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¿Es posible recuperar el excepcionalismo estadounidense de sus distorsiones?

Paul Pillar describe el "excepcionalismo jeffersoniano":

Hay dos peligros básicos en la política exterior como lo ven los jeffersonianos. Una de ellas, en palabras de Mead, consiste en "aquellas cosas que los países extranjeros pueden hacernos que amenazan nuestras libertades directamente". De muchos discursos hoy se podría concluir que esta es la solamente tipo de peligro Pero "también existen, quizás más peligrosas, las cosas que podemos hacernos a nosotros mismos cuando tratamos de defendernos de los demás, o incluso cuando buscamos promover nuestros valores en el extranjero". Hay mucha historia reciente que podría ilustrar ese segundo peligro, desde escuchas telefónicas sin orden judicial hasta Abu Ghraib. Y además del daño que podemos hacernos a nosotros mismos, también existe el problema de elegir peleas y postular amenazas de una manera que aliente innecesariamente a otros a dañarnos. "Defina sus intereses de la manera más estrecha posible", aconsejan los Jeffersonians, "y tendrá la menor cantidad posible de disputas con otros".

Naturalmente, estoy de acuerdo con el punto de vista jeffersoniano descrito aquí, y entiendo por qué los defensores de la moderación y la prudencia en la política exterior querrían reclamar una retórica excepcionalista de los intervencionistas y hegemonistas, pero no estoy seguro de que esto sea posible. En la práctica, la mayoría de los defensores del excepcionalismo estadounidense en sus formas cada vez más débiles no se refieren en su mayor parte a nuestra forma de gobierno, nuestros principios políticos o la diferente estructura social que se ha desarrollado en Estados Unidos. Se refieren a una idea de la supremacía económica, política y militar estadounidense en el mundo, todo lo cual informa su convicción de que Estados Unidos es el "país más grande en la historia del mundo", y en relación con esto está la creencia de que Estados Unidos, por lo tanto, tiene el derecho y la obligación de propagar sus valores en todas partes.

Pillar se refiere a estos como las "trampas" que se han construido en torno al "concepto central de que Estados Unidos es realmente un lugar especial", y defiende despojarlos y dejar solo el concepto central. Si eso es posible, puedo ver el valor al hacerlo, pero ¿y si ya no es posible? Los defensores del excepcionalismo estadounidense, como se expresa comúnmente hoy, dejan de lado lo que hizo a Estados Unidos tan excepcional y diferente de otras naciones en el pasado (entre otras cosas, nuestra neutralidad, no interferencia, ocupándose de nuestros propios asuntos) para que puedan abrazar ¿Las "trampas" de ser un gran poder? ¿No son las "trampas" lo que más les importa a estos defensores, incluso si eso significa sacrificar el gobierno constitucional y nuestros principios políticos distintivos?

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