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Levantando el velo del autismo

El otro día escuché una fascinante entrevista de Fresh Air con John Elder Robison, el autor de Mirame a los ojos, una convincente memoria de 2008 de su vida con el síndrome de Asperger. En ese libro, Robison habló sobre cuánto de su vida tenía sentido después de recibir su diagnóstico de Asperger. (Asperger, si no lo sabe, es un trastorno del espectro autista).

Más recientemente, se sometió a un tratamiento experimental en el que los médicos utilizaron dosis bajas de electricidad para atacar secciones diminutas de su cerebro. El tratamiento lo cambió, levantando un velo que su condición neurológica había impuesto a la realidad. En su nuevo libro Encendido, Robison habla sobre cómo fue experimentar de repente el mundo de una manera más neurotípica, después de cuarenta años como Aspie, en particular, poder leer las emociones de otras personas. De la entrevista:

Siempre estaba poseído de emociones fuertes, de lo que no estaba poseído era de la reacción a situaciones con otras personas, y de hecho después de otra estimulación, cuando podía mirar a tus ojos y sentir que solo estaba leyendo tus pensamientos, lo cual era realmente extraño. y poderoso para mí, porque eso nunca había sucedido en mi vida ...

Solo miraba a alguien y le decía que le pusiera una bomba de agua en su automóvil, pero la miraba y veía que estaba preocupada, asustada y ansiosa y pensé: “Disculpe, tengo que salir y reunirme por un segundo ", porque una conversación ordinaria de comercio casi me hizo llorar y creo que, mirando hacia atrás en ese momento, ahora veo que tener esta capacidad no regulada de leer emociones era en realidad, para mí, quizás más incapacitante que siendo ajeno a la emoción, porque cuando era ajeno podía escucharla decirme sobre la fuga de la bomba de agua, y ni siquiera me di cuenta si estaba asustada o ansiosa.

Y:

Ya no puedo ir al cine. No puedo ver la tele. Hace diez años me podría haber sentado a través de la masacre de Texas Chainsaw comiendo palomitas de maíz y esas cosas y no me hubiera importado. Ahora es realmente molesto y estresante para mí solo ver las noticias de la noche. No puedo hacerlo ...

Pero al mismo tiempo, sé que mi capacidad para servir en estos comités de autismo, creo que es lo mejor que he hecho en mi vida, y estoy muy orgulloso de poder hacerlo, y creo que esto hizo que es posible. Así que siento dolor al sentir estas emociones, pero estoy muy orgulloso de poder hacer esto que es importante para los jóvenes y otras personas con autismo y diferencias ...

Sin embargo, después de toda esta visión de la emoción, una cosa con la que me he salido es el conocimiento de que quería toda mi vida poder leer estas emociones, pero, por supuesto, leer las emociones simplemente me hace como todos los demás. Creo que una deuda que nunca podría pagar a Álvaro y a esos científicos es que me mostraron que mi habilidad geek para ver dentro de las máquinas y ver las cosas, ese es mi verdadero regalo en la vida también, que nadie más puede hacer eso.

Escucha toda la entrevista aquí. Una cosa que no está clara para mí en esta entrevista es si ganar o no la capacidad de leer las emociones de los demás resultó en una pérdida correspondiente de su "habilidad geek para ver en máquinas y ver cosas". No parece ser así, Pero no está claro.

La revelación de la mente de Robison vino con costos significativos, costos que no podría haber anticipado con anticipación. En el pasado, pensó que ciertas personas a las que llamaba sus amigos se reían con él. En verdad, se reían a él, y una vez que entendió eso, le rompió el corazón, pero terminó con las amistades. Más en serio, terminó su matrimonio. Su esposa sufría de depresión crónica, y una vez que pudo sentir una verdadera empatía con ella, no pudo soportar su tristeza. Lo abrumaba.

Si estuvieras en los zapatos de Robison, ¿hubieras elegido este tratamiento? Permítanme plantear la pregunta de manera más precisa: sabiendo lo que Robison ahora sabe sobre el tratamiento, que podría cambiar su vida de manera impredecible, ¿aún lo sufriría si pudiera salvar el velo del autismo?

Creo que es realmente una pregunta imposible de responder desde un punto de vista neurotípico, porque los neurotípicos no sabemos cómo es el mundo visto a través del velo del autismo. Piénselo de esta manera: si le ofrecieran un tratamiento que lo ayudaría a experimentar la realidad de una manera mucho más rica, y ver cosas que no había podido ver antes, lo tomaría, sabiendo que nunca podría volver a ver el mundo como lo haces hoy?

Pensando en el hilo de LSD que tuvimos recientemente aquí, discutimos la experiencia beneficiosa que algunas personas que prueban las drogas psicodélicas tienen de sentirse unidas con el universo. Escuché en privado a un par de personas, una de ellas una escritora bastante conocida, que dijo que su experiencia psicodélica los sacó inesperadamente de la depresión y les abrió la puerta para creer en Dios. Ambos dijeron que creen que la droga les dio una visión temporal del mundo tal como es, llena de la presencia de Dios, y eso los sacó de su miseria.

Ahora, permíteme decirte esto: si un médico te dijera que puedes tomar una dosis de LSD producido en laboratorio, y que los médicos lo controlarán todo el tiempo, para evitar que hagas algo estúpido, ¿lo harías? Es decir, si pudiera estar razonablemente seguro de que nada malo le sucedería físicamente a partir de esta experiencia, pero no se podía predecir qué tipo de experiencia emocional y psicológica tendría, y cuáles podrían ser sus efectos persistentes (buenos o malos) ... ¿lo harias? ¿Por qué o por qué no?

La pregunta no es tanto “¿consumirías drogas?” Como “te abrirías a la experiencia que es como levantar un velo y darte un encuentro con la realidad que es sustancialmente diferente de lo que has conocido toda tu vida ? ”Excepto en el caso de Robison, no fue solo por 12 horas, o por el tiempo que dure una experiencia psicodélica. Fue permanente

Dicho así, es bastante aterrador considerarlo, ¿no? Que tu comprensión total de ti mismo y de todos y todo lo que te rodea podría cambiar, y no necesariamente para mejor.

Creo que esta es una razón por la cual las personas se resisten a la verdadera religión: temen cómo se verá el mundo si tienen una experiencia que les convence de que la religión es verdadera. Este fue ciertamente el caso conmigo cuando era joven. Quería las comodidades de la religión, e incluso quería la experiencia mística de la religión, pero quería tenerlas desde la seguridad de una vida que controlaba. Pero eso no es posible. Es como querer experimentar el océano en una piscina del patio trasero. El océano solo puede ser el océano si te puede abarcar. Lo mismo es cierto con Dios.

Una vez conocí a alguien que estaba tan deprimido e infeliz, pero que se negó a recibir ayuda de ningún tipo. Tenía miedo de lo que podría pasar si ella cambiaba. Ella prefería la miseria que conocía a la posibilidad de ser curada y aliviada de su dolor, pero a costa de cambiar. Así es como todos estamos en algún nivel, ¿no es así? Pero yo divago…

ACTUALIZAR: Mire, John Elder Robison respondió en los comentarios:

Gracias por su atento comentario sobre mi entrevista de Fresh Air y mi libro de Switched On.

Usted presenta mi historia y un ejemplo de por qué las personas se resisten a probar drogas alucinantes, y por qué podrían temer una idea que podría provenir de la experiencia religiosa.

Quizás eso sea así. Pero recuerde, no esperaba que me pasara eso. Que yo sepa, las personas que experimentan visiones religiosas también las obtienen inesperadamente. Tomar drogas psicodélicas es diferente: entras en eso esperando un viaje salvaje.

¿Sabías que vengo de una larga línea de clérigos? Mi padre era predicador antes de convertirse en profesor de filosofía. Mi octavo abuelo fue el primer rector en la parroquia de Bruton en Williamsburg, VA, y ocupó el púlpito en Jamestown.

Entonces tal vez todo está en mi ADN ...

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