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¿Qué es un "cristiano" de todos modos?

TMatt tiene una publicación útil que analiza lo que la gente dice cuando llaman al mormonismo un "culto" y lo que quieren decir cuando dicen que el mormonismo no es cristiano. Las dos afirmaciones no son lo mismo, y TMatt, escribiendo en el blog de religión y medios Get Religion, dice que los reporteros políticos que intentan dar sentido a todo esto deberían ser conscientes de algunas cosas. TMatt escribe, en parte:

(1) La gran mayoría de los cristianos trinitarios no creen que la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días sea un cuerpo ortodoxo de creyentes "cristianos". Esta no es una creencia arraigada en el protestantismo fundamentalista o en algún tipo de fanatismo delirante (a menos que también desee fijar esa etiqueta en el Vaticano). Es una declaración de hechos sobre debates doctrinales entre creyentes sinceros de ambos lados.

Lee toda su lista. Me interesó leer una cita de un funcionario bautista del sur que decía que cuando los bautistas del sur llaman al mormonismo un culto, no están usando la frase en un sentido sociológico, sino en un sentido teológico preciso:

"Esta puede no ser la mejor palabra y lo admitimos", dijo Davis. "Lo estamos utilizando de una manera técnica, tratando de dejar en claro que estamos describiendo una fe que está, según sus propias enseñanzas, muy lejos de las fronteras del cristianismo tradicional ... No estamos tratando de ser mezquinos ... enérgico. Queremos ser muy precisos. Nos tomamos muy en serio la doctrina y sabemos que los mormones también lo hacen ".

TMatt continúa diciendo:

En otras palabras, los historiadores judíos tendrían bases sólidas para referirse a los cristianos trinitarios como miembros de un "culto", uno que ha cambiado radicalmente la fe judía.

Ese es un comentario clarificador. Hoy estaba pensando que los judíos se niegan a reconocer a los creyentes judíos en Jesucristo que todavía usan las liturgias judías y las prácticas culturales como auténticamente judíos, a pesar de que se definen a sí mismos como "judíos mesiánicos". Eso me parece perfectamente justo y exacto, aunque Los judíos mesiánicos lo encuentran hiriente e injusto. Los judíos tienen el derecho, y de hecho la obligación, de definir quién es judío y quién no es judío. Es importante. Ahora, no todos los judíos trazan la línea en el mismo lugar, pero creo que es correcto decir que casi ningún judío reconoce a los judíos que confiesan a Jesús de Nazaret en Moshiach como auténticamente judío. A los ojos de los judíos, se han alejado tanto del judaísmo ortodoxo (pequeño) que no pueden entenderse como judíos, a pesar de que los judíos mesiánicos desean ser considerados judíos.

Así es con la iglesia SUD, a los ojos de muchos, muchos cristianos, y no por razones de rencor. Puedo entender que los mormones fieles estén molestos porque confiesan a Jesús como su mesías y redentor, pero otros cristianos se niegan a reconocerlos como auténticamente cristianos. Pero hay algunos problemas teológicos muy básicos que no se pueden ignorar.

Aquí hay un enlace a una entrevista fascinante que PBS hizo hace unos años con un historiador mormón (es decir, un mormón practicante que estudia la historia mormona), quien observa que la religión SUD es radicalmente diferente del cristianismo que la precedió. En un momento el entrevistador hace la pregunta:

Luego está la cuestión de ¿son mormones cristianos? Es una paradoja; Según los mormones, ¡quizás los cristianos no son cristianos!

Parte del problema es insoluble porque los mormones están usando "cristianos" en un sentido; todos los demás lo están usando en otro. Cuando los mormones dicen que somos cristianos, lo que queremos decir es que creemos en Cristo. Y lo hacemos Creemos que no hay salvación fuera de Cristo, que él es el Hijo de Dios.

Pero cuando todos los demás usan el término, lo que quieren decir es que existe una tradición históricamente definida que nos da definición a través de un conjunto de credos formales del cristianismo, y no participas en esa tradición o esa creencia, y tienen razón. Entonces estamos hablando con propósitos cruzados.

¡Esto es muy importante! El mormonismo realmente es extremadamente diferente del cristianismo tradicional. De hecho, una de las creencias fundamentales del mormonismo es que todas las otras iglesias habían entrado en apostasía, y Dios tuvo que levantar la iglesia SUD para restaurar la verdad. Supongo que podría ser un punto de discusión si creer que todas las demás iglesias cristianas son "apóstatas" implica que ya no son auténticamente cristianas; la entrada de "apostasía" en la fuente autoritativa SUD Enciclopedia del mormonismodeja bastante claro que el mormonismo enseña que todas las demás iglesias estaban tan alejadas de la verdadera fe que tenían en el mejor de los casos una "forma de piedad", y que Dios restableció la verdadera iglesia con el mormonismo. Me parece que los mormones dudan de si otras iglesias también son cristianas, así como deberían, dado lo lejos que está cada otra iglesia cristiana de la verdadera fe que es el mormonismo.

los Enciclopedia del mormonismo es un gran recurso para aprender lo que los mormones creen, de los mismos mormones. Aquí hay un enlace a una explicación breve y no polémica de dónde el mormonismo diverge más básicamente del cristianismo católico y ortodoxo romano. La entrada sobre el protestantismo es aún más corta, pero la entrada del catolicismo deja en claro cuán lejos está el mormonismo del cristianismo protestante básico. los Enciclopedia tampoco niega esto:

Mientras que los Santos de los Últimos Días comparten con los protestantes una convicción de la importancia de las Escrituras, un extenso sacerdocio laico (pero dado solo por la imposición de manos por aquellos que tienen la debida autoridad del sacerdocio) y la primacía de la fe en Jesucristo como Señor y Salvador como el primer principio del evangelio, difieren de ellos al afirmar una autoridad centralizada encabezada por un profeta de los últimos días y por una serie de otras doctrinas únicas de la Iglesia, es decir, las ordenanzas del templo para los vivos y los muertos, y los eternos. naturaleza del pacto matrimonial. A pesar de algunas diferencias importantes, los Santos de los Últimos Días en realidad comparten mucho en doctrina, herencia y aspiración con los católicos romanos, los ortodoxos orientales y los protestantes. Aun así, se ven a sí mismos como la encarnación de una tradición cristiana independiente, aparte de estas otras tradiciones. La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días no es unreforma de un cuerpo eclesiástico previamente existente, pero en cambio es una restauración a través de ministraciones celestiales de autoridad y de verdades, estructuras y escrituras que Dios regresó a la tierra a través del profeta José Smith y sus sucesores.

Obviamente, la iglesia SUD quiere tener relaciones amistosas con otras iglesias, y creo que es correcto. Otras iglesias también deberían querer tener buenas relaciones con los mormones. Y, como he dicho repetidamente, creo que es ridículo que los cristianos no voten por Mitt Romney porque es mormón. Pero querer llevarse bien con los mormones y decir que el mormonismo no debe ser en modo alguno un obstáculo para la presidencia no es lo mismo que esta controversia teológica.

Este es el punto al que he estado tratando de llegar. Ese mismo sitio de PBS tiene una entrevista con el difunto Gordon Hinckley, quien en ese momento era el presidente de la Iglesia SUD. Extracto:

Hay muchas, muchas personas, y estoy hablando de personas que son respetuosas con su religión, y que tienen conocimientos, que saben leer y escribir, y que, sin embargo, cuestionan si usted es, de hecho, cristiano según su definición. Me pregunto si puedes hablar con las personas que realmente están tratando de entender: ¿puedes abordar sus preocupaciones? ¿Qué es lo que la gente encuentra tan difícil?

No lo sé. No puedo entenderlo El mismo nombre de la iglesia es el nombre de Jesucristo. Todo nuestro mensaje se centra en Cristo. El Libro de Mormón es un testigo adicional de Cristo. Todo lo que hacemos se hace en nombre de Cristo. No entiendo por qué la gente dice que no somos cristianos. Ese es su derecho, por supuesto. Pueden tener su propia opinión. Pero todo lo que puedo decir es que, en nuestros términos, adoramos a Cristo; nosotros creemos en Cristo; lo aceptamos Y él es nuestro salvador; Él es nuestro redentor. El es el Hijo de Dios; él es el gran creador; él es la palabra hecha carne como lo dijo John. Es el salvador del mundo, Jesucristo, el Hijo de Dios.

El entrevistador debería haber hecho una serie de preguntas aclaratorias de seguimiento, pero supongo que sabía poco o nada acerca de la teología cristiana, por lo que no sabía cómo responder a esto. De todos modos, Hinckley está claramente afligido por el juicio que otros cristianos han hecho sobre la iglesia que dirige (o más bien lideró; murió un par de años después de esta entrevista). Tendrías que ser duro de corazón para no sentir su dolor. Sin embargo, su declaración plantea una buena pregunta para otros cristianos: Si un hombre afirma que Jesucristo es el Hijo de Dios, y es el salvador y el redentor, ¿en qué sentido no es cristiano? La pregunta debajo de esta pregunta es: ¿Cómo sabemos quién era Jesús?

Estas preguntas fundamentales fueron formuladas por los primeros concilios de la Iglesia con gran detalle y, a menudo, en medio de una gran agitación. La única razón por la que cualquier cristiano contemporáneo tiene alguna base para juzgar al mormonismo como demasiado desviado del cristianismo para ser considerado cristiano es porque los teólogos en los consejos de la Iglesia resolvieron estas preguntas por nosotros, y la mayoría del mundo cristiano aceptó su enseñanza autorizada. Los mormones son politeístas; ellos no creen en la Trinidad. ¿Cómo sabemos el resto de nosotros que la doctrina de la Trinidad es verdadera? No está explícitamente en las Escrituras. Sabemos esto porque aceptamos la autoridad de los consejos de la Iglesia que definieron la doctrina de la Trinidad, a pesar de que tomó casi cuatro siglos resolverlo. La doctrina de la Trinidad es tan importante que el Diccionario Oxford del cristianismo lo describe como "el dogma central del cristianismo".

Y el mormonismo lo rechaza explícitamente. Si uno puede rechazar la doctrina de la Trinidad, el dogma central del cristianismo, y aún estar dentro del cristianismo, entonces uno debe preguntarse si la ortodoxia (= "creencia correcta") tiene algún significado. ¿Los judíos mesiánicos autodescritos son auténticamente judíos a pesar de que afirman qué judaísmo normativo en todas sus iteraciones niega explícitamente? ¿Cómo es esto posible?

Sin duda, algunos fundamentalistas y evangélicos nacidos de nuevo niegan que otras iglesias sean cristianas, o al menos tengan una comprensión muy específica de lo que significa ser cristiano. Mientras crecía en la escuela bautista, mi esposa recuerda que había un par de muchachas católicas en su grupo social; la palabra en ellos era: "son católicos, pero son cristianos". Esto es tan desconcertante e incluso insultante para los católicos, que no entienden por qué es siquiera una pregunta que sean cristianos. Los católicos pueden no darse cuenta de que, para cierto tipo de protestantes, ser cristiano significa no ser miembro de la iglesia o afirmar credos cristianos. Significa haber tenido una experiencia específica de "renacer". Esto, de un sitio de apologética nacido de nuevo, es estándar:

¿Son los católicos romanos cristianos? Lo son si han confiado solo en Jesús para el perdón de sus pecados. Sin embargo, si creen que son salvos por la gracia de Dios y sus obras, entonces no son salvos, incluso si creen que sus obras son hechas por la gracia de Dios, ya que luego niegan la suficiencia del sacrificio de Cristo.

Esto es extremadamente extraño desde una perspectiva histórica cristiana. El bautismo no lo hace a uno cristiano. Creer en los credos (declaraciones de la ortodoxia cristiana) no lo convierte a uno en cristiano. Adherirse a una innovación teológica muy específica es la línea divisoria entre cristianos reales y aquellos que solo se creen cristianos. Por supuesto, según esta definición anterior, ningún católico que entienda las enseñanzas de su propia fe puede ser verdaderamente cristiano.

Tengo la impresión de que muchos cristianos nacidos de nuevo (¡pero no todos!) Creen esto o algo parecido. Si es así, puedo entender un poco por qué los mormones están tan desconcertados por su exclusión del cristianismo. Si uno no tiene que afirmar la Trinidad, ni nada en el cristianismo creyente, pero solo tiene que confiar en Jesús solo para la salvación, entonces ¿por qué hay tantos evangélicos tan dispuestos a llamar a los mormones no cristianos? Vuelva a leer la declaración de Gordon Hinckley a la luz de la definición de ese sitio de apologética de lo que lo hace a uno cristiano. ¿Puedes ver por qué estaría confundido? Yo puedo.

Lo único bueno que podría surgir de esta discusión para protestantes, católicos y cristianos ortodoxos, es que podría obligarnos a reflexionar sobre cómo sabemos lo que sabemos acerca de quién es Dios y por qué es importante obtener la ortodoxia: la creencia correcta - correcto

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