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El tiempo cura (algunos) edificios

En la "Semana de la utopía" del sitio en abril, la editora de Gizmodo Urbanist, Alissa Walker, trató de señalar la causa raíz de una objeción instintiva que ella (y otras) pueden tener para los desarrollos del Nuevo Urbanismo. Específicamente, ella preguntó: "¿Por qué el nuevo urbanismo es tan espeluznante?" Se refiere al hecho de que Seaside, una de las primeras comunidades de nuevos urbanistas construidas por Andres Duany y Elizabeth Plater-Zybek en la costa de Florida, fue explotada para servir específicamente como modelo de nostalgia artificial como escenario de la ciudad natal del televisor de Jim Carrey en El show de Truman película. También hace referencia a Celebration, Florida, la comunidad construida por Disney cuyo diseñador gráfico reflejó que “cuando doy conferencias y describo cualquier cantidad de proyectos en los que he trabajado, nueve de cada diez veces la primera pregunta es acerca de Celebration, y la pregunta generalmente es alguna versión de:¿Pero no es esa ciudad de Disney un poco espeluznante?

Debido a que New Urbanism llama explícitamente a las formas tradicionales de construcción y planificación, sus practicantes a veces pueden ser etiquetados, como Leigh Gallagher describe en su excelente El fin de los suburbios, "Como vendedores de una especie de nostalgia falsificada". Puede haber cierta disonancia cognitiva en el trabajo, al ver surgir estilos arquitectónicos clásicos y diseños de vecindario.de novo en lotes previamente vacíos, espumosos en pasteles frescos al lado de árboles que siguen siendo retoños. De hecho, como relata el diseñador gráfico de Celebration, el arquitecto del Nuevo Urbanismo "Jacque Robertson dijo una vez en los primeros días de Celebration:" Esto se verá genial cuando todos estos árboles crezcan ". Sospecho que tiene razón.

Sin embargo, James Howard Kunstler escribió en su clásico atlántico Ensayo "Home From Nowhere", donde los edificios tradicionales más antiguos no solo son más atractivos porque "los árboles han crecido", sino porque fueron construidos de acuerdo con lo que Burke llamó "una asociación entre los que viven, los que están muertos y los que van a nacer ":

Los edificios que construyeron nuestros predecesores rindieron homenaje a la historia en su diseño, incluidas las soluciones elegantes a los problemas ancestrales planteados por los ciclos del clima y la luz, y respetaron el futuro con la expectativa de que durarían toda la vida de la época. personas que los construyeron. Por lo tanto, incorporaron un sentido de conectividad cronológica, uno de los patrones fundamentales del universo: la comprensión de que el tiempo es una dimensión definitoria de la existencia, particularmente la existencia de seres vivos, como los seres humanos, que milagrosamente pasan a la vida y luego inevitablemente pasan fuera de el.

Debido a que los constructores tradicionales heredaron su oficio de los constructores que se habían ido antes, ambos eran los herederos y los guardianes de la sabiduría práctica necesaria para construir un lugar adecuadamente. Uno de mis propios antepasados ​​Amish se mudó a la zona de Baltimore desde Pensilvania a principios de siglo y llevó su comercio con él para hacer casas con espacio para familias numerosas que durarían de generación en generación. Los menonitas simples han abandonado esas casas desde hace mucho tiempo, pero el cuidado y la calidad de una familia Amish los ha convertido irónicamente en mansiones muy buscadas para la corteza superior del centro (después de hacer alojamientos con jacuzzi, por supuesto).

Las casas antiguas tienen muchos inconvenientes, ya que las paredes no fueron construidas para facilitar el cableado y las habitaciones no están diseñadas para ver televisión en pantalla grande. A menudo es más fácil tomar un McMansion emergente construido según las especificaciones del momento. Y ese fue el patrón establecido para los estadounidenses en la década de 1950, ya que Kunstler señala que "no es una pequeña ironía que durante el período de mayor prosperidad de Estados Unidos, en las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, pusimos casi nada más que los edificios más baratos posibles". . ”Construido con la expectativa de vencer al paso de una hipoteca a 30 años, bien dentro de la vida de la primera generación de propietarios de la casa, se ha acumulado una gran cantidad de viviendas en los Estados Unidos, como el resto de nuestros consumidores. bienes, para ser desechables.

Pero las casas construidas para las generaciones tienen un atractivo más allá de la conveniencia, y una resonancia con almas que reconocen el trabajo del alma. Kunstler continúa,

La conectividad cronológica le da sentido y dignidad a nuestras pequeñas vidas. Carga al presente con una vívida validación de nuestra propia vitalidad. Nos pone en contacto con las edades y las eternidades, lo que sugiere que somos parte de un organismo más grande y más significativo.

El nuevo urbanismo es, en muchos sentidos, un proyecto de recuperación, que rescata los fragmentos de sabiduría destrozados por medio siglo de expansión en un esfuerzo por recuperar la calidez y la comodidad que la gente siente en esas casas y vecindarios más antiguos. Pero lo único que es imposible apresurarse es el tiempo. A medida que crezcan los árboles en Seaside, Celebration y Kentlands, a medida que las casas se vuelvan y pasen, aprenderemos si los Nuevos Urbanistas acertaron o si aún quedan más lecciones por recuperar.

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Este post fue apoyado por una subvención de la Fundación Richard H. Driehaus.

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