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Un burke moderno

En el otoño de 1951, comencé mi último año en la Universidad de Columbia y me inscribí en el curso de Lionel Trilling de literatura inglesa del siglo XIX. Se reunió en el cuarto piso de Hamilton Hall, en el lado norte del cuadrilátero Van Amringe, el sitio frondoso y tranquilo de Columbia College, que partía de la gran universidad al norte. Años antes, Whittaker Chambers, a quien Trilling había conocido cuando eran estudiantes universitarios en la década de 1920, se había sentado en un banco en ese cuadrilátero pacífico y había tratado de decidir si debía unirse al Partido Comunista o suicidarse, un momento Dostoievskiano.

La mayoría de los estudiantes de inglés serios tomaron el curso de Trilling del siglo XIX. Un amigo de la clase comentó que Trilling tenía la cara más inteligente que había visto en su vida. Tenía círculos oscuros debajo de los ojos que parecían sugerir sufrimiento, y su cigarrillo constante evocaba a un intelectual europeo. Llevaba trajes caros, no chaquetas académicas de tweed, y su urbanidad lo colocaba en la universidad, pero no en realidad, era un hombre de asuntos más grandes, cosmopolita, cualquier cosa menos un pedante de polvo de tiza.

Un año antes, Trilling había publicado La imaginación liberal, que vendió 70,000 copias en tapa dura e hizo famoso a su autor mucho más allá de la universidad. El prefacio expone el programa completo de Trilling, no solo para ese importante libro, sino también para el resto de su carrera. Él escribió memorablemente:

En los Estados Unidos en este momento, el liberalismo no es solo la tradición intelectual dominante sino incluso la única. Porque es un hecho claro que hoy en día no hay ideas conservadoras o reaccionarias en circulación general. ... El impulso conservador y el impulso reaccionario, con algunas excepciones aisladas y algunas eclesiásticas, no se expresan en ideas sino solo en acciones o en gestos mentales irritables que buscan parecerse a las ideas.

Por liberalismo se refería a la opinión de que las reformas políticas correctas, el sistema económico, la educación y el psicoanálisis, si fuera necesario, conducirían al mejoramiento y la felicidad humana. Habría menos prejuicios raciales, menos resentimiento y esnobismo, menos tragedia y tal vez el fin de la guerra. Estos supuestos, incluso si no se argumentan abiertamente, sin embargo informaron al liberalismo.

Sin embargo, había un peligro. Con la fuerza del gobierno detrás de ellos, estas ideas podrían conducir a la "dictadura de la virtud" o al estalinismo. En 1948, había advertido sobre "un estalinismo cultural, independiente de cualquier creencia política", al que eran propensos los liberales de los estadounidenses para la variedad de Acción Democrática. Trilling tuvo un roce con la izquierda dura una década antes, cuando Whittaker Chambers, entonces un mensajero de los comunistas, le pidió a la esposa de Trilling, Diana, que lo dejara usar su buzón como una gota muerta. Esto indicaba cuán tolerantes debieron haber sido los Trillings, o Chambers pensó que eran, al radicalismo de los años treinta. (Chambers aparece en la novela de Trilling de 1947, La mitad del viaje, como un ex comunista renegado llamado Gifford Maxim.)

Trilling considerado de Orwell 1984 un trabajo trascendental, una visión del término lógico de la dictadura virtuosa en guerra con la naturaleza humana, y en cierto sentido La imaginación liberal También fue un libro de la Guerra Fría. Trilling le asignó a la literatura un papel correctivo "porque la literatura es la actividad humana que tiene en cuenta de manera más completa y precisa la diversidad, posibilidad, complejidad y dificultad" que caracterizan la vida real.

En La imaginación liberal Trató de construir a partir de la literatura un sustituto de la tradición conservadora ausente. Se opuso a los autores liberales que, a su juicio, representaban un sentido reductor de actualidad. Estos incluyeron a Vernon Parrington, cuyo Principales corrientes en los pensamientos estadounidenses mostró una preferencia por una cruda concepción de la realidad sobre las complejas discriminaciones de la mente. "Encuentra evidencia de imaginación y creatividad", escribió Trilling, "con una hostilidad establecida cuya expresión sugiere que los considera como los enemigos naturales de la democracia". Theodore Dreiser, vio Trilling, había sido admirado por los populistas de izquierda debido a, no a pesar de sus simplificaciones y torpezas, Sherwood Anderson por su sentimentalismo y Alfred Kinsey por su sentido reductivo de la sexualidad.

Para contrarrestar estos terribles simplificadores, Trilling propuso una tradición moral y literaria. Después de sus críticas a los liberales reduccionistas, Trilling recurre a Freud como el héroe de un sentido trágico de la vida. Luego viene Henry James y La princesa casamassima, una celebración de la civilización y sus dilemas morales. James es una presencia ubicua en la prosa de Trilling, que tiene una calidad de mandarina, su sintaxis refleja la paradoja, la ironía y la complicación. Otros escritores que poseían el sentimiento necesario para la diversidad, posibilidad y dificultad de la realidad incluyeron a Mark Twain de Huckleberry Finn, Wordsworth en "The Immortality Ode" y Scott Fitzgerald por un tipo especial de amor expresado como "gentileza sin suavidad".

Trilling había escrito una biografía notable de Matthew Arnold y su empresa en La imaginación liberal claramente se parecía a la de Arnold en Cultura y anarquía. Pero Trilling correctamente no se consideraba un crítico literario. Se sentía menos cómodo con la poesía que con la novela. Los llamados Nuevos críticos de la época realizaron un análisis minucioso de un texto. Dicha crítica tenía como objetivo comprender y disfrutar un poema estéticamente, como Keats contemplando esa urna griega. Trilling quería usar la literatura activamente, no contemplativamente, como una fuerza para dar forma al individuo.

A menudo me he preguntado por qué Trilling no empleó a Edmund Burke como exponente de la tradición conservadora, que según él no existía en Estados Unidos. No puede ser porque Burke estaba escribiendo sobre Inglaterra y la Revolución Francesa. Después de todo, Wordsworth se había comprometido con ambos, celebrando la revolución y luego reaccionando contra ella, y para Trilling Wordsworth fue ejemplar y disponible. Burke fue uno de los héroes de Wordsworth. En El preludio el poeta escribió:

Genio de Burke! Perdona la pluma seducida

Por maravillas engañosas ...

Mientras advierte, denuncia, lanza,

Contra todos los sistemas basados ​​en derechos abstractos,

Ridículo agudo; la majestad proclama

De Institutos y Leyes, santificados por el tiempo;

Declara el poder vital de los lazos sociales.

Desarrollado por Custom ...

(Libro VII 1850, 512-53)

Trilling también debe haber sido consciente de la celebración de Burke en el famoso ensayo de Arnold "La función de la crítica en la actualidad". Allí, el crítico citó el pasaje de "Pensamientos sobre asuntos franceses" en el que Burke reconoce el impulso que puede acumularse para cambio social:

Si se va a hacer un gran cambio en los asuntos humanos, las mentes de los hombres se adaptarán a él; las opiniones y sentimientos generales se dibujarán de esa manera. Cada miedo, cada esperanza lo reenviará; y luego aquellos que persisten en oponerse a esta poderosa corriente en los asuntos humanos parecerán más bien resistir los deseos de la Providencia misma, que los meros designios de los hombres. No serán firmes y firmes, sino perversos y obstinados.

"Ese regreso de Burke sobre sí mismo siempre me ha parecido una de las mejores cosas de la literatura inglesa", escribió Arnold. “Eso es lo que yo llamo vivir por ideas; cuando un lado de una pregunta ha tenido su sincero apoyo, cuando todos sus sentimientos están comprometidos. ... No sé nada más llamativo, y no debo agregar nada más que no sea inglés. Trilling sin duda tuvo la aprobación de Arnold si hubiera querido ver a Burke como ejemplar. Sin embargo, no lo hizo.

Mi propia comprensión de la utilidad permanente de Burke se produjo unos años más tarde en el seminario Trilling y Jacques Barzun enseñó a estudiantes graduados seleccionados. La admisión fue a través de una entrevista personal, que tuvo lugar en la oficina de Hamilton Hall de Trilling. En sus memorias, El comienzo del viajeDiana Trilling recuerda:

El estándar de admisión fue alto. Durante muchos años Lionel y Jacques Barzun lo enseñaron juntos. Una lista de sus estudiantes es un Quien es quien de los estudiantes de pregrado dotados de los años treinta, cuarenta y principios de los cincuenta; incluye a Fritz Stern, John Hollander, Louis Simpson, Quentin Anderson, John Berryman, Theoodore de Bary, Jeffrey Hart, Donald Keene, Charles Frankel; También Michael Sovern, quien más tarde se convirtió en presidente de Columbia.

Hmmm Debo haber hecho algo mal.

El seminario se reunió una vez a la semana por la noche, y discutimos una serie de libros fundamentales para la cultura moderna, incluidos los de Burke Reflexiones sobre la revolución en Francia. Barzun y Trilling tenían enfoques contrastantes para la discusión. Trilling tendía a comenzar viendo complejidades. A los comentarios que ofrecimos, él respondió en efecto: "Es más complicado ..." Barzun, por otro lado, trató de cortar directamente a la idea central.

Trilling parecía preocupado por el advenimiento de la década de 1960. Cuando le dije que había votado por Kennedy, que de hecho había corrido a la derecha de Nixon en política exterior, que era de lo que se trataba la elección, dijo Trilling, mientras conversábamos sobre los pasos de Hamilton Hall: "Este país es irás tan lejos hacia la izquierda que no lo reconocerás. No sabía de qué estaba hablando. ¿Los Beatles? La Nueva Frontera de Kennedy, la "mejor y más brillante", parecía todo menos contracultura. ¡Juventud! ¡Vigor! ¡Toca el fútbol en Hyannis Port! ¿Robert McNamara, McGeorge Bundy, Douglas Dillon, Dean Rusk-hippies? Venga.

¿Pero Trilling con sus antenas de alerta había sentido algo que me había perdido? Debería haber prestado más atención a su prefacio a El yo opuesto (1955) en el que escribió: "prácticamente todos los escritores del período moderno conciben ... la experiencia del arte proyectada en la actualidad y la totalidad de la vida como la forma ideal de la vida moral". En consecuencia, la "existencia del artista pretende perturbar nosotros y hacernos insatisfechos con nuestra vida habitual en la cultura, cuya naturaleza define su existencia ". Sí. Pero si el "arte" es rock and roll en lugar de Bach, esto hace la diferencia.

Lo vi por mi mismo. En 1968, William F. Buckley Jr. persuadió al gobernador Reagan, que se postulaba silenciosamente para la nominación republicana, de que me necesitaba para un escritor de discursos. No lo hizo. Pero pude ayudarlo con un discurso sobre educación y trabajé en algún material promocional. En marzo, cuando fui a Sacramento, descubrí que la mitad de los jóvenes parecían parecerse a Charlie Manson, y que uno podía drogarse simplemente caminando por Telegraph Avenue, cerca del campus de Berkeley. Los carteles de Mao y Che Guevara brillaban desde los escaparates. Berkeley había visto el primero de muchos levantamientos estudiantiles, liderados por el demagógico Mario Savio. Reagan quería deshacerse de su canciller, Clark Kerr, a quien culpaba por su permisividad.

Las Panteras Negras amenazaron con un baño de sangre en Oakland. En una conferencia de prensa en el capitolio estatal, Reagan respondió: "Si quieren un baño de sangre, pueden tener un baño de sangre". Y las cosas empeoraron. Martin Luther King fue asesinado en abril. LBJ salió a la televisión para anunciar que no se postularía para la reelección, y después de ganar las primarias de California sobre Gene McCarthy, Bobby Kennedy fue asesinado en agosto. América parecía haberse convertido en una república bananera, una galería de tiro.

El levantamiento estudiantil de 1968 en Columbia sacudió a Trilling: obscenidades profundas garabateadas en la puerta de su oficina, edificios ocupados, violencia estudiantil-policial. Todo esto, y la contracultura nacional, lo empujaron hacia la derecha. El Id había tomado el control del Superego y corría por las calles. La generación Baby Boom estaba llegando a 18 en 1968 y ascendía a casi la mitad de la población. Tenía su propia música, baile, ropa, cabello y sacramento de marihuana. Durante la década de 1950 queríamos ser adultos. Ellos corrieron el mundo. Durante la década de 1960, los adultos querían ser niños. Incluso Trilling creció patillas.

En 1971, con Sinceridad y autenticidad, se dirigió a la nueva situación cultural. La sinceridad requiere que actuemos y seamos realmente como nos presentamos a los demás, reflejando "nuestra estación y sus deberes", en la vieja frase. Por el contrario, la autenticidad, admirada por Rousseau, exige encontrar y expresar el verdadero ser interior, emocional e instintivo, y juzgar las relaciones en consecuencia. La sinceridad afirma la sociedad. La autenticidad lo opone como superficial e hipócrita. Sinceridad y autenticidad continuó y concentró el análisis cultural de El yo opuesto.

Estos trabajos sugieren algunas de las afinidades entre Trilling y Burke. Las críticas del inglés a las ideas abstractas y las esperanzas injustificadas de los revolucionarios franceses tenían mucho en común con las críticas de Trilling al liberalismo de su época. Sin embargo, ambos eran críticos y reformadores, no reaccionarios, y se ganaron la enemistad de antiguos amigos que pensaban que habían traicionado la causa sagrada del progreso. en un Revisión partidista En el artículo, Delmore Schwartz atacó a Trilling desde la izquierda, atacando su ensayo "Modales, moral y novela" (en La imaginación liberal) por su alta valoración de la clase social y los modales como temas para la literatura: "compadecerse del plumaje", como había dicho un escritor anterior sobre Burke. En 1956, Joseph Frank, otro crítico de la izquierda, se quejó de que Trilling "ahora siente que su tarea urgente no es defender la libertad sino las virtudes de reconocer la necesidad". Frank agregó: "De un crítico de la imaginación liberal ... Sr. Trilling evolucionó hasta convertirse en uno de los voceros menos beligerantes y más persuasivos de la imaginación conservadora ".

Trilling habría rechazado eso. Se consideraba un hombre de izquierda pero también un realista liberal, aunque se resistió a ser categorizado de alguna manera. El antiestalinismo había sido su última causa política inequívoca.

Burke también fue una figura compleja e inclasificable. Debe recordarse que era un Rockingham Whig-Trilling al que le gustaba describirlo como un hombre de tendencia conservadora en un partido Whig de tendencia liberal, cuyo Sobre la conciliación con las colonias argumentó de manera realista por dar a los estadounidenses todo lo que exigían, excepto la independencia. No era autoritario. En el Parlamento, Burke tronó por la acusación de Warren Hastings por delitos cometidos en la India. La mayoría de sus colegas pensaban que el fervor ético de Burke era una molestia y una distracción. Cuando denunció el uso de indios americanos contra el ejército colonial, Lord North se rió a carcajadas. El reformador económico Adam Smith, por otro lado, dijo que Burke entendió su pensamiento mejor que cualquier hombre en Inglaterra.

A mi juicio, Trilling podría haber usado a Burke y debería haberlo hecho. Pero la mayoría de los intelectuales de Nueva York probablemente vieron a Burke como un ícono del conservadurismo, no como un complejo filósofo político que entendía el cambio social, y que Trilling se hubiera basado en Burke podría haber sido la gota que colmó el vaso para muchos de sus viejos amigos, ex marxistas y modernistas radicales en cultura

Las cosas ya se estaban poniendo difíciles para Trilling en el Departamento de Inglés mucho antes de 1968. Una noche de 1962, yo y algunos otros nos reunimos para tomar un cóctel y cenar en el departamento de Trilling en Claremont Avenue. La ocasión se puso fea. Richard Chase, profesor del departamento, bebió demasiado y comenzó a abusar de Trilling como "la conciencia de la burguesía", y el crítico de "las entrañas de Howells" -Trilling había estado escribiendo favorablemente sobre William Dean Howells. Chase también trató de pelear conmigo. Solo una linda tarde académica. Como estudiante universitario, había sido amigable con Chase, y todo esto fue muy decepcionante. Unos años antes había publicado La vista democrática, haciéndose eco de Whitman y abogando por una dirección radical para la alta cultura estadounidense. De hecho, a pesar de provenir de una sociedad en gran medida conservadora, la alta cultura estadounidense a menudo había sido radical: Emerson, Thoreau, Melville, Whitman.

Chase murió, posiblemente por suicidio, en el mismo año que esa escena desagradable en la fiesta de Trilling, extrañando la radicalización grosera de la contracultura, que no le hubiera gustado. La cultura de la década de 1960 no nos dio escritores comparables a Melville o Whitman.

Pero al menos tuvimos Trilling. Al igual que Burke, puede ser mejor entendido en los años posteriores a su muerte. El año pasado se produjo un renacimiento de Trilling, con la publicación de su novela inacabada. El viaje abandonado y nuevas ediciones de La imaginación liberal y la colección de ensayos TLa obligación moral de ser inteligente. Las dudas y los temores de Trilling ciertamente se han validado en prácticamente todas las áreas de nuestra vida pública, literaria y personal. Los conservadores de hoy deberían prestar atención a sus lecciones.
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