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Camino de Airey Neave

A las 2:59 pm del 30 de marzo de 1979, una fuerte explosión rompió la paz de una tarde primaveral frente a la Cámara de los Comunes en Londres. La explosión ocurrió cerca de la parte superior de una rampa de concreto que conduce desde un estacionamiento subterráneo supuestamente seguro reservado para los miembros del Parlamento. En el humo y la confusión que siguió, con las alarmas sonando, los transeúntes gritando de pánico y, con un toque surrealista, el Big Ben tocando sobre sus cabezas, los socorristas encontraron los restos de un Vauxhall Cavalier azul metálico.

La fuerza de la explosión había abrochado tanto el capó como el techo, y fragmentos de cristales de parabrisas ensangrentados fueron recuperados más tarde en la calle a 40 yardas de distancia. Las personas cercanas a la escena antes de que la policía dispersara a los espectadores vieron a un hombre, aparentemente aparentemente respirando, atrapado al volante del automóvil. Su rostro estaba quemado más allá del reconocimiento, y sus dos piernas fueron cortadas. Se decía que solo sus pantalones a rayas y una copia destrozada del Telegrafo diario cercano lo identificó como un diputado conservador.

Para el portavoz de la Cámara, que salió corriendo a investigar, la carnicería se parecía a "nada menos que una pintura del infierno de Hieronymus Bosch", una opinión respaldada por corresponsales políticos endurecidos en sus cuentas en la prensa de la mañana siguiente. Dejando a un lado Blitz, este fue el asalto más serio contra el parlamento británico desde la Conspiración de la pólvora de 1605.

La víctima del ataque, que murió en el hospital una hora después, era un soldado, abogado y político de 63 años llamado Airey Neave. Era conocido como el mentor de Margaret Thatcher y había servido como ministro de Irlanda del Norte en su gabinete oculto. Era una cartera que se esperaba que conservara después de las elecciones generales que se celebrarían solo cinco semanas después. Neave se había sentido atraído por Thatcher a mediados de la década de 1970, no por una profunda convicción moral: una vez rechazó en privado su discurso de los Comunes contra la política monetaria del gobierno laborista como un "pedo ideológico", pero porque la consideraba como la mejor de las Candidatos disponibles para el liderazgo del partido para hacerse cargo del ex primer ministro "bovino" e "inepto", Ted Heath, después de la hazaña poco envidiable de perder dos elecciones generales en un solo año.

Cuando Neave salió a favor de Thatcher, dio el ejemplo a un gran número de colegas parlamentarios, que habían esperado para ver si una mujer era aceptable para los grandes del partido antes de comprometerse. A veces se olvida cuán cerca estuvo realmente la elección de liderazgo conservador de febrero de 1975: Thatcher venció a Heath por solo 130 votos a 119 en la primera votación, luego entró en una segunda ronda en la que los favoritos eran Tory sólidos, a mitad de camino. -tipos de establecimiento como Willie Whitelaw y Geoffrey Howe. La influencia de Neave detrás de escena fue casi sola, responsable de traer suficiente rango y archivo para marcar el comienzo del reinado de Thatcher. "Me siento como una marioneta cuyas cuerdas han sido cortadas", dijo después de su asesinato.

La cuestión de quién mató a Airey Neave aún ejerce regularmente los medios de comunicación británicos y los teóricos de la conspiración 35 años después. El candidato más probable sigue siendo el Ejército Irlandés de Liberación Nacional (INLA), una rama pequeña pero aún más rabiosa del Ejército Republicano Irlandés (IRA). El INLA se había anunciado en abril de 1975 cuando sus operativos mataron a tiros al organizador del IRA Billy McMillen mientras estaba de compras con su esposa. (Dos años después, el IRA a su vez asesinó al líder del INLA, Seamus Costello. Luego, en 1982, el hombre responsable del IRA fue asesinado a tiros).

Neave, según la teoría, habría sido un ministro intransigente de Irlanda del Norte después de la victoria de la Sra. Thatcher en las elecciones generales, y las facciones sectarias más radicales lo querían fuera del camino. El INLA dio crédito a este punto de vista cuando anunciaron: “El terrorista retirado y partidario de la pena capital, Airey Neave, probó su propia medicina cuando una unidad del INLA retiró el funcionamiento de la década y lo voló en pedazos dentro de lo invencible ' Palacio de Westminster."

Uno de los beneficios imprevistos de la Segunda Guerra Mundial fue el cuerpo de ex militares en guerra que llegaron al poder en Westminster en los años sesenta y setenta. Pero incluso entre una compañía tan exaltada, Airey Neave era algo especial. Voluntario para el servicio inmediatamente después de que se declarara la guerra en 1939, pronto se encontró operando detrás de las líneas en el norte de Francia cuando los alemanes completaron rápidamente su ocupación del país. Según todos los relatos, Neave se enfrentó a los nazis con el mismo estilo enérgico y sin sentido que más tarde trajo a sus tratos con los extremistas irlandeses.

Fue gravemente herido y capturado en la acción caótica alrededor de Calais en mayo de 1940. Neave, que entonces tenía 24 años, fue enviado en un tren de tropas superpoblado al famoso complejo penitenciario Stalag XX-A cerca de Thorn en el oeste de Polonia ocupado por los alemanes. Inmediatamente escapó, pero fue capturado nuevamente unos días después mientras intentaba pasar de contrabando a un barco en Danzig. Aunque no era uno para detenerse en la prueba, más tarde admitió que su entrevista posterior con la Gestapo "no fue agradable".

Luego fue enviado a Oflag 1V-C, más conocido como Colditz, un castillo gótico aparentemente impenetrable construido en una colina en lo alto del río Mulde entre Dresde y Leipzig. Los lectores solo tienen que pensar en Alcatraz, aunque más fortificado, y con las inhóspitas montañas de mineral tomando el lugar de la bahía de San Francisco, para obtener el sabor. Este fue ampliamente considerado un destino tan grave como cualquier cosa que el sistema de prisioneros de guerra tuviera para ofrecer. Neave hizo su primer intento de fuga solo seis semanas después, aunque esto también terminó en fracaso cuando el tinte en su uniforme alemán apresuradamente comenzó a correr bajo la lluvia, revelando la túnica del ejército británico debajo.

Después de un interrogatorio prolongado, fue devuelto al cautiverio. Aunque sistemáticamente muerto de hambre y maltratado mientras estaba bajo custodia, Neave, con cierta inevitabilidad, hizo otra pausa en enero de 1942, saliendo del elenco de una revista de la prisión del sábado por la noche a través de una puerta trampa debajo del escenario. Viajando a pie y en tren, luego hizo unas 400 millas hasta la frontera suiza y desde allí en un barco a Inglaterra, el primer oficial británico en realizar con éxito un "jonrón" desde Colditz.

Después de eso, trabajó sucesivamente como agente de inteligencia para MI9 -una organización de evasión y evasión para militares aliados- y en el panel de investigación del Tribunal Militar Internacional de la posguerra en Nuremberg. En septiembre de 1945, le correspondió entregar las acusaciones formales a Goering y los otros altos mandos nazis en sus celdas.

Neave comentó que ninguno de los acusados ​​había mostrado la más mínima emoción al recibir los cargos de haber estado involucrados en los crímenes más grotescos contra la humanidad. "Eran un equipo heterogéneo", señaló. El único que lo había impresionado levemente fue el mariscal de campo Wilhelm Keitel, hasta hace poco jefe de las fuerzas armadas alemanas y ministro de guerra de facto, que llamó la atención cuando le entregaron la hoja de carga. Había una ironía en la escena: después de que Neave escapara de Colditz, los nazis le habían puesto precio a su cabeza, y el propio Keitel había firmado la orden.

Nacido en 1916, Neave creció en una casa de ocho habitaciones en el área de Knightsbridge de Londres. Su padre era un entomólogo con un gran fondo fiduciario; su madre, que forma parte de un colorido tapiz angloirlandés compuesto en gran parte por soldados y exploradores, sucumbió en sus cuarenta años al cáncer. Los años formativos de Neave los pasó en el internado y en Oxford. Habiendo hecho "literalmente ningún trabajo", insistió, se graduó en 1938 con un título de tercera clase en jurisprudencia. Legend sostiene que, para celebrar el hecho, Neave organizó una fiesta para él y 40 invitados, y entre ellos consumieron "literalmente cientos" de botellas de champán. Dio una figura más modesta. "Era 97", me dijo una vez.

Neave puede no haber sido un estudiante modelo, pero en al menos un área fue notablemente profético. En 1933, cuando todavía era un niño de escuela en Eton, había escrito un ensayo galardonado que analizaba las consecuencias del ascenso de Hitler al poder y concluía que "esto significa guerra", una hazaña de predicción más allá de la mayoría de los estadistas mundiales de la época. El amigo de Neave, Leonard Cheshire, recordó que "al llegar a Oxford, compró y leyó las obras completas de Clausewitz, y al ser preguntado por qué, respondió que, dado que se acercaba la guerra, era sensato aprender lo más posible sobre el arte de la guerra". "Neave era parte de esa generación de británicos en rápida desaparición decidida a pasar por la vida sin quejarse, culpar o exagerar, y cuando vio un problema, ya fuera el de una dictadura fascista o el terrorismo irlandés, era su práctica Encuéntralo de frente.

Después de un intento fallido en 1950, Neave fue elegido tres años más tarde como diputado conservador por Abingdon, entonces una ciudad de mercado agradablemente soñolienta a las afueras de Oxford. Más tarde estuve en un internado cercano y, por lo tanto, tuve la oportunidad de conocer esto, nos pareció una figura imposiblemente exótica mientras caminaba con su inmaculado traje a rayas y corbata de brigada, un conjunto que favoreció incluso después de que muchos compañeros Tories se hubieran abandonado a sí mismos. pantalones de poliéster y chaquetas de safari.

Neave comentó una vez que, cuando llegó allí, el área había sido un refugio tranquilo para yates con un parque frente al río, cuatro iglesias y un pub. Después de aproximadamente 1970, fue "como el escenario de una de esas películas de motociclistas donde la gente decente es invadida de repente por Hell's Angels", una expansión urbana iluminada con neón donde los niños salvajes corrían salvajes en las calles por la noche, "mucho, por desgracia , una instantánea de la Gran Bretaña moderna ”, me dijo.

Su aire de elegancia urbana de High Tory no era del gusto de todos. Destacado, con una voz baja y ronca y una tendencia a mirar sin sonreír a su oyente, golpeó al menos a un corresponsal político conocido como "ligeramente siniestro". Sin profundizar demasiado en el brezo de la psiquiatría, tengo un poco diferente enfréntate a Neave, quien ciertamente carecía de la dosis de encanto sintético del político convencional. Para mí, parecía tener más sentido elemental de justicia de un niño, y con él, tal vez, un toque de egocentricidad y petulancia de un niño.

Neave vio el socialismo como la destrucción de Gran Bretaña y no vio al partido Tory de Harold Macmillan, Alec Douglas-Home y Edward Heath como un baluarte contra la corriente. A principios de la década de 1970, el país había alcanzado un estado que ahora es difícil de imaginar. En los últimos días del gobierno de Heath, la inflación fue de más del 30 por ciento y aumentó rápidamente. La libra había perdido el 70 por ciento de su valor en los intercambios internacionales en solo tres años. Los niveles de vida básicos se deterioraban mucho. Gracias a una prolongada huelga de mineros, en un momento todo el país se embarcó en una semana laboral de tres días para conservar la electricidad, e incluso entonces nos sentábamos con demasiada frecuencia por la noche en habitaciones frías comiendo Spam enlatado y leyendo periódicos impresos de forma endeble. a la luz de las velas. Puede que no haya habido ningún pueblo en los Cárpatos más primitivo que Londres en los años de resaca que siguieron a los Swinging Sixties.

Airey Neave no abrazó la opinión de que había algo inevitable en el declive de Gran Bretaña al estado de la república bananera. Aunque se debe aplicar una cierta cantidad de conjeturas educadas aquí, es razonablemente seguro decir que nunca abandonó por completo sus conexiones con los servicios de inteligencia, y exploró activamente con algunas personas de ideas afines la posibilidad de diseñar un golpe de derecha limitado en los años inmediatamente anteriores a la revolución de Thatcher. Esto fue bajo el nombre en clave de "Comando del Norte", y Neave una vez permitió que se hubiera "hablado" de levantar una milicia privada para hacer cumplir una "agenda patriótica ... algo para patear el culo".

Era este elitismo creado lo que él pensaba que era tan ruinoso para tantos británicos comunes. Neave me dijo una vez que estaba cansado de todas las diferencias entre los principales partidos políticos de Gran Bretaña. “Para tener éxito realmente, ser moderado no te lleva muy lejos. En el gobierno, está haciendo lo impensable que mejora la vida de las personas ”.

Debo agregar que, en mi experiencia, Neave era un hombre profundamente moral que quería que Thatcher tuviera éxito no solo porque tenía razón, sino porque si hubiera fracasado, habría desalentado a los futuros gobiernos de asumir reformas críticas. Lejos de ser un fanático de ojos rotativos, su principal preocupación en los meses inmediatamente anteriores a su muerte era si la máquina del gobierno "todavía era capaz de ofrecer políticas sensatas" para Gran Bretaña, en lugar de simplemente proporcionar una forma de gestión sostenida de la disminución.

Su mayor triunfo político fue haber guiado a Thatcher a través del profundo y escéptico y misógino rango de Tory de hace 40 años, y fue la más amarga ironía que su asesinato se produjo en el momento en que se disolvió el Parlamento. para las elecciones generales que llevarían a Thatcher al poder.

Aproximadamente un año antes de morir, Neave le dio a un amigo en Oxford un resumen refrescante y sincero de lo que planeaba hacer en Irlanda del Norte. En papel, suena bastante simple. “Primero”, dijo, “se invitará al IRA a desmantelar sus armas. Y después de eso, se los alentará a adoptar políticas democráticas, completar su desarme y hacer una ruptura final con su pasado paramilitar ”. Dejó sin decir exactamente lo que quería decir con las palabras“ invitado ”y“ animado ”. No estoy diciendo que Neave hubiera puesto fin a los problemas centenarios sin ayuda. Pero en vista de su historial, es probable que hubiera juzgado a los hombres de violencia por sus hechos y no por sus palabras.

A pesar de todas las teorías de conspiración en las semanas y meses posteriores a la muerte de Neave, algunas de las cuales implicaron a los servicios de seguridad, ahora se acepta generalmente que una pequeña célula de republicanos irlandeses decidió que, en general, no les importaría verlo en un puesto ejecutivo. poder y actuó en consecuencia, "tal como cualquier persona con niveles adecuados de oxígeno en el cerebro podría haber sabido", me dijo un futuro ministro del gabinete británico. No está claro cuán precisamente sacaron su crimen en los recintos supuestamente inexpugnables de las Casas del Parlamento. Nunca se acusó a nadie del asesinato de Neave, y los documentos relevantes están marcados como "Cerrados y Retenidos" en los archivos nacionales británicos.

Todo lo que sabemos con certeza es que Neave fue una de las 3.526 "muertes relacionadas con conflictos" oficialmente estimadas (sin mencionar los aproximadamente medio millón de heridos) de los Problemas en los años 1969-2001. El asesinato de Airey Neave nos privó de un hombre extraño, valiente y brillante que estaba refrescantemente libre de la postura del arco y la obsesión napoleónica de tantos políticos, y cuyo destino peculiarmente cruel era sobrevivir a la Wehrmacht de Keitel solo para caer en la bomba de un asesino. .

Christopher Sandford es escritor y autor de Seattle. Los Rolling Stones: cincuenta años.

Ver el vídeo: Neaves house (Diciembre 2019).

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