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Feliz cumpleaños roy dale

Un pariente de Roy Dale Craven me escribió para decirme que hoy habría cumplido 51 años y para agradecerme por el artículo que escribí sobre él en 2002, en National Review Online. No pude encontrar esa pieza en el sitio de NRO, pero aquí hay un extracto de la historia de Roy Dale, tomado de El pequeño camino de Ruthie Leming:

El estadio de béisbol también fue el lugar donde los jóvenes moribundos nos tocaron a muchos de nosotros, niños, por primera vez. En el verano de 1974, en mi primer equipo, los John Fudge Auto Parts Angels, un chico rubio de Starhill llamado Roy Dale Craven fue el lanzador estrella. Eso podría no haber significado mucho en una liga donde los jugadores más viejos tenían, como Roy Dale, nueve años, pero Roy Dale era un verdadero fenómeno.

También era un pobre campesino con una sonrisa de un millón de dólares. Su madre, Evelyn Dedon, y su padre se habían divorciado cuando era muy joven. Ella crió a Roy Dale y sus hermanos en una pequeña casa de ladrillo al lado de la autopista 61, en las afueras de Starhill. No tenían mucho dinero. Roy Dale invitó a su padre a salir de Baton Rouge una tarde para verlo jugar su primer juego. El padre debe haber visto con qué guante harapiento jugaba su hijo y le compró al niño un guante nuevo. En el siguiente juego, Roy Dale apareció con un guante nuevo. Una semana después, ese guante estaba tan flojo y sucio como si Roy Dale lo hubiera usado toda la temporada. Eso es lo que el niño practicaba con eso.

Roy Dale y su guante eran inseparables. Un día, Paw condujo a casa a Starhill para almorzar y vio a Roy Dale y sus hermanos cruzar el fondo hacia Grant Bayou, cargando cañas de pescar. Roy Dale también tenía su guante. No había nadie más con quien jugar, pero no podía soportar dejarlo atrás.

Paw, quien era uno de los entrenadores del equipo, recuerda que Roy Dale era un apasionado del béisbol porque tenía muy poco y aprovechó cada oportunidad que le ofrecía. Él era un niño dulce. El juego era su vida.

Una noche, los entrenadores sacaron a Roy Dale del montículo después de que completó la segunda entrada, porque vomitó su cena en el banquillo. Todo lo que tenía que comer antes del juego eran encurtidos. Nadie sabía si había comido tan mal porque había elegido hacerlo, o porque esa era toda la comida que su familia tenía en la casa ese día. Nadie quería preguntar.

El 15 de julio, a última hora de la tarde, Roy Dale salió de su patio a su primo Allen Ray's, cruzando la autopista 61, con la esperanza de ir al estadio. No vio el automóvil en dirección norte, que lo golpeó y lo mató. El conductor no fue acusado. Me enteré de la tragedia sentada en la parte trasera de la recogida de Paw, que se dirigió al juego; Estábamos atrapados en el tráfico de la escena del accidente. Paw dijo más tarde que era como Roy Dale estar tan emocionado por jugar pelota esa noche que no le prestó atención a nada más.

Ese funeral fue la primera vez que la mayoría de nosotros, los niños, vimos de cerca la muerte. En algún momento antes de que comenzara el servicio, uno de los Ángeles encontró el coraje de salir al pasillo en la capilla de la funeraria y avanzar para presentar sus respetos a nuestro compañero de equipo. Un grupo de niños de seis a nueve años se adelantó y vio a ese hermoso niño, Roy Dale, muerto en su ataúd. Lo enterraron con el guante en la mano y el uniforme en la espalda. Este puede haber sido el mejor conjunto de ropa que poseía Roy Dale.

Esa noche, escuché a Paw y su amigo Pat Rettig, el otro entrenador, en nuestro porche trasero, hablando. Me quedé junto a la puerta de la pantalla para escuchar y me di cuenta de que estos hombres adultos lloraban en la oscuridad. No sabía cómo tomarlo y me fui. Pasaron 28 años antes de que Paw y yo tuvimos una conversación sobre Roy Dale que no terminó con las lágrimas de un hombre adulto.

Free Republic publicó el texto completo del ensayo NRO. Es más o menos lo que ves arriba, excepto que así es como termina: con una visita en 2002 a la tumba de Roy Dale, la primera vez que había estado desde su entierro de 1974:

No nos quedamos mucho tiempo. Hacía calor y no había mucho que decir. En verdad, no puedo decir que Roy Dale era un amigo cercano, porque era mayor que yo y fuimos a diferentes escuelas. Pero he pensado en él durante toda mi vida, preguntándome dónde estaría ahora si hubiera vivido. ¿Habría salido de nuestra ciudad y de sus humildes circunstancias? ¿Habría llegado a los profesionales? ¿Habría sido un All-Star? ¿Sabrías su nombre?

Creo que deberías saber su nombre. Durante 28 veranos, Roy Dale Craven, un pobre chico de campo que amaba el béisbol locamente y que no tuvo la oportunidad que merecía en esta vida, se ha acostado debajo de la hierba de centeno detrás de una colina que ni siquiera se puede ver desde la carretera. . Miles de personas pasan junto a su tumba todos los días, sin saber lo cerca que están de algo tan tierno, tan digno y tan puro.

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