yemen. Toda la región parece tambalearse al borde de la calamidad. Mitt Romney acusó con avidez al presidente Obama de "simpatizar" con los atacantes egipcios y de no ser lo suficientemente agresivo en la defensa de los intereses estadounidenses; Obama entonó siniestramente que "se hará justicia" mientras los buques de guerra se dirigían a la costa libia.

Sentí la misma sensación de hundimiento que en la última noche de la convención demócrata, como si finalmente hubiéramos llegado al punto de no retorno. No sé si queda algo por hacer, aparte de, supongo, rezar. Pero sí sé una cosa: cuando llegue noviembre, escribiré a Ron Paul.

Michael Tracey es escritor y vive en Nueva York. Su trabajo ha aparecido enLa Nación, Razón, Madre Jones, y otras publicaciones.

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