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Metanfetamina centroamericana

En la pequeña ciudad de Estados Unidos, las drogas son una experiencia cotidiana.

Por Nick King El | 6 de abril de 2011

Desde finales de la década de 1990, los miembros de los medios de comunicación han caminado rutinariamente hacia el interior de los Estados Unidos para cubrir la "epidemia" de metanfetamina, agitar sus labios sobre los nuevos peligros del corazón del país y abrir un camino de regreso a sus refugios urbanos. Tenía la esperanza de que este fenómeno terminaría con la reciente disminución en el uso de metanfetamina, pero en su lugar, Nick Reding Methland: la muerte y la vida de un pequeño pueblo estadounidense subió el New York Times lista de bestsellers y reclamó el Chicago Tribune 's Premio Heartland para 2009. Esto es especialmente molesto para mí porque crecí en una pequeña ciudad en el sureste de Missouri que a veces se conocía como la capital mundial de la metanfetamina.

Según las estadísticas de la DEA, Missouri había liderado a la nación en la cantidad de laboratorios de metanfetamina descubiertos cada año desde 2003. Cuando estaba en la escuela secundaria, MTV envió un equipo de noticias a mi ciudad y entrevistó a varios amigos y conocidos para una historia sobre metanfetamina. usuarios.

Hice metanfetamina por primera vez cuando tenía 15 años, y cuando tenía 17 años, lo estaba usando una o dos veces por semana. Puedo decir con seguridad que, aunque muchos buenos escritores, incluido Reding, han intentado abordar el uso de drogas en una pequeña ciudad de Estados Unidos, y han expuesto la incómoda verdad de que las drogas son más frecuentes en las zonas rurales que en las urbanas, ninguno de ellos realmente entiende el tema.

Estos extraños aceptan rutinariamente una versión sensacionalista del poder de la metanfetamina: es una droga adictiva que arruina a todos los que toca. Pero la mayoría de las personas que toman metanfetamina y otras drogas ilícitas son normales, simplemente les gusta que las levanten de vez en cuando. Esto no es para minimizar las posibles consecuencias nefastas del abuso de drogas. Tengo varios amigos que murieron mucho antes de su tiempo debido a problemas rampantes de abuso de sustancias, sin embargo, ninguno de ellos está directamente relacionado con la metanfetamina. Uno de mis mejores amigos murió después de disparar cocaína horas antes de su cita en la corte. Pocos tienen más familiaridad con estas tragedias que yo, pero son, con mucho, la excepción más que la regla.

Tomar metanfetamina es como unirse a una sociedad secreta. La mayoría de los usuarios no hablan de esas actividades a los extraños, pero podemos comunicarnos todo lo que necesitamos entre nosotros, incluso cuando estamos rodeados de no iniciados, con sonrisas de conocimiento, movimientos rápidos de la cabeza, olfateo sutil de la nariz. Una vez que me volví al menos un consumidor semi-regular de la droga, descubrí que los usuarios se extendían mucho más allá de los fanáticos de la velocidad en Wal-Mart comprando baterías de litio a las tres de la mañana. Podía leer los carteles perfectamente: los dientes rechinando, humeando cadenas, ojos saltones y botellas omnipresentes de agua, e incluso podía ver a los miembros de la corteza superior de mi ciudad que disfrutaban de un torrente. Cualquiera puede detectar a un tweaker que ha estado despierto durante días en las profundidades de la psicosis de anfetaminas, pero pocos no usuarios tienen los ojos para ver el resto.

Por supuesto, esto también era cierto para la mayoría de la gente buena y temerosa de Dios de mi ciudad. Sustituyeron la histeria por el conocimiento real de la droga. Caminamos entre ellos como sus empleados, o empleadores, para el caso, vecinos y amigos, pero si hubieran sabido quiénes éramos, habrían descendido sobre nosotros como un búho chillón en un campañol. Cualquier persona arrestada por metanfetamina tenía la cara salpicada en la primera plana del periódico. En cuestión de días, incluso horas, los miembros de la comunidad que antes eran respetados podrían arruinar sus vidas no por la droga sino por la percepción que la gente tiene de ella. Pero independientemente de lo impactante que los honrados ciudadanos de la ciudad lo encontraron cuando uno de los suyos fue expuesto como un demonio, la revelación nunca los hizo cuestionar sus presunciones. Recuerdo cuando dos chicas de mi edad fueron detenidas cocinando de un lote en un motel local. Las chicas eran populares en la escuela y de buenas familias, pero después de que las noticias llegaban a la ciudad, cada vez que me iba a una fiesta, mi madre exigía saber si alguna de ellas estaría allí, como si fueran las únicas en la escuela que hizo droga blanca.

Debido a las graves repercusiones de que nos descubrieran, estábamos más callados sobre la metanfetamina que cualquier otra droga, incluso con nuestros compañeros. Cuando mi amigo Drew comenzó a usar metanfetamina, hizo alarde de su consumo y le dijo a cualquiera que le preguntara exactamente qué estaba haciendo. Drew era amigable y gregario por naturaleza, pero eso no podía soportarlo. Algunos de nosotros le dijimos que cerrara la boca y se negó a reconocer su existencia hasta que lo hizo. Aprendió más discreción en los próximos días que la que había tenido hasta ahora en su vida.

La metanfetamina no es toda la historia aquí, ni por asomo. En mi tribu, casi todos tomaron casi todo tipo de drogas, metanfetamina imaginable incluida, pero difícilmente era el sine qua non de nuestro universo de drogas. En una típica noche de fin de semana, podríamos beber una quinta parte de whisky encima de un par de bombarderos azules de hidrocodona, luego esnifar un riel alrededor de las tres de la mañana para mantener la fiesta. El orden podría revertirse tomando un psicodélico como LSD o psilocibina por la tarde, posiblemente acompañado de un poco de metanfetamina o éxtasis para estabilizar la mente, y luego bebiendo hasta la madrugada con un gorro de jarabe para la tos con codeína para garantizar un sueño tranquilo. Fumamos hierba casi constantemente, independientemente de la ruta que tomamos, y beber y conducir era tratado como un deporte competitivo.

Sin embargo, en su mayor parte, no éramos los agotamientos estereotipados de los que la gente esperaba este comportamiento, ni pensábamos de nosotros mismos como tales. Varios de mis amigos más cercanos y yo estábamos en el decil superior de nuestra clase a pesar de estar intoxicados la mitad de nuestras vidas despiertas, con frecuencia incluyendo el horario escolar. Éramos casi todos atletas y participamos en varias actividades y clubes. Durante dos años, cada uno de los oficiales de mi clase fue un delincuente con múltiples drogas.

Tampoco fuimos, en general, pobres ni descuidados por nuestros padres. Nuestras madres y padres eran sólidamente de clase media o, en algunos casos, de clase alta. Trabajaron como médicos, banqueros, maestros, contratistas, muy pocos abogados, por extraño que parezca, y poseían algunas de las pequeñas empresas más respetadas de la ciudad. Ocupados como estaban con el trabajo, nuestros padres hicieron todo lo posible para participar en nuestras vidas: asistiendo a conferencias de padres y maestros, animándonos en eventos deportivos y llevándonos a la iglesia todos los domingos seguido de un almuerzo en uno de los pocos restaurantes agradables de la ciudad. .

Tampoco nadie puede atribuir nuestro amplio comportamiento ilícito a una economía local vacilante, como lo hace con frecuencia Reding en Methland:

Un ejemplo de la conexión entre la pérdida financiera y el aumento en el uso de metanfetamina fue la sensación entre los cocineros pequeños de que ellos, como los amantes de la luna de principios del siglo XX, eran los últimos de una raza, no solo de criminales rebeldes, sino de pequeños gente de negocios. A raíz de tantos escaparates cerrados, fueron los cocineros Beavis y Butt-Head, como los llamó la policía, quienes promocionaron su lugar en la economía cada vez más débil de Oelwein Iowa.

Mi ciudad nunca tuvo problemas económicos similares. De acuerdo, había dos centros comerciales que estaban en gran parte vacíos, donde nos congregamos en las noches de fin de semana para beber, vender drogas y decidir a dónde irían todos por la noche, pero eso fue más la consecuencia de las rentas extravagantes del propietario que un indicador por la salud económica del pueblo. El parque industrial siempre estaba lleno de fábricas de tarareo con más mudanzas a la ciudad cuando me gradué, y casi todos mis amigos trabajaban veranos y a tiempo parcial durante el año escolar. Había pobreza en el área, sin duda, pero en una ciudad donde muchas personas estaban solo dos o tres generaciones alejadas de la aparcería, incluido yo mismo, eso no era nada nuevo.

Es posible que recurramos a las drogas por aburrimiento, pero lo dudo. Es cierto que no había numerosas opciones recreativas en la ciudad, especialmente para los adolescentes. Teníamos el multiplex local y algunas salas de billar que permitían menores, y eso fue todo. Aún así, éramos buenos para hacer nuestra propia diversión. Estábamos a menos de una hora en coche de un lago y varios ríos y arroyos, por lo que los manantiales y los veranos eran un ciclo aparentemente interminable de natación, tubos, pesca, campamentos y fogatas. Independientemente de la temporada, teníamos fiestas en casa cuando los padres de alguien salían de la ciudad, y si las cosas empeoraban, podíamos conducir toda la noche. Las únicas cosas que tenían las ciudades que realmente nos interesaban eran los conciertos, y siempre estábamos dispuestos a conducir para ver a nuestras bandas favoritas.

Pero no es como si usáramos menos drogas cuando estábamos ocupados; creemos que mejoraron cualquier situación. De hecho, nuestro deseo de usar drogas aumentó proporcionalmente a lo divertido que pensamos que sería una actividad. Cuando hicimos nuestro viaje de alto nivel a una trampa para turistas en Redneck Riviera en Panhandle de Florida, ocho de nosotros trajimos ocho bolas de metanfetamina y coca cola, una libra de hierba y cuatro onzas de hongos. Más audazmente, un amigo allanó la farmacia donde trabajaba y llenó una gran jarra de Mason llena de cada píldora que pudo encontrar que tenía una advertencia de "puede causar somnolencia" o "no opere maquinaria pesada". Sin embargo, las drogas no eran lo único que nos preocupaba. Siempre fueron una preocupación secundaria al lado de estar con nuestros amigos. Una década después, todavía paso la mayor parte de mi tiempo con las mismas personas a pesar de haberme mudado de nuestra ciudad hace años.

Todo esto nos parecía perfectamente normal. No coincidimos con las concepciones de los usuarios de drogas presentadas por los medios o el gobierno, pero estábamos seguros de que lo mismo estaba sucediendo en todo el país. No nos desengañamos de esta idea hasta que nuestro amigo Calhoun se mudó a Kansas City y volvió a visitarnos, diciéndonos que todos sus nuevos conocidos pensaban que era un adicto. Recuerdo su explicación muy claramente:

Así que el primer día en el trabajo empiezo a hablar con el chico que me muestra por el lugar, y le pregunto dónde puedo conseguir algo de hierba, y, ya sabes, me dice. Y luego me pregunto: "¿Dónde puedo conseguir unas pastillas?" Y, una vez más, me dice. Luego le pregunto dónde puedo conseguir algo de metanfetamina, y él dice que no sabe. Así que le pregunto si sabe dónde puedo conseguir algo de X, y me dice: "¿qué demonios te pasa?"

Calhoun se encogió de hombros con incredulidad. "¡No lo sé! Solo pensé que a la gente le gustaba ir de fiesta. Supongo que allí arriba, solo debes tomar una o dos drogas a la vez o algo así ”. Esto nos dejó boquiabiertos. ¿Quién no haría ninguna y todas las drogas disponibles para él? Ni siquiera éramos las personas más locas que conocíamos, así que si éramos adictos, simplemente no teníamos la terminología para explicar a las personas que realmente estaban ahí fuera, personas como The Hawk y Bodean.

The Hawk era el mejor cocinero de metanfetamina que conocía. Mientras que los chefs menos competentes cocinaban lotes de droga gris o incluso marrón llena de impurezas, las cosas de The Hawk siempre eran de un blanco puro u ocasionalmente azul cuando estaba experimentando con una nueva receta, y quemaban duro y puro por las fosas nasales, como un clavo candente directamente en tu cerebro. Pero, una vez más, no encajaba con el estereotipo popular de un chef, ya que algunos de los bosques caídos, delgados como un riel sin la mitad de sus dientes. Era flaco, pero no inusualmente, cuando tenía veinte años cuando lo conocí, con cabello oscuro y rasgos indescriptibles. Si usara pantalones de vestir y corbata, habría parecido un vendedor de autos, pero era muchísimo más inteligente, más amable y más honesto que la mayoría de los concesionarios de automóviles que conozco. Hawk vendía drogas, pero por lo que pude ver, su principal ingreso provenía de la hierba; la metanfetamina era más un pasatiempo. Como amigos suyos, nunca pagamos las líneas y los cuartos de gramo que The Hawk nos dio a lo largo de los años, e incluso cuando se trata de cantidades más altas nunca nos cobró al por menor. El tipo era adicto a la metanfetamina y probablemente a los benzos para arrancar, pero nunca me hizo daño a mí ni a nadie que conociera, y aún así aparece como un tipo de pie en mi libro.

Bodean era otra cosa. Si alguien de mi confianza me hubiera dicho que era el dios nórdico Loki, lo habría creído. Nunca sabías lo que haría después, pero el buen dinero siempre fue que sería violento y destructivo. Aunque estaba tan familiarizado como The Hawk con el demonio de la droga blanca, siempre recordaba comer y levantar pesas, por lo que su cuerpo pesaba 190 libras en 70 pulgadas. Su cabello era negro azabache con largos mechones que caían a un lado de su cara casi hasta su afilada mandíbula. Si lo hubiera crecido un poco más y lo hubiera puesto en una cerradura del diablo, habría encajado en el escenario con los Misfits. Yo era amigo de Bodean, pero sabía que no debía cruzarlo cuando estaba enojado, especialmente si había estado bebiendo bourbon.

Un tipo en la clase debajo de la mía tuvo la desgracia de convertirse en el blanco de la ira de Bodean cuando golpeaba a Jim Beam. Fue un malentendido, pero Bodean aterrizó unos diez codos en la cara del niño antes de que supiera lo que estaba sucediendo. En otra ocasión, los policías vinieron a organizar una fiesta, y mientras estaban ocupados adentro, Bodean intentó robar su crucero. Cuando los policías salieron corriendo, saltó del auto y gritó: "¡F-k ustedes, cerdos!" En su gutural, casi como un hombre de las cavernas, y salió corriendo por el patio trasero. Los policías lo persiguieron, pero literalmente estaban tendidos en el patio siguiente mientras Bodean se agachaba y seguía corriendo por el cementerio, cruzando la calle principal y atravesando el bosque hasta su casa, a unas dos millas. Aunque no puedo estar seguro de qué mezcla de drogas usaba Bodean para todas sus aventuras, la única ocasión en que estoy seguro de que fue alimentado principalmente por anfetaminas fue el momento en que disparó su PlayStation con su MAC-10. Había estado despierto durante días, y uno de sus amigos no dejaba de jugar. Tony HawkBodean entró en la habitación y disparó directamente a través de la consola hacia una línea de flotación en su sótano. Afortunadamente, muchos fontaneros en el área trabajarían para la manivela.

Bodean también estuvo involucrado en el tráfico de drogas, a veces muy profundamente, pero no necesariamente lo consideramos un traficante de drogas. Las drogas no eran su única fuente de ingresos, y de ninguna manera era un capo. La mayoría de las personas que conocíamos solo vendían medicamentos para obtener su propio suministro de forma gratuita, por lo que no pensamos en ellos como "verdaderos" traficantes de drogas porque una definición tan amplia incorporaría prácticamente a todos los que conocíamos en un momento u otro. Consideramos que vender o, al menos, dar medicamentos a tus amigos es un deber social. Si compré un cuarto de libra de hierba y me senté sobre ella mientras mis amigos estaban secos, me habría convertido en un paria instantáneo. Hubo pocos hechos más nobles en nuestras mentes que violar la ley, por ejemplo, traficando una lámina de ácido de un delirio sin fines de lucro, salvo una experiencia fantástica compartida con sus amigos.

Tomamos una visión mucho más tenue de los policías, nuestros enemigos naturales. Teníamos un cierto respeto a regañadientes por un policía que realmente creía que estaba haciendo del mundo un lugar mejor al arrestar a las personas por ser tan quijotescas como esa creencia es, pero los policías corruptos eran los más bajos de nuestra taxonomía. Después de que dos de los principales narcotraficantes de las ciudades arrestaron a un amigo mío con una libra de hierba, se acordó que no se presentarían cargos mientras los policías mantuvieran el bote y mi amigo nunca lo volviera a mencionar. Ya sabíamos que esos oficiales en particular estaban corruptos, por lo que no fue una revelación para nosotros, ya que otras personas de la ciudad podrían haber reaccionado de manera muy diferente a las noticias, pero el robo nos enfermó a todos. Eran peores que los bandoleros porque reclamaban públicamente un noble propósito.

Aún así, no queríamos que dejaran de ser policías; si tuvieras que ser arrestado, lo mejor sería que te descubrieran. Lo que realmente queríamos era que los policías corruptos fueran castigados por sus pecados de manera dramática. Esperábamos que fueran alcanzados por un rayo, en un obvio acto de ira de Dios, pero nos habríamos conformado con exponerlos públicamente como corruptos y enviarlos a prisión. Pero mientras esas personas vivieran en nuestra ciudad, podrían hacer el menor daño como agentes de policía.

Mientras hicimos nuestros viajes en LSD y los policías tomaron los suyos en el poder, los buenos ciudadanos tenían su religión. Nuestro pueblo era un punto de partida hacia partes desconocidas, y la mayoría de la gente eligió viajar en uno de los dos trenes: drogas o Jesús. Ambos grupos creían que estaban destinados a la iluminación y maldecían al otro por ser ingenua y probablemente perversa. Convenientemente, si alguien se cansaba de su automóvil elegido, los trenes corrían en vías paralelas, y la gente saltaba frecuentemente de uno a otro.

Mi amigo Matt era un cadete espacial tan devoto como yo sabía. El verano anterior a nuestro último año, tuvimos un concurso de carreras para ver quién podía tomar más ácido al mismo tiempo. Algunos podrían preguntarse por qué dos jóvenes inteligentes harían algo tan peligroso para su salud mental. Fue por la misma razón que Sir Edmund Hilary conquistó el Everest: porque estaba allí. Estábamos decididos a escalar las montañas de nuestras mentes y luego dinamitarlas en pedazos, solo para construirlas aún más alto y hacerlo todo de nuevo. Me retiré del concurso después de que me comí un trozo de papel secante de Tim Leary en un festival hippie y creí que me había quitado el tacle mientras tomaba una fuga, pero Matt continuó. Terminó comiendo 22 golpes en un delirio al aire libre, y afirmó que vio a una chica que conocimos convertirse en un ornitorrinco con pico de pato. Él más que duplicó un total que casi me había destruido, y nunca sabrías que un pensamiento nervioso había cruzado por su mente. Era como si tropezar fuera su estado natural de ser.

Sin embargo, frecuentemente se recuperó de regreso al Señor. Parecía que cada vez que una niña le rompía el corazón, su mundo se destrozaría y él pasaría las siguientes dos o tres semanas asistiendo a grupos de oración y predicando las Buenas Nuevas. Esta tendencia probablemente se debió a la escuela de reforma a la que su madre lo envió cerca de Patterson, Missouri. Los maestros eran antiguos marines y celosos bautistas que golpearon a los estudiantes y los obligaron a memorizar versículos de la Biblia. Mientras Matt estaba allí, uno de sus compañeros de clase cortó la garganta de otro estudiante en un intento de hacerse cargo de la escuela. Esa escuela fue el único tema en el que Matt se sintió incómodo de discutir, y tengo que creer que es parte de la razón por la cual Matt podría estar intoxicado en un nivel mucho más profundo por Jesús que por el LSD.

No entendí completamente cuán deformada estaba mi pequeña ciudad hasta que me mudé a la universidad. Asistí a una universidad de élite del Medio Oeste, y muchos de mis compañeros de clase vinieron de lugares supercultos como Nueva York y Los Ángeles. En su mayor parte, pensaban que mis amigos y yo éramos provinciales medio locos con mentes retorcidas del tedio de la vida de un pueblo pequeño y metanfetamina adulterada. La misma actitud impregna a los periodistas que cubren el consumo de drogas en las zonas rurales de América. (Reding es excepcional en el sentido de que tiene un pedigrí de un pueblo pequeño y hace un noble intento de ver a través de los ojos de sus súbditos. Aún así, a pesar de sus mejores esfuerzos, sigue siendo un extraño en los lugares que describe). Vienen a buscar locos, quienes son fáciles de encontrar, confirman sus prejuicios y presentan sus historias confiando en que han marcado la diferencia. Es cierto que le han contado al resto del mundo más de lo que nunca quisieron saber sobre la parte más vulnerable de la América rural. Pero no pueden decirnos toda la verdad porque no lo saben y nunca lo sabrán.

Nick King escribe desde Missouri.

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