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La respuesta a la falta de vivienda

Utah es el cuarto estado más conservador de la unión, según una encuesta de enero de Gallup. Solo el 15 por ciento de los residentes se identifican como "liberales". Sin embargo, el Estado de la colmena está a punto de terminar con la falta de vivienda crónica utilizando un nuevo método que parece venir directamente del libro de jugadas de Nancy Pelosi, regalando viviendas.

En 2005, la administración republicana del gobernador Jon Huntsman introdujo una estrategia "dirigida centralmente y desarrollada localmente" para derrotar a las personas sin hogar a largo plazo. Llamado Housing Works, el programa comenzó con 17 personas que habían vivido en las calles al menos una vez en el año anterior. El objetivo era llevarlos a la autosuficiencia, pero conservaron la vivienda incluso si no lograron unir sus vidas.

Hoy, este enfoque sin restricciones ha disminuido la falta de vivienda en un 74 por ciento, y para 2015 el estado espera llegar a los 3.000 casos de personas sin hogar. Denver ha visto el éxito con un esfuerzo similar, y Wyoming, el más conservador de todos los estados, está listo para hacer lo mismo.

Los conservadores saben que regalar folletos disminuye los incentivos para trabajar y que, en general, el bienestar es el enemigo de la libertad. Como Lee Bright de Carolina del Sur, quien está desafiando a Lindsey Graham en las primarias republicanas del estado de Palmetto este año, nos recordó: el bienestar es un "saqueo legalizado". Insistió: "La libertad es el derecho de quedarse con lo que es suyo. Cuando aumenta los impuestos y pone esa carga sobre las personas, les quita su libertad ".

Al optar por regalar viviendas a quienes no las ganaron con su trabajo, Utah puede parecer un bastión del "saqueo legalizado" en el que los ucranianos trabajadores son víctimas de un poderoso gobierno estatal creyendo que alguien más merece lo que tienen. ganado. Pero si profundizas más, encontrarás un esfuerzo pionero que es, en primer lugar, efectivo y, si se ve correctamente, honra el espíritu y la sustancia del conservadurismo.

El modelo para el programa de Utah se formó años antes en la ciudad de Nueva York. El psicólogo clínico Sam Tsemberis se había frustrado con los métodos ortodoxos que exigían que las personas sin hogar superen la adicción, busquen tratamiento para enfermedades mentales y encuentren trabajo antes de ser alojados. Tsemberis se dio cuenta de que nada de eso era posible sin una vivienda primero. Entonces, en 1992 fundó Pathways to Housing, un grupo sin fines de lucro que ha transformado lentamente las formas en que los municipios abordan la falta de vivienda.

"La desconexión entre la persona que desea un lugar para vivir y un sistema que ofrece tratamiento y sobriedad y participación en la programación como condición para la vivienda ha fallado a personas como esta durante años", dijo Tsemberis durante una presentación de 2012 en Providence, Rhode Island.

Tsemberis se ponchó para cambiar ese sistema. Su estrategia depende de llevar a las personas sin hogar a viviendas permanentes para establecer lazos con una comunidad. El inquilino acuerda pagar una renta nominal de no más del 30 por ciento de los ingresos que tenga. Y debe cumplir con los contratos de arrendamiento, como lo haría cualquier otro inquilino. Además, no se ve obligado a buscar tratamiento para una enfermedad mental o adicción, pero un asistente social de tiempo completo le ofrece dichos programas y lo visita regularmente para ayudar al inquilino a negociar su camino a través del laberinto de servicios sociales y organizaciones caritativas.

"Es más probable que las personas tracen nuevos caminos si tienen una vivienda estable y opciones significativas para comenzar", dijo el Comité Coordinador de Personas sin Hogar de Utah en un informe de plan de acción publicado en 2008.

El programa de Tsemberis atrajo la atención de los gobernadores republicanos de todo el país porque finalmente ahorró dinero. Mucho dinero de los contribuyentes. Cuando los funcionarios de Utah sumaron la cantidad destinada a tratamiento médico y aplicación de la ley, el costo para el estado por persona sin hogar fue de más de $ 216,300 al año en dólares de 2007, según Housing Works. Mientras tanto, el costo de la vivienda, la asistencia para el alquiler y la administración de casos a tiempo completo fue de solo $ 19,500.

Pero la restricción fiscal no fue suficiente para persuadir a algunos en Utah. Después de todo, este es un estado profundamente conservador, y hay algo ofensivo en la idea de que alguien reciba un folleto gratis, especialmente algo tan valioso como la vivienda. Seguramente los escépticos tenían razón al asumir algún tipo de falla de carácter.

“Existe una suposición implícita de que debido a que esa persona no tiene hogar, se debe a algo sobre ella. Tal vez no trabajaron lo suficiente o lo que se les había dado había sido malgastado ”. Tsemberis dijo en su presentación de 2012, reconociendo la propensión entre los ciudadanos y los encargados de formular políticas para“ responsabilizar a las personas sin hogar por su sufrimiento ”.

Lloyd Pendleton, director del Grupo de trabajo para personas sin hogar de Utah, una vez estuvo de acuerdo. Pero ahora está trabajando con funcionarios de Wyoming para replicar el éxito de su estado. Dijo en comentarios públicos el año pasado que solía decirle a las personas sin hogar que buscaran trabajo. Luego descubrió que sus puntos de vista se veían desafiados por la profundidad y la complejidad del problema. Su experiencia lo llevó a dejar de lado una parte de su conservadurismo, responsabilidad personal y abrazar más de cerca a otra. "Estos son mis hermanos y hermanas", dijo. “Cuando están sufriendo, estamos sufriendo como comunidad. Todos estamos conectados ".

Finalmente, los habitantes de Utah como Pendleton se dieron cuenta de la sabiduría de proporcionar viviendas sin condiciones. Aunque al principio puede doler un poco ver a alguien obtener algo para lo que no trabajó, con el tiempo la mayoría de los beneficiarios de viviendas gratuitas se hacen responsables de sus vidas, dice Tsemberis. Una vez que tienen la estabilidad de la vivienda, pueden vencer la adicción, controlar las enfermedades mentales, buscar más educación o encontrar empleo. La vivienda, críticamente, debe ser lo primero.

En ese espíritu, Tsemberis argumenta que el modelo Housing First no solo ayuda a las personas sin hogar. Nos ayuda al resto de nosotros. "Hay un precio que estamos pagando por las personas sin hogar", dijo en 2012. "No darse cuenta no solo está costando a las personas que aún no tienen hogar en las calles, sino que nos está costando a nosotros. Si damos por sentado la sensación de ver a una persona sin hogar y caminar, tenemos que cerrar parte de nosotros mismos para tolerar el dolor que estamos pasando. En eso estamos juntos en un sufrimiento compartido, que en realidad se puede aliviar ".

John Stoehr es el editor gerente de El espectador de Washington.

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