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La campaña sustituye a Davidson y Zakheim ofrecen una política exterior recalentada

El debate sobre política exterior de la Universidad Estatal de Arizona el miércoles, con la ex funcionaria del Pentágono Janine Davidson lanzando para la administración de Obama y el neoconservador de larga data Dov Zakheim apoyando al gobernador Romney, ofreció una rara oportunidad de obtener la medida de las dos campañas sobre la presión militar y cuestiones de seguridad nacional, que hasta ahora han sido relegadas al asiento trasero.

Desafortunadamente, Davidson parecía decidido a hacer que el presidente Obama sonara como el candidatopensamos Estábamos regresando en 2008, mientras Zakheim insistía en construir a Romney para que fuera el presidente Bush de Frankenstein del que supuestamente nos habíamos librado ese año.

Si el miércoles por la noche fue una indicación, la discusión de política exterior en esta carrera se ha convertido en una repetición de las elecciones de 2008, o incluso de 2004, mientras Zakheim sacaba el polvo del viejo libro de jugadas del Partido Republicano y arrojaba sin escrúpulos sobre victorias sin sentido como: "es probable tener más éxito si eres fuerte, no si eres débil "y" se habla y se actúa ... los demócratas se hablan y no se actúa ".

“Una América que se percibe como débil es una que será despreciada. En este momento no parecemos muy fuertes ". Obama ha perdido todo respeto en el Medio Oriente, señaló:" las personas que nos respetan no destruyen nuestra embajada y matan a nuestro embajador ", un golpe al ataque de la semana pasada en Libia.

Y así sucesivamente y así sucesivamente. Zakheim, cuando buscas su nombre en Google, el panteón de los halcones de guerra de la era Bush aparece a su lado como la Legion of Doom: Feith, Kagan, Perle, Cohen, Chertoff, se enfureció y fanfarroneó durante el debate de 90 minutos ante una audiencia mayoritariamente universitaria, rozando tanto de la realidad como de la historia de los últimos cuatro años por el sonido agresivo.

"No puedes mantener la paz si no eres fuerte y cuando miras a nuestros militares hoy ves que nuestra fuerza se disipa ante nuestros ojos", dijo, refiriéndose a la amenaza de recortes presupuestarios de defensa. Es mejor que Zakheim obtenga una nueva receta para esos anteojos. A pesar de lo que los Cassandra sobre el presupuesto quieren decir, los EE. UU. Continúan teniendo el ejército más grande, mejor equipado, más disciplinado y capaz en la tierra, y por supuesto el más generosamente financiado.

Aquí es donde Davidson, quien asumió su antiguo cargo como Subsecretaria Adjunta de Defensa para Planes después de las últimas elecciones, una antigua COINdinista que disfrutó al menos unos años en la multitud ordenada por Petraeus en Washington, estaba mejor equipada para llamar al Sr. Zakheim está jugando rápido y suelto con hechos que uno podría disipar fácilmente con dos toques en un teléfono inteligente. Pero por alguna razón, la Sra. Davidson no estuvo a la altura de la ocasión, o no pudo.

En cambio, parecía empeñada en definir a Obama no solo en los términos más amplios posibles, sino más importante, como si él no pasara su mandato persiguiendo una política exterior y una postura de seguridad nacional más agresiva y sí, más militarista que incluso su predecesora. La palabra "drone" no se mencionó ni una sola vez (por alguna participante en el panel).

Davidson no ofreció respuesta a Zakheim cuando acusó a los demócratas de "rah-rah-ing Afganistán" y de "politizar" el asesinato de Osama bin Laden. Ella le permitió reducir el cambio de régimen fortificado por Estados Unidos en Libia a "liderar desde atrás". No mencionó la dramática expansión de las Fuerzas Especiales de EE. UU. Bajo la supervisión del presidente Obama a más de 100 países en todo el planeta, no solo expandiendo la Guerra Global de Bush contra Terror, pero también se duplica la idea de que Estados Unidos es la policía mundial con una creciente presencia en África. Mientras tanto, Obama ha llevado el poder ejecutivo a nuevas alturas de audacia, operando desde una "lista de asesinatos" que invariablemente incluye a ciudadanos estadounidenses, sin justificación legal ofrecida públicamente. La única "debilidad" aquí parece estar en la supervisión judicial y del Congreso y la falta de indignación pública.

Pero este fue un evento organizado y patrocinado no solo por la universidad, sino también por el Centro para una Nueva Seguridad Estadounidense (CNAS, por sus siglas en inglés), el grupo de expertos demócratas que ha prosperado en ambas direcciones: impulsando una estrategia de contrainsurgencia muscular en Irak y Afganistán, mientras se promociona como más responsable y humanitario que su contraparte belicista, el American Enterprise Institute (AEI), otro copatrocinador del evento. También a bordo estaba la New America Foundation, representada por Peter "no ha habido muertes de aviones no tripulados civiles" Bergen, quien pasó la noche lanzando softballs a Zakheim y Davidson.

Davidson tuvo el difícil trabajo de tratar de distanciar a Obama de su agresivo oponente mientras hacía que el presidente pareciera progresista y fuerte. Entonces lanzó al Obama de 2008, exaltándolo como un hombre que conoce su "deber sagrado" como comandante en jefe, que toma en serio tanto la decisión de poner en peligro a "hombres y mujeres" como sus esfuerzos para perseguir un " retiro honorable ”de Afganistán. Ella le dio crédito por participar en la reestructuración y reforma del Pentágono que nadie conoce. Ella aplaudió su capacidad de reposicionar las "alianzas clave en el Medio Oriente" mientras permanecía "muy dedicada a apoyar a las personas en la Primavera Árabe que están tratando de democratizarse", y lo elogió por "acercarse" a Irán para detener sus ambiciones nucleares, mientras los castiga con sanciones punzantes que están paralizando su economía nacional.

Este comienzo sofocante condujo fácilmente a las diatribas mordaces de Zakheim, que incluyeron un comentario especialmente sarcástico: "Realmente estamos haciendo un gran trabajo en el Medio Oriente".

Davidson se mantuvo firme en Irán, acusando a Zakheim de impaciencia por las sanciones y suspirando por la guerra con Irán "por aburrimiento". Sin embargo, la única vez que realmente respondió fue cuando Zakheim fue tan lejos como para sugerir que Estados Unidos cometió un error cuando arrojó al dictador egipcio Hosni Mubarak "debajo del autobús", como si el presidente estadounidense tuviera algo que decir cuando cientos de miles de egipcios llenaron las calles para poner fin al brutal y autocrático gobierno de Mubarak. "No se ve a los Estados del Golfo incendiando nuestras embajadas. Miren a Marruecos, una monarquía tradicional que no ha incendiado nuestra embajada".

"¿Entonces preferiría apoyar a dictadores en todo el mundo?", Bromeó.

"No, no todos los dictadores", respondió.

“¿Solo los que nos gustan?” Ella regresó como un tiro.

"Sí, preferiría dictadores sobre los mulás", respondió Zakheim, antes de enfatizar apresuradamente que esta era su opinión personal y no la de la campaña de Romney. Me alegro de haber aclarado eso.

Pero Zakheim era igualmente hiperbólico en una serie de problemas de punto de inflamación. Si bien Romney ha dicho que intervendría militarmente en Siria e incluso en Irán si fuera necesario, la presentación caballerosa de Zakheim puede no ser cómo Romney quiere que se defina su postura pública, especialmente a la luz de su respuesta generalizada a las protestas de Medio Oriente (que fue inmediatamente defendida por sus asesores neoconservadores de política exterior).

Sin embargo, este momento de "regreso al futuro" subrayado por Zakheim podría indicar una gelificación final del mensaje del Partido Republicano para el resto de la campaña. Si el desempeño de Davidson es una indicación, entonces los demócratas, como siempre, no tienen lo necesario para responder de manera clara o efectiva. No pueden en parte porque han pasado los últimos cuatro años purgando las filas de los no intervencionistas y siguiendo políticas prácticamente idénticas a las del presidente Bush. Lo mejor que pueden hacer ahora, al menos por sí mismos, es presentarse como los únicos "adultos" en la sala, al igual que en 2008.

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