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Una vida bajo el imperio americano

A través de TomDispatch.com, Tom Engelhardt recuerda una vida paralela al surgimiento del complejo militar-industrial y reconoce que es probable que el Imperio estadounidense lo sobreviva.

Por Tom Engelhardt

Cuando me miras, no puedes confundir el hecho de que soy de cierta edad. Pero solo por un momento, piensa en mí como de nueve años. Incluso se podría decir que celebré mi noveno cumpleaños la semana pasada, sin pastel, velas, regalos, o sin duda alegría.

He tenido dos momentos movilizados en mi vida. El primero fue en los años de la guerra de Vietnam; el segundo, el que me deja a los nueve años, comenzó en la mañana del 11 de septiembre de 2001. Encendí la televisión mientras hacía mis ejercicios matutinos, vi un agujero humeante en una torre del World Trade Center y pensé que, como en 1945 cuando un B-25 se estrelló contra el Empire State Building, ocurrió un terrible accidente.

Más tarde, después de que los tambores de la guerra comenzaron a sonar, después de que los primeros titulares gritaran sus mensajes al estilo de la Segunda Guerra Mundial ("el Pearl Harbor del siglo XXI"), tuve otro pensamiento. Y para un tipo razonablemente sofisticado políticamente, mi segunda respuesta no solo fue tan infundada como la primera, sino que también fue notablemente tonta. Pensé que este horrible evento que tenía lugar en mi ciudad natal podría abrir a los estadounidenses al dolor del mundo. No hay tanta suerte, por supuesto.

Si me hubieras dicho entonces que en adelante estaríamos en un estado de guerra eterna, además de vivir en un estado de guerra permanente, que, para enfrentarnos a un enemigo enemigo de unos pocos miles de terroristas apátridas, el establecimiento de seguridad nacional en Washington se inflaría. hasta niveles que no se alcanzan débilmente cuando se enfrenta a la Unión Soviética, una gran potencia con miles de armas nucleares y un enorme ejército, esa "patria", una palabra claramente no estadounidense, aterrizaría en nuestro vocabulario para nunca irse, y eso es un segundo El Departamento de Defensa denominado Departamento de Seguridad Nacional se establecería para no ser desmantelado en mi vida, esa tortura (disculpe, "técnicas de interrogatorio mejoradas") se volvería tan estadounidense como la tarta de manzana y que algunas de esas "técnicas" serían realmente demostró a los principales funcionarios de la administración Bush dentro de la Casa Blanca, que invertiríamos dinero en el Pentágono a niveles cada vez mayores, incluso después de que la economía colapsó en 2008, que estaríamos luchando ng dos guerras potencialmente de más de un billón de dólares sin fin en dos tierras distantes, que gastaríamos incontables miles de millones construyendo cientos de bases militares en esas mismas tierras, que la CIA llevaría a cabo la primera guerra aérea de aviones no tripulados en la historia sobre un país en el que estábamos oficialmente no en guerra con que la mayoría de nosotros viviríamos en un notable estado de desapego de todo esto, y finalmente, solo, por cierto, porque estoy cortando esta lista arbitrariamente, que pasaría mi tiempo escribiendo incesantemente sobre "el estilo de guerra estadounidense" y producir un libro con ese título, habría pensado que estabas loco.

Pero todo eso sucedió, incluso si yo no lo había previsto porque, como los seres humanos en todas partes, no tengo un don especial para mirar hacia el futuro. Si fuera de otro modo, indudablemente ahora estaría recorriendo fabulosas ciudades con un jetpack en mi espalda (como estaba seguro de que sucedería en mi juventud distante). Pero si la predicción no es nuestro fuerte, entonces la adaptabilidad a las circunstancias cambiantes puede serlo, y ciertamente ayuda a explicar mi presencia aquí hoy.

Estoy aquí porque, en respuesta al extraño espectáculo de esta nación yendo a la guerra mientras vivía en paz, incluso en un estado espasmódico de miedo nacional colectivo, hice algo que apenas entendí en ese momento. Lancé un servidor de listas sin nombre de artículos recopilados y mi propio comentario en expansión que iba en contra de la sabiduría común de ese momento de octubre cuando comenzaron los bombardeos para nuestra segunda guerra afgana. Un poco más de un año después, gracias al Instituto de la Nación, se convirtió en un sitio web con el nombre TomDispatch.com, y debido a que nuestros líderes juraron que éramos "una nación en guerra", porque de hecho estábamos matando personas en cantidad en tierras lejanas, Debido a que el poder del estado en el hogar se estaba fortaleciendo de manera sorprendente, mientras todo lo que aún estaba abierto sobre nuestra sociedad parecía estar cerrándose, y los militares estaban siendo bombeados a las dimensiones Schwarzeneggerianas, comencé a escribir sobre la guerra.

En algún nivel, no puedo decirte lo ridículo que fue eso. Después de todo, soy el más civilizado y pacífico de los chicos. Nunca he estado en el ejército. Sin embargo, estaba molesto con la administración Bush, la cobertura mediática de ese momento y los repetidos ritos del 11 de septiembre que nos proclamaron la mayor víctima, sobreviviente y dominador del planeta, dejando solo un papel, el mayor mal ¡Doer, abre para el resto del planeta (y ya sabes quién audicionó y ganó esa parte sin dudas)!

Cosas que crecen en la noche

Sin embargo, no diré que no tenía experiencia alguna en un estado de guerra permanente y un estado de guerra permanente, solo que la experiencia que tenía estaba disponible para cualquiera que haya vivido la era posterior a la Segunda Guerra Mundial. Me acordé de esto en un glorioso domingo reciente cuando, desde los pies de Manhattan, me puse en marcha, por primera vez en más de medio siglo, en un breve viaje en ferry que resultó, para mí, tan eficaz como una máquina del tiempo. cualquier cosa que HG Wells hubiera imaginado alguna vez. Ese ferry, por supuesto, no me llevaba a una futura civilización en el límite del tiempo, sino a Governor's Island, ahora un parque y Monumento Nacional en las aguas turbulentas del puerto de Nueva York y a los escombros de una estación de servicio de mi padre, un veterinario de la Segunda Guerra Mundial, corrió allí a principios de la década de 1950 cuando esa isla aún era una importante base del ejército de los EE. UU.

En muchas mañanas en esos años, lo acompañé en ese corto viaje a través del East River y me encontré en medio de zumbidos de jeeps y soldados de perforación en un mundo de niños del Ejército con, entre otras maravillas, acceso a piscinas gigantes y niños occidentales. Como un chico de ciudad teñido de lana, fue mi única exposición real a los burbs y resultó ser edénica que también captó algo del estado de ánimo exóticamente militarizado de ese momento de la Guerra de Corea.

Como en esa isla, entonces para la mayoría de los estadounidenses, los mundos del guerrero y de la abundancia no eran más antitéticos que para los ejecutivos corporativos, los investigadores universitarios y los oficiales militares que usaban un creciente presupuesto militar y el miedo al comunismo. para crear una nueva economía de seguridad nacional. Se forjó una alianza entre la gran industria, la gran ciencia y los militares durante la Segunda Guerra Mundial que desdibujó los límites entre los militares y los civiles al fusionar un doble conjunto de deseos: para avances tecnológicos que conducen a armas de destrucción y armas cada vez más eficientes. a una vida cada vez más fácil. La carrera armamentista, es decir, la carrera por las buenas guerras futuras, y la carrera por la buena vida se pusieron entonces, como en esa isla, en la misma posición de "guerra".

En la década de 1950, un keynesianismo militar ya estaba impulsando la economía de los Estados Unidos hacia un consumismo en el que el deseo del automóvil cada vez más grande y misil, rango eléctrico y tanque, consola de televisión y El submarino estaba casado en entidades corporativas individuales. Las compañías, General Electric, General Motors y Westinghouse, entre otras, que producían los objetos grandes para el hogar estadounidense también fueron contratistas importantes que desarrollaron los sistemas de armas de gran tamaño que condujeron al Pentágono a su propia era de abundancia.

Más de medio siglo después, el Pentágono sigue viviendo una vida de abundancia, a pesar de una guerra menos que victoriosa y menos buena después de otra, mientras que nosotros, cada vez más, no lo somos. En los años intermedios, el estado de desarrollo de la seguridad nacional de mi infancia siguió creciendo y, en el proceso, el país se militarizó de la manera más extraña.

Solo una vez en ese período, una sensación de guerra real parecía flotar sobre la nación. Eso fue, por supuesto, en los años de Vietnam de los años sesenta y principios de los setenta, cuando el borrador trajo una guerra sucia de cerca y personal, conduciéndola a los hogares estadounidenses y a las calles, cuando una especie de guerra intermitente parecía estallar en las ciudades y guetos de este país, y cuando la derrota inminente llevó al propio ejército al borde de la revuelta y el colapso.

Desde la década de 1970 hasta 2001, cuando ese ejército se reconstruyó como una fuerza totalmente voluntaria y finalmente regresó a la guerra en tierras lejanas, el propio ejército pareció desaparecer de la vida cotidiana. No había soldados a la vista, nada que consideráramos común hoy en día, desde uniformes y pistolas en las estaciones de tren hasta sobrevuelos militares en los juegos de fútbol, ​​o los repetidos ritos de elogio para las tropas estadounidenses que ahora son la comida cotidiana en nuestro mundo donde, de lo contrario, nosotros ignorar en gran medida las guerras estadounidenses.

En 1989, por ejemplo, escribí en el Progresivo revista sobre un país que me parecía estar experimentando una mayor militarización, incluso de una manera particularmente extraña. La nuestra era, dije, un "Estados Unidos que no se ajusta a las nociones que tenemos del militarismo ... La militarización, por supuesto, se asocia comúnmente con tropas uniformadas, generalmente exaltadas en evidencia y una dictadura, posiblemente militar, en el poder. Estados Unidos, según tales estándares, todavía tiene el aspecto de una sociedad civil. Nuestro ejército es, en todo caso, menos visible en nuestras vidas que hace una década: no hay uniformes en las calles, rara vez incluso para nuestros desfiles tradicionales; un gobierno civil electo; armamento fuera de la vista ... el proyecto y la idea de un ejército civil son cosa del pasado.

“En la era Reagan-Bush, los militares se han encubierto en el mundo que vemos, aunque no en el mundo que nos ve. Si está ausente de nuestra cultura cotidiana, su influencia es omnipresente en la América corporativa, ese mundo más allá de nuestra política y fuera de nuestro control, el mundo que, sin embargo, planifica nuestro futuro de alta tecnología de trabajo y consumo. Allí, la militarización de la economía y la corporativización de los militares es un proceso tan avanzado que parece razonable preguntar si incluso se puede decir que Estados Unidos tiene una economía civil ".

Por supuesto, eso fue entonces, esto es ahora. Yo no sabía. Hoy, al parecer, nuestro país triunfa en la producción de solo cosas que crecen en la noche: tenemos casi el monopolio en el mercado mundial de armas y en el mercado mundial de películas, donde en la oscuridad somos expertos en explosiones de todo tipo. . Cuando escribí en 1989 que el proceso estaba "muy lejos", no tenía idea de cuán lejos aún teníamos que ir. No tenía idea, por ejemplo, hasta qué punto una sola administración podría llevarnos a la guerra. Aún así, una cosa que permanece razonablemente constante sobre el estado de guerra perpetuo de Estados Unidos es lo poco que nosotros, el 99% de nosotros que no pertenecemos al ejército ni a la lucha, realmente lo vemos, aunque lo sea, en cierto sentido. , a nuestro alrededor.

Paisajes de guerra

A partir de una notable variedad de posibilidades, aquí hay solo unos pocos paisajes de guerra, piense en ellos como paisajes, solo que más mortales, que podrían ayudar a hacer más visible un mundo estadounidense y una forma de guerra que normalmente pasamos poco tiempo discutiendo, cuestionando, debatir o hacer algo al respecto.

Para empezar, permítanme tratar de conjurar un mapa de cómo se ve realmente la "defensa", tal como se la imagina el Pentágono y el ejército de los Estados Unidos. Puedes encontrar un mapa de este tipo en Wikipedia, pero por un segundo solo imagina un mapa del mundo plano delante de ti. Ahora divídalo, el mundo entero, como tantas piezas de zapatero mal formadas, en seis porciones: puede ser tan desordenado como quiera, no es una ciencia exacta, y etiquetarlas como el Comando Europeo de EE. UU. O EUCOM (para Europa y Rusia), el Comando del Pacífico de EE. UU. O PACOM (Asia), CENTCOM (Gran Medio Oriente y un toque del norte de África), NORTHCOM (América del Norte), SOUTHCOM (América del Sur y la mayor parte del Caribe) y AFRICOM (casi todos África). Esas son las "áreas de responsabilidad" de seis comandos militares estadounidenses.

En caso de que no lo hayas notado, en nuestro mapa se ocupa de casi cada centímetro del planeta, pero, me apresuro a agregar, no todo el espacio imaginable. Para eso, si fuera un cartógrafo inteligente, de alguna manera necesitaría incluir a STRATCOM, el Comando Estratégico de EE. UU. Encargado, entre otras cosas, de garantizar que dominemos los cielos, y el más nuevo de todos los comandos "geográficos", CYBERCOM, esperaba estará completamente operativo más adelante este otoño con "1,000 hackers militares de élite y espías bajo un general de cuatro estrellas" preparados para participar en una guerra preventiva en el ciberespacio.

Algunos de estos comandos nos han invadido a lo largo de los años. CENTCOM, que ahora supervisa nuestras guerras en Afganistán e Irak, se formó en 1983, como resultado de la Doctrina Carter, es decir, de la decisión del presidente Jimmy Carter de hacer que la protección del petróleo del Golfo Pérsico sea una necesidad militar, mientras que NORTHCOM (2002) y AFRICOM (2007) fueron creaciones de la Guerra Global contra el Terror.

Sin embargo, desde la perspectiva del mapeo, el punto más destacado es lo suficientemente simple: por el momento, no hay espacio imaginable dentro o fuera del planeta que no sea un "área de responsabilidad" para el ejército de los EE. UU. Eso, no la protección de nuestras costas y fronteras, es lo que ahora se entiende por esa palabra "defensa" en el Departamento de Defensa. Y si tuvieras que mirar ese mapa por un tiempo, no puedo evitar pensar que te parecería terriblemente extraño. ¿Ningún lugar en absoluto sin interés militar para nosotros? ¿Qué dice eso sobre nuestro país y sobre nosotros mismos?

En caso de que esté imaginando que el mapa que acabo de describir es simplemente un caso de hipérbole cartográfica, considere esto: ahora tenemos lo que es, en esencia, un ejército secreto dentro del ejército de los EE. UU. Estoy hablando de nuestras fuerzas de Operaciones Especiales. Estas fuerzas de élite y en gran medida encubiertas se expandieron rápidamente en los años de Bush como parte de la Guerra Global contra el Terror, pero también gracias a la oleada del Secretario de Defensa Donald Rumsfeld para llevar las actividades encubiertas que alguna vez fueron la provincia de la CIA bajo el ala del Pentágono. Al final del segundo mandato de George W. Bush, piense en ese mapa nuevamente, las fuerzas de Operaciones Especiales estaban luchando, entrenándose o estacionadas en aproximadamente 60 países bajo los auspicios de la Guerra Global contra el Terror. Menos de dos años después, según el El Correo de Washington, 13,000 tropas de Operaciones Especiales están desplegadas en el extranjero en aproximadamente 75 países como parte de una Guerra Global contra el Terror en expansión (incluso si la administración de Obama ha abandonado ese nombre); en otras palabras, ¡las tropas de Operaciones Especiales solas ahora operan en cerca del 40% de los 192 países que componen las Naciones Unidas!

Y hablando de lo que el Pentágono ha tomado bajo sus alas, recuerdo una película de ciencia ficción de bajo presupuesto de mi infancia, La gota. En él, un extraterrestre gelatinoso se vuelve cada vez más enorme al comer a todos los seres vivos a su paso, con la excepción de Steve McQueen en su papel debut en la pantalla. Por analogía, tomemos lo que oficialmente se llama "IC" o Comunidad de Inteligencia de los Estados Unidos, que Rumsfeld estaba tan ansioso por militarizar. Está compuesto por 17 agencias y equipos principales, incluida la Oficina del Director de Inteligencia Nacional (ODNI). Creado en 2004 en respuesta a la disfunción de inteligencia del 11 de septiembre, ODNI ya es su propia pequeña burocracia con 1,500 empleados y casi no tiene poder para hacer lo único que realmente estaba destinado a hacer, coordinar el laberinto generalmente disfuncional del CI sí mismo.

Tal vez se pregunte qué tipo de "inteligencia" podría obtener un país de 17 equipos competidores, y eso no es ni la mitad. De acuerdo a un El Correo de Washington serie, Top Secret America, de Dana Priest y William Arkin:

"En total, al menos 263 organizaciones se han creado o reorganizado como respuesta al 11 de septiembre ... Unas 1.271 organizaciones gubernamentales y 1.931 empresas privadas trabajan en programas relacionados con el contraterrorismo, la seguridad nacional y la inteligencia en alrededor de 10.000 ubicaciones en los Estados Unidos ... En Washington y el área circundante, 33 complejos de edificios para el trabajo de inteligencia de alto secreto están en construcción o se han construido desde septiembre de 2001. Juntos ocupan el equivalente de casi tres pentágonos o 22 edificios del Capitolio de los Estados Unidos, alrededor de 17 millones de pies cuadrados de espacio ".

Ah, y tenga en cuenta que más de dos tercios de los programas de inteligencia del CI están controlados por el Pentágono, lo que también significa el control de una parte importante del presupuesto de inteligencia combinado, anunciado en $ 75 mil millones ("2 1/2 veces el tamaño fue el 10 de septiembre de 2001 ", según Priest y Arkin), pero sin duda mucho más grande.

Y cuando se trata del Pentágono, eso es solo un comienzo. La expansión masiva en todas las direcciones ha sido su m.o. desde el 11 de septiembre. Su elevado presupuesto alcanzó los $ 700 mil millones para el año fiscal 2010 (cuando incluye una factura complementaria de $ 33 mil millones para la guerra), un aumento de solamente 4.7% en tiempos de recortes presupuestarios, y ahora se proyecta que alcanzará los $ 726 mil millones en el año fiscal 2011. Sin embargo, algunos expertos afirman que la cifra real puede acercarse a la marca del billón de dólares cuando se tienen en cuenta todos los aspectos de la seguridad nacional. No es sorprendente que se haya hecho cargo de un espectro de actividades civiles controladas por el Departamento de Estado, que van desde la ayuda humanitaria y el desarrollo (también conocido como "construcción de la nación") hasta la diplomacia real. Y no olvide sus roles crecientes como administrador de desastres domésticos y distribuidor mundial de armas, o incluso como un innovador de energía de la Revolución Verde. Ciertamente, podría pensar en el Pentágono como el Blob en el horizonte estadounidense y, sin embargo, al mirar a su alrededor, es posible que apenas se dé cuenta de las formas en que su país continúa siendo militarizado.

Con eso en mente, consideremos otro escenario de guerra, uno particularmente apropiado para un momento en que numerosos comentaristas señalan que Estados Unidos parece estar transformándose de una nación que puede hacer en una que no puede hacer, cuando los titulares están llenos de estallidos. líneas de gas e informes sombríos sobre el envejecimiento de la infraestructura del país, cuando el gobernador de Nueva Jersey acaba de cancelar un importante túnel de pasajeros desde Nueva Jersey a Manhattan, el tipo de proyecto que alguna vez habría sido estadounidense con tatuajes.

Aún así, no imagine que el viejo espíritu americano que puedo recordar de mi infancia está muerto. Por el contrario, todavía tenemos nuestros grandes proyectos de construcción, nuestros equivalentes de pirámides y zigurats. Es solo que en estos días tienden a construirse más cerca de las ruinas de zigurats y pirámides reales. Estoy hablando de nuestras bases militares, especialmente las construidas en nuestras zonas de guerra.

Quiero decir, en cuanto las tropas estadounidenses tomaron Bagdad en abril de 2003, el Pentágono y las corporaciones compinches sin las que ahora no pueden ir a la guerra comenzaron a invertir miles de millones de dólares de los contribuyentes en la construcción de ciudades estadounidenses bien fortificadas en Irak que incluían múltiples autobuses. rutas, PX, restaurantes de comida rápida, salones de masajes, cibercafés, plantas de energía, plantas de tratamiento de agua, plantas de alcantarillado, estaciones de bomberos, lo que sea. Cientos de bases militares, de micro a mega, se construyeron solo en Irak, incluido el mal llamado pero descomunal Complejo de la Base de la Victoria en el borde del Aeropuerto Internacional de Bagdad, con al menos nueve sub bases importantes ubicadas en su interior, y la Base Aérea Balad, que - antes de lo que se podía decir "Saddam Hussein en cautiverio" - estaba manejando el tráfico aéreo en la escala de O'Hare International en Chicago, y acostando a 40,000 habitantes, incluidos policías africanos de alquiler de armas, empleados de defensa civil, fuerzas de operaciones especiales , los empleados de contratistas privados y, por supuesto, toneladas de tropas.

Y todo esto no fue nada comparado con la hazaña que el Pentágono logró en Afganistán, donde el ejército estadounidense ahora afirma haber construido algo así como 400 bases de todo tipo, desde los puestos de combate más pequeños hasta instalaciones monstruosas como la Base Aérea Bagram en un país sin recursos normales, combustible, materiales de construcción o mucho más. Casi todos los materiales de construcción para esas bases y el combustible que los acompañaba tuvieron que ser entregados a través de líneas de suministro traicioneras de miles de millas de largo, tan traicioneras y difíciles de hecho que, para cuando un galón de combustible llega a Afganistán para mantener esos Humvees y MRAPs rodando, se estima que costará $ 400.

En cierto nivel, por supuesto, todo esto representa un logro notable de poder hacer y le dice mucho sobre las prioridades estadounidenses de hoy, sobre dónde se centran nuestros esfuerzos nacionales de tesoro y poder.

Zigurats o túneles?

Y podría seguir. El Pentágono y los militares facilitan la marcha. Después de todo, la lista es interminable, la militarización de nuestro mundo estadounidense está en curso, y todo está sucediendo en su tiempo, bajo su supervisión. Este es el mundo al que vas a caminar. Puede que tenga nueve años en términos de TomDispatch, pero he estado alrededor por 66 años y este no será mi mundo por mucho tiempo.

Déjame preguntarte: ¿estás seguro de que quieres que el ejército de los EE. UU. Se preocupe por cada centímetro del planeta? ¿Estás seguro de que quieres que tus dólares de impuestos vayan, sobre todo, a construir equivalentes piramidales en Irak o Afganistán en lugar de túneles en casa, o en una guerra multigeneracional contra el terrorismo en todo el planeta, en lugar de poner a trabajar a los desempleados? ¿aquí? Si no puede imaginar reducir significativamente la misión militar estadounidense y la "huella" en este planeta, entonces, por supuesto, probablemente sea mejor ignorar esta charla. Pero tenga la seguridad: no salvará a nuestro país de esa manera, lo destruirá.

Hace una década, cuando nací como TomDispatch.com, muchos de ustedes tenían solo diez u once años, al igual que muchos de nuestros soldados ahora en Afganistán e Irak. Dentro de una década, si todavía se libra la guerra en Afganistán (y cada vez más en Pakistán), la mayoría de ustedes entrará en su cuarta década en este planeta e incluso puede tener un hijo de 10 años. Una década después, si, como insisten algunos altos funcionarios de Washington, la guerra global contra el terrorismo es "multigeneracional", ese niño puede estar luchando en Pakistán o Yemen o Somalia o alguna otra "área de responsabilidad" militar en algún lugar del planeta. Una década a partir de entonces ...

Por supuesto, independientemente de las habilidades que nos falten a la hora de predecir el futuro, todo debe terminar, incluido el estado de guerra estadounidense y nuestro extraño estado de guerra. La pregunta es: ¿puede nuestra misión global sobre armada reducirse radicalmente antes de reducirnos? Sucederá de todos modos y tampoco tomará una eternidad, no de la forma en que van las cosas, pero sucederá de una manera más fácil y menos dañina, si estás involucrado, de la manera que elijas, para que así sea. Si hubiera tenido un pastel de cumpleaños con velas para ese noveno cumpleaños mío y los hubiera apagado, creo que ese habría sido mi deseo.

Tom Engelhardt, cofundador del American Empire Project, dirige el TomDispatch.com del Nation Institute. Su último libro es El estilo de guerra americano.

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