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Matar al 'bastardo gordo'

Anoche terminé de leer la edición Kindle de El ermitaño urbano, Las divertidas memorias de Sam MacDonald de cómo perdió 160 libras más o menos, y al hacerlo salió de una situación casi catastrófica con deudas. No voy a citar pasajes aquí, solo por esta razón: está en mi iPad, tendría que escribir los pasajes y estoy en DAY FREAKING DIEZ de una situación épica, incapacitante para el frío y la sinusitis, así que Estoy de muy buen humor Calamardo esta mañana. Quiero decir, más.

De todos modos, Sam comienza describiendo el desastre que había hecho de su vida cuando dio vuelta la esquina hacia los 20 años. Tenía 5'11 ", y pesó lo que supone que pesaba 375 libras (tiene que estimarlo, porque nunca subió a una balanza hasta que dejó caer una gran parte de eso). Llevaba un abrigo de talla 56, si eso te da una pista. También tenía una enorme deuda, con acreedores que le roían los tobillos. Un día, se dio cuenta de que algo tenía que cambiar. El estilo de vida que disfrutaba de beber en exceso, divertirse y holgazanear en Baltimore, donde vivía, tenía que terminar. Decidió que "el bastardo gordo" en el que se había convertido tenía que morir.

Sam siguió una dieta extremadamente ascética, incluso monástica de núcleo duro. Parece que hizo menos para perder peso que para ahorrar dinero y pagar a sus acreedores. Se quedó fuera del bar. Comía lentejas y atún enlatado solamente (porque eran baratos). Como estaba aburrido, comenzó a caminar. Mucho. Y se atuvo a esta estrategia frente a cada tentación, solo se cayó del carro en una ocasión memorable.

Funcionó. Se le cayó el peso y se puso en forma por primera vez desde la escuela secundaria. Con el tiempo, pagó toda su deuda. En el desgarrador y doloroso proceso de hacer todo esto, Sam creció y desarrolló el autocontrol. (Por cierto, el psicólogo investigador Roy Baumeister, en su nuevo libro (con John Tierney) Fuerza de voluntad, explica por qué tener autocontrol, que se puede aprender, es la clave del éxito y el florecimiento).

Sin lugar a dudas, la estrategia de Sam era extrema, y ​​la mayoría de nosotros que luchamos con nuestro peso no trataríamos de seguirlo con precisión. Sin embargo, encontré El ermitaño urbano ser tan alentador porque muestra, de manera dramática, que lo aparentemente imposible se puede hacer si te lo propones y no te rindes. No me puedo imaginar tener un sobrepeso tan grave o tan endeudado como lo estaba Sam, pero cuando pienso en mi propio intestino de gran tamaño o saldo de tarjeta de crédito, a la luz de la experiencia de Sam, es difícil verme a mí mismo como una víctima pasiva de las circunstancias. En el libro de Sam, veo a un hombre que fue enterrado bajo una montaña del fruto de su propia complacencia, pero que se dio cuenta de que no era un prisionero de sus malas decisiones, que tenía agencia, y no estaba condenado a vivir así para siempre. No hay un solo rastro de autocompasión en este libro, ni Sam minimiza lo difícil que fue la tarea. Él dice, de hecho, que se divirtió mucho en el camino de convertirse en obeso y en bancarrota, pero era hora de pagar esas deudas, literal y metafóricamente.

Como muchos lectores sabrán, Sam generalmente participa en hilos de combox aquí cuando hablamos de pérdida de peso. Es extraño e interesante para mí cómo tantos lectores reaccionan a su mensaje con desprecio y enojo. Es cierto que algunas personas realmente tienen problemas médicos que les impiden perder peso. ¿Pero la mayoría de la gente? Si eso fuera cierto, no habríamos visto un aumento tan rápido y dramático en las tasas de obesidad en nuestro país. Y si fuera el caso de que los pobres solo pueden permitirse el lujo de comer alimentos con alto contenido calórico, ¿cómo es que Sam, que vivía en la pobreza real, logró perder todo ese peso? Comía alimentos que le daban proteínas, pero no era agradable. Y dejó de beber. (Si hubiera recibido asistencia social, podría haber tenido una dieta más saludable y sabrosa, pero ese no era su plan).

Encuentro la historia de Sam tan esperanzadora, una parábola de triunfo sobre una gran adversidad, el tipo de adversidad en la que se encuentran decenas de millones de estadounidenses, hasta cierto punto, a través del poder de la voluntad, pero nadie quiere escucharla. Extraño.

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