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Un niño nacido muerto lleva a un cargo de asesinato con amenaza de vida en prisión

En 2006, Rennie Gibbs, de 15 años, quedó embarazada. Ella dio positivo por marihuana y cocaína durante su embarazo. Su hija Samiya nació un mes prematuro, con el cordón umbilical envuelto alrededor de su cuello. Una autopsia en el niño encontró rastros de un subproducto de cocaína, y Rennie fue acusado de lo que Mississippi llama "asesinato cardíaco depravado", un cargo de asesinato en segundo grado utilizado en casos en que una muerte involuntaria resulta de un acto "eminentemente peligroso para otros" cometido con un desprecio "depravado" por la vida humana. * El caso de Gibbs se ha abierto camino a través del sistema legal, y todavía no está claro si irá a juicio esta primavera; pero si lo hace, Gibbs, ahora de 23 años, enfrentará la amenaza de la vida en prisión.

Estos son los hechos. Las historias personales desgarradoras están detrás de ellas, y también las historias sociales más amplias. La historia de Rennie y Samiya Gibbs es la historia de un fiscal con un enfoque arrogante a la evidencia; una historia de chivos expiatorios y la incapacidad de aceptar la tragedia; una historia del estado policial creado por lo que Jim Henley llama "la guerra contra algunas drogas"; y también una historia sobre intentos legales de proteger a los no nacidos. "Podemos amarlos a ambos" es uno de los lemas más inspiradores del movimiento pro-vida. ¿Cómo sería amarlos a ambos, para Rennie y Samiya? Estoy bastante seguro de que "la vida en prisión" no es la respuesta.

Una historia de corrupción

El médico forense Steven Hayne es aquel cuya autopsia encontró subproductos de cocaína en el cuerpo de Samiya. Su evidencia llevó al fiscal Forest Allgood a buscar el cargo de asesinato, a pesar del hecho de que la compresión del cordón umbilical no está relacionada con el uso materno de cocaína, y es la causa obvia de muerte en este caso.

El periodista de justicia penal Radley Balko ha estado siguiendo a Hayne y Allgood durante años. Ha trufado muchos casos descartados, muchas pruebas médicas incompletas, incluso un absurdo sombrío:

Allgood y Hayne se remontan. Lloyd White, quien se desempeñó como médico forense del estado de Mississippi a principios de la década de 1990, me dijo en 2007 que cuando estaba en el cargo, y al menos en teoría estaba a cargo de supervisar las autopsias estatales en casos penales, Allgood una vez sacó un cuerpo de su laboratorio. sin su permiso White no estaba listo para decirle a Allgood lo que quería escuchar sobre cómo había muerto la mujer, por lo que Allgood tomó el cuerpo de la oficina de White y se lo entregó a Hayne, quien le dio a Allgood la opinión experta que estaba buscando.

La imagen de un fiscal que saca a escondidas un cadáver de un laboratorio tiene cierta locura victoriana, pero hay hombres en el corredor de la muerte debido a Steven Hayne y su disposición a masajear la evidencia para obtener una condena. Balko escribe:

Hayne realizó la gran mayoría de las autopsias en Mississippi durante casi 20 años. precisamente porque proporcionó opiniones y testimonios que los fiscales consideraron favorables. Todo fue por diseño. Cuando los médicos forenses del estado intentaron controlar a Hayne, los fiscales de distrito y los forenses se reunieron detrás de él. De hecho, obligaron a dos médicos forenses estatales a renunciar.

Una historia trágica

Balko también señala: "Cuando los bebés mueren en Mississippi, los fiscales del estado parecen particularmente decididos a ver que alguien va a prisión por ello, incluso si no hay mucha evidencia de un delito".

La muerte de un bebé es un evento impensablemente doloroso. Es difícil entender cómo pueden suceder esas cosas. El aluvión constante de "estudios" y artículos de la revista pop-sci sobre qué alimentos puede comer durante el embarazo, qué actividades son buenas para el bebé o malas, representa una forma en que intentamos controlar lo incontrolable. Si hago todo exactamente bien, estaré a salvo.

Encontrar un villano es al revés. Si la muerte de Samiya es culpa de Rennie, entonces mi bebé estará a salvo. La muerte fetal hace un cambio conceptual: de una tragedia que podría sucederle a cualquier mujer a un crimen que puede evitarse con la acción correcta. En el cálculo emocional, la increíble dureza del castigo, la sentencia de cadena perpetua, sirve para señalar el evento como excepcional, como si la muerte fetal fuera posible solo debido a la depravación de un criminal. Cuanto más se castiga a Rennie, más su miseria parece algo que nunca podría pasarnos al resto de nosotros. No soy el tipo de persona que tiene cadena perpetua, así que mi bebé estará bien.

Nacimiento de un niño muerto puede pasarle a cualquier mujer. Pero sucede mucho más a menudo si eres pobre. Mientras los fiscales más rápidos asuman que la muerte materna fue causada por negligencia materna, las mujeres más pobres serán castigadas por lo que ya es un dolor catastrófico.

Una historia de guerra contra las drogas

¿Es esta incluso una historia sobre daño fetal? Después de todo, la histeria de la Guerra contra las Drogas ha llevado a que se les quite a los niños a sus madres debido a la evidencia más débil. Nadie discute los derechos humanos de un niño ya nacido. Y así es como se ve la Guerra contra las Drogas:

Las mujeres que se someten a pruebas de drogas inmediatamente después del nacimiento y luego eliminan a los bebés después de obtener resultados positivos son una forma bastante horrible de abordar el problema. Estas pruebas pueden producir falsos positivos (al igual que las pruebas de drogas en los propios bebés). Y como sucede con la mayoría de las políticas de guerra contra las drogas, las mujeres de minorías y de bajos ingresos son mucho más propensas que las mujeres blancas y ricas. Un estudio de hospitales en Florida encontró que la discrepancia se extiende a informes las mujeres también: incluso entre las mujeres que dieron positivo, el personal del hospital tenía 10 veces más probabilidades de informar los resultados positivos de las mujeres negras a las autoridades estatales que los resultados positivos de las mujeres blancas. Y en algunos estados, las sanciones pueden ser bastante peores: las mujeres embarazadas y las nuevas madres que no pasan las pruebas de drogas pueden ser arrestadas y procesadas por abuso infantil.

Ese es Balko nuevamente, quien señala:

Nada de esto es disminuir la gravedad de los bebés nacidos con adicción. A pesar de la historia de informes exagerados de los medios sobre la prevalencia y los efectos de los bebés nacidos con una adicción a las drogas, obviamente son menos saludables que los bebés nacidos sin una adicción. Todavía requieren más tratamiento y atención. Y nadie diría que una nueva madre con un hábito de drogas presenta todo tipo de problemas tanto para la madre como para el niño. Pero incluso si estas pruebas fueran 100 por ciento precisas, tratar a ambos pacientes por adicción parece una política mucho más humana que sacar a un recién nacido de los brazos de su madre, o enviar a la madre a prisión.

Entonces, ¿la historia de Rennie Gibbs es básicamente una historia de la presión de la Guerra de las Drogas para abordar la adicción como un delito como violación o robo, en lugar de una condición (a menudo médica, a veces espiritual, a veces ambas) para ser tratada? Es esto solamente ¿La historia de intentar resolver el sufrimiento procesando a los que sufren? ¿O este caso tiene implicaciones para el movimiento pro-vida también?

La historia de un niño

Yo creo que si. La biología básica más la falta de voluntad para privar a cualquier individuo de los derechos humanos me llevan a creer que los niños no nacidos merecen ser, en el p. Las palabras de Richard John Neuhaus, "protegidos por la ley y bienvenidos en la vida". La humanidad, la dignidad y la belleza del feto, desde el momento de la concepción, me parecen obvias.

E incluso aquellos que no nos extenderían los derechos humanos a todos nosotros desde el momento de nuestra concepción, generalmente creen que un niño a un mes de nacer merece protección. En algún momento del proceso de desarrollo fetal, casi todos nos convertimos en pro-vida.

Sin embargo, descubrir cómo proteger a los no nacidos no es simple. Forest Allgood no necesitaba ninguna protección legal especial para que el nonato acusara a Rennie Gibbs, solo la acusó de asesinato directo. Pero las leyes que pretenden directamente evitar que las mujeres actúen de manera que dañe a sus hijos no nacidos son una forma en que los estados están tratando de proteger a los no nacidos tanto como Hueva permite.

Y estas leyes de daño fetal, por bien intencionadas que sean, sugieren una pendiente resbaladiza hacia la difícil situación de Rennie Gibbs. Investigaciones penales sobre cada aborto espontáneo, sentencias pesadas para mujeres atrapadas fumando un solo porro o luchando para dejar de fumar, sanciones legales por no seguir cada jota de la "opinión experta" siempre cambiante sobre el embarazo: cuanto más cerca parece este mundo, menos dispuesto Los partidarios de los derechos al aborto tendrán incluso que considerar la humanidad de los no nacidos. Y algunas mujeres ya se han deslizado al final de la pendiente. Como una historia reciente en las notas del caso Gibbs,

Quienes comparten tales preocupaciones señalan un informe el año pasado de los Defensores Nacionales de la Mujer Embarazada (NAPW) con sede en Nueva York que documentó cientos de casos en todo el país en los que las mujeres han sido detenidas, arrestadas y a veces condenadas, por cargos tan graves como asesinato: por hacer cosas durante el embarazo que las autoridades consideraron peligrosas o dañinas para su feto.

La definición de daño fetal en tales casos ha sido amplia: una mujer de Indiana que intentó suicidarse durante el embarazo pasó un año en la cárcel antes de que se retiraran los cargos de asesinato el año pasado; una mujer de Iowa fue arrestada y encarcelada después de caer por las escaleras y sufrir un aborto espontáneo; una mujer de Nueva Jersey que se negó a firmar una autorización previa para una cesárea no terminó necesitando la operación, pero fue acusada de poner en peligro a un niño y perdió la custodia de su bebé. Pero la gran mayoría de los casos han involucrado a mujeres sospechosas de usar drogas ilegales. Esas mujeres han sido desproporcionadamente jóvenes, de bajos ingresos y afroamericanas.

Además, lo que más deberían desear los pro-vida es que las mujeres que pueden dañar a sus hijos no nacidos busca ayuda. En el caso del feto, mamá y bebé. debe ser ayudados juntos, ya que no se pueden separar. Ofrecer tratamiento sin enjuiciamiento o juicio es, con mucho, la mejor manera de servir a los niños no nacidos de madres adictas. Amenazar con el enjuiciamiento si abortas, por el contrario, hace que sea mucho menos probable que las mujeres busquen ayuda.

Cada vez soy más consciente de cuánto sufrimiento y pecado es causado por nuestra creencia de que el mundo es duro y despiadado. Esta creencia, que puede expresarse como desesperación o como el impulso temeroso de protegerse a sí mismo por encima de todo lo demás, hace que sea imposible confiar en los demás. Hace que la solidaridad social e incluso el matrimonio sean extraordinariamente difíciles. La creencia de que seremos castigados brutalmente si ponemos un pie fuera de línea, que nadie nos cuidará o ayudará o tratará de entender de dónde venimos, promueve el aborto. Alimenta la adicción al hacer que no estemos dispuestos a admitir dónde estamos necesitados, débiles o culpables.

La gente cree en el mundo despiadado porque eso es lo que ven y experimentan. Casos como el de Rennie Gibbs sirven como evidencia de la misericordia de la América contemporánea. Esta acusación perjudica no solo a Gibbs y su familia, aunque eso sería suficientemente malo, sino a todos nosotros.

Sigue @evetushnet

* una versión anterior de este artículo describió el cargo de Renee como asesinato y "asesinato de corazón depravado" como "que significa un crimen especialmente cruel"; Esto puede haber sido engañoso, ya que no ha sido acusada de asesinato en primer grado, y su acusación reconoce la naturaleza involuntaria de la muerte.

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