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¿Por qué los estadounidenses beben café?

Khoi Vinh cree que beber café en Occidente es una práctica autoconsciente y ostentosa: "no solo un hábito diario, sino un tótem de consumo conspicuo":

Una vez en la mano, orgullosamente desfilamos esas tazas de café ostentosamente tituladas, tapadas y envueltas en mangas aislantes, que nos acompañan mientras caminamos y manejamos. Son como los adornos de nuestra capucha: marcadores de marca, símbolos de nuestra lealtad a cafeterías que, estamos convencidos, nos hacen mejores, más informados, más auténticos, más consumidores comprometidos de agua caliente sucia que aquellos que se conformarán con menos marcas

Pero Jason Kottke argumenta que nuestra cultura del café, "como casi todo lo demás en estos días, es un deporte". Todos tienen un "equipo" favorito (también conocido como Chemex vs. prensa francesa) y la técnica preferida, y a menudo les encanta discutir con "los fanáticos de otros equipos ". Hay más métodos para preparar café de los que jamás creí posibles: esta" Carta de café "de Pop Chart Lab muestra una franja de ellos, desde" Toddy Cold Brew "y" Kyoto Dripper "hasta el" Naapolitan Flip ". . ”Y no olvide los diversos métodos de servir y beber café, por supuesto, estamos familiarizados con el café negro (tan aburrido), el americano, el capuchino y el latté. ¿Pero has oído hablar de un cortado? Un galão? ¿Un vietnamita Cá Phê?

Además de los fanáticos de la metodología, también hay quienes se adscriben a varios minoristas de café, ya sea una cadena a la Starbucks o una tienda indie local (que generalmente ofrece tragos de espresso del tamaño de un dedal). Nathan Yau recientemente mapeó las cadenas de café más populares en todo el país: Starbucks y Dunkin 'Donuts tenían la mayor base de fanáticos, dominando claramente en la costa este y oeste. Dutch Bros. y Tim Hortons también tuvieron un buen desempeño en sus respectivas regiones.

Frank Bruni escribió una columna para el New York Times en 2010, describiendo su viaje de un método de preparación de café a otro. Mientras aprendió a apreciar el arte de la prensa francesa y otras diversas metodologías, también le encantó la hermosa simplicidad del buen señor Coffee: encontrar en su cocina "10 tazas de café, preparadas automáticamente, solo cinco minutos antes, como una consecuencia de unos pocos pasos simples y algo de programación estilo despertador la noche anterior ".

Parece que muchas personas están tan entusiasmadas con las diferentes cervezas de café como con los vinos, y la degustación de café puede tener un aire de elitismo consciente como el expresado en varios círculos amantes del vino. Algunos evitan a Starbucks con un giro de ojos y una referencia a sus bebidas azucaradas de gran tamaño. Otros se burlan de esos tontos hipsters que solo beben su café con mantequilla.

Entonces, ¿por qué los estadounidenses toman café? ¿Realmente aman sus tazas de Joe por el bien de Joe, o lo reclaman como un símbolo de estado, una actividad de equipo como ver March Madness?

Probablemente depende un poco de la región del país, así como de la predisposición del bebedor de café. Conocí a algunos bebedores de café que están locamente enamorados de la bebida, ya sea en un paquete instantáneo o como un lujo. Otros amigos solo pueden beber la cerveza si viene en una fachada copiosamente azucarada (¿calabaza, especias, café con leche o menta con menta, alguien?). Otros parecen disfrutar el arte de preparar café en sí, y pasan sus días discutiendo el arte de la molienda de granos y reflexionando si es mejor usar agua fría o caliente en sus diversas máquinas de café. Beber café, como muchas otras venas "foodies", viene con un poco de escultura de identidad. La forma en que bebes, dónde bebes, cómo bebes, todo se convierte en parte de tu personalidad cultural y social.

Pero el café también puede ser parte de un ritual comunitario. Esta interesante New York Times El artículo de Michael Haft y Harrison Suárez explora el papel que ha jugado el café en la vida de los soldados estadounidenses a lo largo de la historia. Haft y Suárez "recogieron el hábito del café" como infantes de marina: en el entrenamiento básico, "Nadie hablaba de recetas o descansos de proporciones, arrojaste un dólar en la lata de metal, llenaste una taza de espuma de plástico y volviste en el aula ”. Mientras estaban en el campo, intercambiaron café instantáneo y paquetes de capuchino crema irlandés. Cuando llegaron a casa después de su despliegue, el café se convirtió en algo más que una simple bebida: “Era una forma de recordar de qué se trataba, una forma de conectarse con viejos amigos, una forma de dar sentido a dónde nos habían llevado nuestros caminos en la vida . "

Muchos de nosotros podemos identificarnos con el poder comunal del café. Mis compañeros de cuarto de la universidad ejercieron una ceremonia diaria de preparación de café antes de la clase, y nos acostumbramos a los gustos y preferencias de los demás. Los baristas locales llegan a conocer a sus clientes habituales y crean bebidas favoritas con un cariño que emana de la familiaridad y la confianza.

La cultura cafetera de Estados Unidos, como su ciudadanía, es diversa. Hay algunos que probablemente se burlarían de su Starbucks Venti Caramel Macchiato (y probablemente le recordarán que es no es un verdadero macchiato, para el registro). Hay otros que beben su cerveza Dunkin 'Donuts con una pasión y lealtad similar a una afinidad deportiva, como sugiere Kottke. Pero para algunos de nosotros, el café es solo otra buena excusa para pasar tiempo juntos: una tradición sabrosa y feliz, que vale la pena preservar por sus diversos méritos y por su capacidad para ayudarnos a conectarnos.

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