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¿Puede el dinero comprarnos amor?

Todos hemos sabido que el matrimonio en Estados Unidos está experimentando algunos cambios sísmicos. Los últimos datos a través del Centro de Investigación Pew, publicados el miércoles, solo confirman nuestras sospechas: "El veinte por ciento de los adultos mayores de 25 años, unos 42 millones de personas, nunca se han casado, frente al 9 por ciento en 1960", escribe Claire Cain Miller para elNew York Times.Ella agrega,

La tendencia ha sido constante durante décadas. Desde 1970, cada grupo de adultos jóvenes tiene menos probabilidades de casarse que la generación anterior. Aunque parte de la tendencia se puede atribuir al hecho de que las personas simplemente se casan con personas mayores, Pew proyecta que una cuarta parte de los adultos jóvenes de hoy nunca se habrán casado para 2030, lo que sería la mayor proporción en la historia moderna.

¿Por qué el matrimonio es una perspectiva tan desagradable para los adultos de hoy? Aunque "una serie de factores complejos" están involucrados, de acuerdo con elEl Correo de Washington, Pew pudo identificar algunas de las consideraciones más importantes para los adultos solteros. Muchos hombres dijeron que están retrasando (o renunciando) el matrimonio hasta que sean financieramente estables, mientras que casi cuatro quintas partes de las mujeres solteras dijeron que su mayor consideración es si su potencial cónyuge tiene un trabajo estable o no.

Esto es fascinante: en nuestra era de literatura y películas empapadas de romance, rara vez escuchamos tales consideraciones pragmáticas discutidas en la esfera pública. ¿Por qué una mujer elegiría casarse (o no casarse) con un hombre en función de sus perspectivas profesionales? Suena positivamente isabelino. De hecho, esta tendencia matrimonial parece remontarse a antiguas concepciones del matrimonio. Cualquiera que haya leído Jane AustenOrgullo y prejuicio sabe lo importante que fue el dinero para las novias (y novios) del pasado. En algunas culturas, aún así, el dinero es una consideración primordial.

La cultura estadounidense generalmente ha adoptado un enfoque más liberal: centrarse en las propias inclinaciones y sentimientos, en lugar del bolsillo de uno. Pero nos enfrentamos a tiempos financieros débiles, y los estadounidenses se han desilusionado con la perspectiva de estar "enamorados": se han dado cuenta de que los deseos sexuales pueden ser mitigados a través de conexiones y pornografía. El matrimonio es innecesario.

Además, muchos estadounidenses se han desilusionado con la institución del matrimonio. El divorcio es rampante. Las promesas de amor verdadero, "para bien o para mal", a menudo terminan en rupturas desagradables y corazones rotos. Las canciones de amor sappy y las novelas de Nicholas Sparks, que prometen felicidad eterna, no se han igualado con las turbulencias y las tentaciones de la vida real.

Tiene sentido que las personas estén mirando con mayor vacilación las afirmaciones de que el verdadero amor es real, eterno. El mundo en el que habitan muchos estadounidenses es rocoso y tempestuoso: no saben lo que traerá el mañana. Parece una base terriblemente inestable para construir un matrimonio, especialmente cuando los tiempos difíciles tienden a deshilachar y romper el matrimonio. Además, el tiempo de calidad requerido para construir un matrimonio fuerte parece cada vez más un lujo, una perspectiva imposible para los muchos estadounidenses que trabajan horas extras y durante los fines de semana. Como Miller escribe en elVeces, “Como los matrimonios modernos se han convertido más en amor que en supervivencia, se ha convertido en una indulgencia que es más fácil para las personas acomodadas de aprovechar ... Es más probable que los beneficios de compartir pasiones se acumulen para las personas que tienen el tiempo y el dinero invertir en ellos ".

Estas inversiones de tiempo y pasión compartida no solían ser lujos elitistas: cuando el matrimonio era una práctica explícitamente religiosa, vinculada por la iglesia y bajo su responsabilidad y cuidado, tanto el tiempo de calidad como las "pasiones compartidas" eran un elemento más natural de las parejas. 'matrimonio. Estaban atados a una religión que ambos apreciaban, una que construía el tejido de su vida cotidiana en torno a los tiempos devocionales, las oraciones a la hora de comer, la asistencia a la iglesia. Estaban rodeados de una comunidad para cuidar, apoyar y alentar. Hoy en día, las parejas casadas pueden correr juntas, tomar clases de baile, aprender el arte de la cocina francesa, pero estos son vínculos débiles: fácilmente construidos en otros lugares, sin la intimidad, el misterio y el significado espiritual de los vínculos más antiguos. El colapso de las instituciones religiosas en Estados Unidos, y su separación de nuestra comprensión definitoria del matrimonio, han tenido un profundo efecto en el matrimonio. Cualquier comprensión del matrimonio como sagrado, como práctica religiosa fundamental, se ha disuelto en gran medida en la cultura popular. Es un vestigio de antiguas tradiciones, y en su lugar, hemos resucitado una vieja concepción del matrimonio como contrato, como un intercambio de bienes materiales entre parejas. Por lo tanto, el valor del matrimonio ahora depende más de sus beneficios prácticos inherentes: sus bienes utilitarios.

Esto no es del todo malo: si uno no cree en el poder sagrado del matrimonio, parece mejor tener un enfoque realista y pragmático, que disfrazarlo con toda la tontería emocional y las tonterías que la cultura pop tiende a enyesarlo con. Entre la mujer que se casa por cuestiones de dinero y la mujer que se lanza a las relaciones a la "The Notebook", la primera opción parece funcionar mejor con "la forma en que funciona el mundo".

Pero parece que, aun así, estamos preparando una situación en la que el matrimonio nunca podrá realmente sobrevivir o prosperar. Se pierden empleos, todo el tiempo. Cuando lleguen los tiempos difíciles y aumente el desempleo, ¿los matrimonios hechos por dinero serán realmente duraderos? Probablemente no. Lo que nos lleva de vuelta al punto de partida: nuestra situación actual, en la que nadie quiere casarse, porque no parece rentable a nivel monetario, emocional o relacional. ¿Por qué no vivir juntos, siempre y cuando las cosas sigan siendo agradables o hasta que sean demasiado terribles para continuar? La gente mira los gastos y los dolores, la angustia y la frustración del matrimonio, y pregunta: "¿Para qué es todo?"

Los conservadores no deberían cometer el error de escuchar esa pregunta e indignarse. No deberíamos simplemente responder hablando de cómo las personas casadas son más felices, o los hijos con ambos padres obtienen mejores resultados en la escuela, o las personas más felices del mundo provienen de familias fuertes. Incluso si todas esas cosas son ciertas, tienen sus sombras: las personas divorciadas definitivamente no son felices. Los niños de hogares rotos a menudo tienen cicatrices de por vida.

No podemos ver los matrimonios rotos en nuestra cultura, y condenar a las personas por hacerles la pregunta: "¿Para qué sirve todo?" Más bien, parece que lo mejor que podemos hacer es mostrarles cuán vacío es el matrimonio moderno. ellos que, en verdad, es mejor prescindir de los votos vacíos. No necesitamos ese tipo de matrimonios. No durarán.

Pero podemos mostrar algo diferente: una imagen del matrimonio que no está ligada a bienes materiales o emocionales, sino que se extiende más allá de eso, en el ámbito de la importancia relacional y espiritual. Podemos recordarle a la gente lo que fue el matrimoniosupuestoser, y lo bueno que puede ser, cuando su núcleo y enfoque son correctos.

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