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Pico de verano en la violencia en Afganistán - otra vez

Después de más de diez años, es fácil anticipar que las noticias sobre la guerra caerán sobre todo en oídos sordos durante los meses de verano. ¿Cuántos podrían incluso decir cuánto personal militar todavía tenemos allí hoy? La buena noticia: estamos a mitad de camino con una reducción de 23,000 tropas para fin de año. La mala noticia: eso dejará a unos 70,000 estadounidenses en Afganistán.

Pero eso no es lo peor. Mientras Washington lucha por poner la mejor cara a lo que es claramente un final patético para una misión militar / civil de una década en Afganistán, los informes indican que los ataques insurgentes (ya sabes, aquellos cuyo "impulso" se suponía que habíamos "interrumpido" si no "invertido") se han disparado.

Según un informe en El periodico de Wall Street, el número de ataques de militantes aumentó un 11 por ciento en los últimos tres meses durante el mismo período del año pasado, acercando los números actuales a los niveles del verano de 2010, cuando la lucha alcanzó su punto máximo. Yaroslav Trofimov escribe que los aproximadamente 110 ataques / día fueron la mayor cantidad en junio (el comienzo de la llamada "temporada de lucha") desde que comenzó la Operación Libertad Duradera. Los ataques, que incluyen fuego de armas pequeñas militantes, ataques con cohetes y dispositivos explosivos improvisados ​​lanzados como bombas al costado de la carretera, han traído consigo una nueva oleada de heridos, incluido un aumento de lesiones de por vida como amputaciones, según el escritor militar del Huffington Post David Wood . Esto es exactamente lo que sucedió durante los picos de violencia en 2010 y durante todo el año en 2011, cuando los militantes afinaron la precisión mortal del IED.

Del informe de Wood:

Tres veces por semana, un avión de evacuación médica aterriza en la Base Andrews de la Fuerza Aérea a las afueras de Washington, llevando a los heridos en camillas y envueltos en vendas y tubos, hacia el Centro Médico Nacional Militar Walter Reed en Bethesda, Maryland, y otras instalaciones médicas. En un vuelo la semana pasada había un soldado cuyos pies se estrellaron cuando su vehículo golpeó un IED; la explosión mató a su amigo en el mismo vehículo. Con él vino un guerrero que se mantuvo consciente cuando una explosión de IED arrancó ambas piernas (le dolió "como el infierno", dijo más tarde), un sargento que recibió una bala en el muslo izquierdo que le rompió el fémur y un soldado con fragmentación múltiple. heridas y fracturas que fue el único sobreviviente en un ataque con IED que mató a seis soldados estadounidenses, según notas tomadas por un oficial médico en Andrews.

Es difícil obtener un recuento preciso de las amputaciones, ya que varias unidades militares recopilan datos de manera diferente (una víctima transportada por Medevac con todas las extremidades intactas puede tener una pierna muy destrozada amputada minutos u horas después, por ejemplo). Pero de acuerdo con una base de datos autorizada mantenida por el Centro de Excelencia de Trauma y Amputación de Extremidades en Fort Sam Houston en San Antonio, las amputaciones de miembros principales entre las tropas estadounidenses casi se han triplicado desde principios de este año. Hubo 16 amputaciones importantes de extremidades en los primeros tres meses del año, y 47 en abril, mayo y junio, según el coronel James R. Ficke, médico y presidente de ortopedia y rehabilitación en el Brooke Army Medical Center en San Antonio. .

Esto sigue a un período del primer trimestre en el que monitores como la Oficina de Seguridad de ONG de Afganistán señalaron una caída significativa en la violencia general, y la Organización Conjunta de Derrota de Dispositivos Explosivos Improvisados ​​del Pentágono (JIEDDO) afirmó que solo el cinco por ciento de los IED "dieron en el blanco". la organización acredita una mejor inteligencia, detección y conciencia por parte del personal (aunque JIEDDO ha tenido miles de millones para hacer esto bien, el éxito es alentador). De hecho, los niveles generales de muertes disminuyeron año tras año. Pero las cifras de JIEDDO no tienen en cuenta la cantidad de IED que todavía se fabrican (principalmente en Pakistán) y que los insurgentes plantan para matar a las fuerzas del ejército afgano y de la OTAN y descuidan otros tipos de ataques. Y, a pesar del optimista informe de JIEDDO, la OTAN ha confirmado que los ataques enemigos están en aumento.

El ejército estadounidense argumenta que esto no es una indicación de la fuerza de los talibanes, atribuyendo el aumento a otros factores, como la temporada de cultivo de adormidera acortada, una mejor notificación de incidentes o, en el caso de los últimos dos años, los esfuerzos agresivos de contrainsurgencia de la OTAN y el Fuerzas afganas. Desafortunadamente, esta es la réplica habitual cuando las noticias sobre el terreno arrojan testimonios congresistas de color de rosa sobre la reversión del impulso fuera del agua. Luego están los propios comunicados de prensa del Departamento de Defensa. Diez soldados y marines muertos en los últimos cinco días solo, con anuncios sombríos como este:

El Departamento de Defensa anunció hoy la muerte de dos soldados que apoyaban la Operación Libertad Duradera. Murieron el 26 de julio en Khakrez, Afganistán, de las heridas sufridas cuando encontraron un dispositivo explosivo improvisado enemigo. Estos soldados fueron asignados al 2 ° Batallón, 17 ° Regimiento de Artillería de Campo, 2 ° Equipo de Combate de la Brigada Stryker, 2 ° División de Infantería, Base Conjunta Lewis-McChord, Wash.

He estado viajando de vacaciones por Massachusetts, Maine y Quebec (Canadá perdió 158 soldados antes de retirar todas las tropas de combate el verano pasado) y ahora en el norte del estado de Nueva York. Los turistas aman sus antiguas fortalezas, sus ceremonias y rituales militares, los museos de guerra, la historia. Ellos acuden a estas cosas. Pero cuando se trata de noticias sobre la guerra actual, nadie quiere hablar de eso. Lo han escuchado todo antes.

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