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La discriminación es una distracción de las causas de la brecha salarial real

Últimamente, la Casa Blanca ha estado vendiendo la afirmación de que las mujeres ganan 77 centavos por cada dólar de los hombres por el mismo trabajo. Elizabeth Plank y Soraya Chemaly de PolicyMic corrieron con esta estadística dudosa, creando el hashtag #withthewagegapIw circundó Internet con declaraciones como: "sin la brecha salarial, podría comprarle una casa a mi hermana". para provocar una reacción inmediata y visceral. Si no fuera por la discriminación salarial, las finanzas de las mujeres mejorarían dramáticamente. Pero, ¿lo harían realmente? Ha habido un fuerte retroceso contra esa estadística, con evidencia sustancial que muestra que está incompleta y aplicada a situaciones de empleo incongruentes. Tergiversar datos que afectan a la mitad de la población, incluso si están bien intencionados, corre el riesgo de enmarcar el problema de manera incorrecta, haciendo que el camino hacia una solución viable sea mucho más empinado.

Christina Hoff Summers de AEI, escribiendo en The Daily Beast y The Huffington Post, redujo los números y determinó que cuando se controlan las variables relevantes (como la ocupación, el tiempo en el lugar de trabajo y el título universitario), la brecha salarial entre hombres y mujeres se redujo de 23 centavos a entre cinco y siete. Todavía no está claro si la discriminación representa ese último centavo, pero desarma una posible plataforma política que pretende darles a las mujeres mal remuneradas su retribución. Matt Yglesias intenta argumentar que los controles estadísticos identifican la discriminación en lugar de refutarla, pero no explica cómo es la brecha salarial causado por discriminación

Una explicación de la brecha son las profesiones que las mujeres eligen: las mujeres tienen más probabilidades de tomar trabajos en los campos de cuidado y artístico, mientras que los hombres tienen más probabilidades de elegir profesiones que requieren experiencia técnica. Más mujeres se gradúan de la universidad, pero menos de esas graduadas obtienen títulos en los campos STEM, donde se encuentran los trabajos más lucrativos. Según datos del Centro Nacional de Estadísticas Educativas, desde 1990, la cantidad de hombres que obtuvieron títulos en ciencias de la computación casi se duplicó, mientras que la cantidad de mujeres que obtuvieron títulos se mantuvo igual después de un breve aumento a principios de la década de 2000. Grupos feministas como la Organización Nacional para las Mujeres afirman que esta autoselección no es una elección de mujeres, sino estereotipos de género perniciosos que predeterminan su carrera profesional. Si bien puede haber pocos datos para respaldar esto, hay evidencia significativa para respaldar la idea de que el principal culpable responsable de la incapacidad de las mujeres para mantener el ritmo del poder adquisitivo de los hombres es el tener hijos.

Tener hijos es el mayor "error" profesional que puede cometer una mujer. Se arriesga a perder no solo su poder de ganancia anterior sino casi cualquier posibilidad de avance profesional a partir de entonces. Independientemente de la industria, la "trayectoria de la mamá" es un limbo en los márgenes del mundo profesional, donde las madres pueden pasar a un nivel de avance de segunda clase. Un estudio de la Universidad de Chicago mostró que las mujeres y los hombres sin hijos tenían ingresos comparables en la misma industria, hasta que las mujeres tenían hijos. Después de eso, los salarios de los hombres aumentaron en un 75 por ciento. Un estudio similar al que Hannah Rosin hizo referencia en Slate supervisó a los graduados de MBA masculinos y femeninos de la escuela de negocios de la Universidad de Chicago que arrojaron resultados similares: salarios comparables hasta aproximadamente 10 a 15 años después, cuando los hombres lograron un aumento de casi 40 por ciento en las ganancias. Todavía se espera que las mujeres sean las principales cuidadoras de sus hijos y que reduzcan voluntariamente sus responsabilidades en el lugar de trabajo. Menos horas se traducen en cheques de pago más pequeños y menos oportunidades de promoción más adelante.

El hecho de que EE. UU. Sea el único país industrializado que no ofrece licencia parental remunerada castiga a las mujeres que participan en la experiencia natural de tener un hijo. Con el aumento de los costos del cuidado infantil y sin la seguridad de los salarios regulares, el mensaje que los empleadores están enviando a las mujeres es que ya no son valiosas una vez que quedan embarazadas.

No necesitamos cerrar la brecha salarial; necesitamos eliminar el estigma que trata a las mujeres embarazadas y las nuevas madres como parias, y las estructuras económicas que castigan la maternidad. Como mínimo, debemos dejar de fingir que la brecha salarial es que el Trabajador A y el Trabajador B en la línea de montaje realizan exactamente la misma tarea durante la misma cantidad de horas, sin embargo, el Trabajador B se lleva a casa 77 centavos de lo que gana el Trabajador A porque el Trabajador B es una mujer. Eso no es lo que sugieren las estadísticas, ni es el paisaje que enfrentan las mujeres. Si queremos ayudar a las mujeres, debemos comenzar por comprender completamente la complejidad de los desafíos que enfrentan.

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