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Cómo terminó el Partido Republicano con demasiados candidatos 2016

Michael Brendan Dougherty mira hacia atrás a los candidatos republicanos de los últimos dos ciclos y no ve más que restos:

Solo piense en cuántos gobernadores republicanos han ido al cementerio político en los últimos cinco años, simplemente porque el campo estaba demasiado lleno o se encontraron con un desagradable enfrentamiento. Podría decirse que las dos figuras que tuvieron más éxito en la implementación de ideas de política republicana, Jon Huntsman y Rick Perry, probablemente han incendiado cualquier ambición que tengan para un alto cargo federal. Un problema de marca o un mal debate se vuelve irremediable. Jeb Bush, un gobernador moderadamente exitoso, pudo absorber una tonelada de recursos intelectuales y financieros en su carrera, pero el recién llegado Trump se convirtió en su kriptonita política. Tim Pawlenty y Scott Walker intentaron postularse como pioneros en sus ciclos sucesivos, solo para descubrir que con tantos candidatos compitiendo por donantes, no podían mantener el impulso.

Estoy de acuerdo en que había demasiados candidatos republicanos postulados para presidente este año. Una de las razones por las que esto sucedió es que los expertos y activistas republicanos siguen bajando los estándares para los candidatos presidenciales aceptables, y otra es que las mismas personas exageran y exageran constantemente las habilidades y calificaciones del último grupo de nuevos líderes políticos del partido. En el ciclo de 2016, trataron a prácticamente todos los gobernadores de dos períodos actuales o anteriores como candidatos presidenciales creíbles, y la falta de preparación de los posibles candidatos en política exterior (entre otras cosas) nunca se contó contra ninguno de ellos. Cuando casi cualquier titular de la oficina se toma en serio como un candidato potencial, es probable que haya demasiados concursantes.

Es cierto que Pawlenty y Walker actuaron como candidatos de primer nivel y crearon organizaciones de campaña costosas e insostenibles como resultado, pero ninguno de ellos debería haber sido elevado a ese estado de primer nivel en primer lugar. Los conservadores del movimiento tienen la extraña costumbre de tratar de promover nuevos talentos políticos demasiado rápido y generalmente sobrevaloran a los políticos que les gustan. Eso alienta a muchas personas que nunca hubieran intentado postularse a la presidencia en una era anterior para ingresar a la carrera.

El tamaño del campo ciertamente lo hizo más difícil para algunos de los candidatos más oscuros y nuevos, pero no debemos olvidar las debilidades significativas propias de los candidatos al explicar su fracaso. Perry nunca tuvo tracción en su segunda campaña, pero suponiendo que lo tuviera, es poco probable que le haya ido mejor que a los otros candidatos a favor de la inmigración que se quedaron por más tiempo. La campaña de 2016 marcó el final formal de muchas carreras políticas republicanas, pero en muchos casos esas carreras ya estaban terminadas. ¿Jindal lo hizo mal porque el campo era demasiado grande o porque había presidido un desastre fiscal en su estado de origen? Rubio no estaba listo para ser presidente, y demostró durante una campaña que nunca debería haber corrido. Nadie obligó a Rubio a postularse este año, pero ya estaba cansado de estar en el Senado y parecía estar convencido de la expectativa de los medios sobre sus perspectivas. Es muy probable que su carrera política nacional haya terminado ahora, y al final no tiene a nadie más que a sí mismo a quien culpar por eso.

Otro factor que a menudo se pasa por alto en todo esto es la influencia de los medios conservadores en la creación de un panorama político imaginario en el que se percibe a Obama como un fracaso profundamente impopular. Vimos cómo eso afectó a los republicanos en el ciclo de 2012, cuando casi todos en el partido estaban tan seguros de que Obama perdería. Casi todos los candidatos de 2016 han estado trabajando bajo la misma suposición de que el electorado está ansioso por repudiar a Obama. Eso debe haber hecho que la nominación republicana parezca mucho más atractiva para un mayor número de políticos y otros. Supongo que esto también explica por qué tantos votantes republicanos están detrás de Trump y Cruz, ninguno de los cuales parece rezar para ganar las elecciones generales en las condiciones actuales. El mismo exceso de confianza en una victoria republicana que alentó a tantos candidatos a participar en la carrera también ha llevado a la mayoría de los votantes republicanos a respaldar a los candidatos que tienen más probabilidades de perder las elecciones.

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