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Por qué la filosofía todavía importa

El filósofo Clancy Martin escribe con entusiasmo sobre un nuevo libro que intenta atraer a un público popular con la relevancia continua de la filosofía:

En medio de una discusión sobre el declive de las humanidades, la filósofa (y novelista) Rebecca Newberger Goldstein puede escribir un libro comoPlatón en Googleplex: por qué la filosofía no desaparecerá, confía en que encontrará lectores ansiosos de recurrir a los filósofos para que lo ayuden a pensar sobre el significado de la vida y la mejor manera de vivirla. Libros como el estudio tremendamente popular de Sarah Bakewell sobre Montaigne,Como viviry el exitosoNew York Timesblog The Stone, respaldala, al igual que elHarper'scolumna Ars Philosopha (divulgación completa: soy un colaborador frecuente de la última).

Pero Goldstein sabiamente no da por sentado el renacimiento de la filosofía en una cultura comprometida con una cosmovisión cada vez más materialista, materialista en el sentido filosófico, lo que significa estar convencido de que el estudio científico de la materia en movimiento contiene las respuestas a todas nuestras preguntas. El impulso para el nuevo libro ingenioso, entretenido y desafiante de Goldstein es la versión teórica del problema muy práctico que enfrenté cuando me gradué de la universidad: ahora que tenemos ciencia, ¿realmente necesitamos filosofía? ¿Acaso la ciencia no “hornea pan” (sin mencionar ganar dinero) de una manera que la filosofía nunca tiene? La ciencia es responsable de la gran marcha ascendente de la civilización, por lo que a menudo se nos dice, pero ¿qué logros puede reclamar la filosofía?

Esta es una gran noticia (dice el escritor que estudió filosofía en la universidad). En serio, una gran noticia. Digo eso como alguien cuya mente fue incendiada por Dante, y que fue capaz, a la luz de ese fuego, de salir de la madera oscura, y que nunca, nunca imaginó que tal cosa podría suceder. En mis viajes recientes, me encontré en un par de ocasiones teniendo que contenerme cuando comencé a hablar uno a uno con la gente sobre La Divina Comedia. Seguí diciendo, de varias maneras, ¡Tienes que leer este libro!Ahora, Dante es poesía, Dante es literatura, Dante no es filosofía. Pero el Commedia está impregnado de teología y filosofía; Es un poema que pretende revelar al lector cómo vivir una buena vida. Y eso siempre será relevante porque, como lo expresó el poeta Philip Larkin, "alguien siempre será sorprendente /
Un hambre en sí mismo para ser más serio ... ".

Como hemos estado leyendo a través de Dante Purgatorio en este blog durante la Cuaresma, y ​​he leído más sobre el contexto histórico en el que surgió el poema, cuanto más relevancia veo para nuestro tiempo. Por supuesto, la comparación es limitada; No vivimos en un mundo de ciudades en guerra. Pero el mundo de la era de Dante fue una época tumultuosa, en la que el viejo orden había pasado a su madurez en decadencia, y aún no había nacido un nuevo orden de las convulsiones que sacudían el mundo en las esferas religiosa, filosófica y política. Todo, al parecer, estaba cambiando; ciertamente fue para Dante, a quien le habían despojado de casi todo lo que apreciaba. Fuera de su pobreza y exilio, tuvo que encontrar un camino de regreso a la vida. los Commedia es la historia de cómo hizo eso. Es una historia para el siglo XIV, y para mi gran sorpresa y gratitud, es una historia para el 21. Es una historia que espero poder contar en mi próximo libro, porque la gente como yo, lectores normales que normalmente no pensarían en recoger a Dante, necesitan escucharla.

Pero ese es Dante. Estoy seguro de que Rebecca Newberger Goldstein tiene razón: la filosofía contiene verdades dentro de las cuales debemos vivir, pero que la ciencia por su naturaleza no puede discernir. Necesitamos más libros que lleven las ideas de los filósofos al nivel del lector común y le muestren por qué estas cosas no son competencia de los académicos, sino de la vida cotidiana. Necesitamos robar filosofía (y literatura filosóficamente informada) de la academia y llevarla a las calles. ¿Quien está conmigo?

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