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Viviendo En Las Tierras Sombrías Cristianas

Ross Douthat escribe sobre "la penumbra cristiana", es decir, la vida en el espacio turbio donde habitan muchos, muchos estadounidenses: entre la incredulidad en el cristianismo y la creencia comprometida en el cristianismo. Douthat caracteriza a la penumbra cristiana como la vida de personas que tienen el recuerdo de las ideas cristianas, sin la intención o la capacidad de realizarlas plenamente en la vida personal o social. Extracto:

En la penumbra cristiana, ciertas expectativas religiosas podrían perdurar (un sesgo hacia el matrimonio precoz, por ejemplo) sin redes de apoyo para las personas que luchan por cumplirlas. O las ideas morales específicas aún podrían tener una compra sin estar incrustadas en un guión de vida plausible. (Por ejemplo, el sentimiento residual pro vida podría aumentar los nacimientos fuera del matrimonio). O los impulsos religiosos podrían sobrevivir en formas oscuras en lugar de positivas, dejando intactas las estructuras de hipocresía y ratificando las jerarquías sociales, sin inculcar la virtud, la caridad o la responsabilidad.

Y no es difícil ver lugares en la vida estadounidense donde estos patrones podrían estar funcionando. Entre los blancos de clase trabajadora cuya identificación con el cristianismo es principalmente una forma de política de identidad, por ejemplo. O entre inmigrantes hispanos de segunda generación que se han alejado de su catolicismo ancestral. O en comunidades afroamericanas donde la iglesia es respetada como institución sin atraer a muchos jóvenes el domingo por la mañana.

Ver algunos de los problemas en nuestra cultura a través de este lente podría ser útil tanto para los religiosos como para los seculares. Para los no creyentes inclinados a despreciar el supuesto atraso del Cinturón de la Biblia, sería útil reconocer que al menos algunos de los problemas que ven en el trabajo reflejan la creciente debilidad de la religión tradicional en lugar de su potencia.

Para los creyentes, mientras tanto, las patologías de la penumbra cristianapodríasolo debe verse como una especie de reivindicación teológica, prueba, tal vez, de la advertencia del Nuevo Testamento de que es mucho peor ser tibio que frío o caliente.

Esta columna (lea todo) trajo a la mente más de unas pocas conversaciones que he tenido en el camino durante los últimos 10 días, visitando universidades cristianas. En cada parada, hablé con profesores, algunos de ellos teólogos, pero todos cristianos creyentes, que coincidieron en que quizás el mayor problema que están viendo entre sus estudiantes es el analfabetismo en los principios básicos de la fe cristiana. En términos generales, los estudiantes no conocen su Biblia, no conocen las historias fundamentales de la fe cristiana, no saben mucho de nada. ¡Y estos son adultos jóvenes cuyos padres los envían a colegios cristianos!

Permítanme decir esto fuertemente: ni una vez escuché a un profesor hablar desdeñosamente de los estudiantes de hoy. Más bien, escuché una profunda preocupación por estos niños y miedo por su futuro. Si hubo una condena, fue por las familias y las comunidades religiosas que formaron a estos jóvenes de manera tan inadecuada. Un teólogo evangélico con quien hablé en la conferencia de Pepperdine (él no enseña en Pepperdine, sino que condujo para el evento) dijo: “Se les enseñó artes y oficios en sus iglesias. Ahora su religión es lo que Christian Smith llama el deísmo terapéutico moralista. "

Sí, he oído hablar de eso.

En 1991, decidí buscar instrucción en la fe católica, pero abandoné el programa RICA después de tres meses del equivalente teológico de artes y oficios. No estaba seguro de ser católico, pero estaba claro que si me quedaba con ese programa, no sabría más sobre lo que significa ser católico que si nunca hubiera oscurecido sus puertas. Un amigo me señaló al padre Dermot Moloney, un sacerdote irlandés de la vieja escuela en una iglesia del centro. La primera vez que me reuní con mi padre, dijo, en su brogue masticable: "Cuando llegue a estar contigo, es posible que no quieras ser un Catlick, pero sabrás qué es un Catlick".

Esto fue dorado. Era lo que necesitaba escuchar. Lo que me llevó al umbral de la Iglesia Católica fue en gran parte el desastre real que había hecho de mi vida al elegir vivir dirigido por mis propias pasiones. Para hablar en términos danteanos, quería aprender a salir de la madera oscura; No quería que la iglesia me dijera que me relaje, que no sea tan duro conmigo mismo, que la madera oscura era en realidad el paraíso. En el Purgatorio, Canto XIX, Dante tiene una visión en la que se le aparece una sirena, que representa a la Muerte, pidiéndole que la abrace y se calme, abandonando su búsqueda de la santidad y conociendo la comodidad. El peregrino mira a la horrible bruja y la ve transformada por su deseo:

La miré fijamente. Y a medida que el sol revive

un cuerpo adormecido por el frío de la noche, solo así

mis ojos sobre ella trabajaron para liberar su lengua

y enderezar todas sus deformidades,

gradualmente inundando su cara pálida

con el color que Love hubiera deseado.

En el último momento, una "dama santa" aparece a su lado, y le ordena a Virgilio, que representa a Razón, que desenmascare a la Sirena como una bruja que habría llevado a Dante a su muerte espiritual. Lo que Dante arriesgó en este momento fue sustituir su propio deseo por las verdades de Fe y Razón. Esto, entendemos, fue cómo Dante se desvió del camino recto a través de la vida en primer lugar; su recuperación depende de aprender a someter su juicio a la verdad de Dios y de controlar su voluntad ante la autoridad de Dios.

Como católico romano en un mundo católico romano, Dante sabía dónde se podía encontrar la verdad. Para ser claro como el cristal, no tenía la ilusión de que la Iglesia estuviera libre de pecado. De hecho, se encuentra con papas en el Infierno y en el Purgatorio, y una vez que llegue al Paraíso, los sermones más feroces que escuchará provienen de santos que condenan la corrupción en la Iglesia terrenal. Pero Dante, el poeta, confiaba en que la Verdad existía, y que podría ser conocida, aunque sea parcialmente en la vida mortal, viviendo en una relación correcta con Dios, quien es la fuente de toda Verdad.

El gran problema que tenemos los cristianos de hoy, todos los cristianos, no solo los católicos, es que dudamos de que haya alguna fuente de verdad fuera de nosotros mismos, y / o que somos capaces de saberlo. Mi temor, y es eso: un miedo, es que muchos de nosotros, los creyentes mayores, estamos haciendo que sea difícil para nuestros hijos creer, simplemente al no enseñarles los conceptos básicos de la fe y demostrar con nuestras vidas que Estas cosas que creemos son ciertas.

Es el caso de que no todas las personas en el pasado conocían mucha teología, ni siquiera se preocupaban por saber. Pero creo que era el caso en aquel entonces que la fe estaba más cerca de lo que está hoy, para aquellos que querían abrazarla. Sin duda, esto llevó al cristianismo como poco más que respetabilidad de la clase media; esto, de hecho, es lo que Kierkegaard criticó en Copenhague del siglo XIX: la reducción del radicalismo de la fe cristiana a la ideología burguesa. Quizás los tiempos en que estamos ahora requieren que aquellos que profesan el cristianismo, en todas sus formas, adopten su radicalismo central de manera más consciente. Sí, esto debe ser cierto: los cristianos tienen que luchar contra el mundo con tanta fuerza como el mundo los empuja contra ellos. Los tibios y sus descendientes serán seducidos por la canción de sirena del individualismo, empujados por el acantilado y arrastrados por el río por la corriente irresistible. Qué juicio tan terrible infligir a los hijos. Seré grosero aquí, pero la seriedad de la situación exige una conversación directa: usted es cristiano, pero a medias, es mejor que se enfrente a la probabilidad de que sus hijos y sus nietos sean extraños a la fe.

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