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La C de E: ¿Gayer, Grayer ... y desapareciendo?

Damian Thompson de la Telégrafo escribe que el matrimonio homosexual legalizado, que acaba de llegar a Inglaterra y Gales, podría ser lo que finalmente rompa la debilitada Iglesia de Inglaterra. Él cita a un obispo anglicano sufragáneo que dice que aunque la Iglesia oficialmente no acepta el matrimonio entre personas del mismo sexo, los sacerdotes pueden y desafiarán "creativamente" el orden de la Iglesia. Extracto:

¿Cómo responderá el arzobispo Justin Welby? "Creo que la iglesia ha reaccionado al aceptar completamente que es la ley, y debería reaccionar el sábado al continuar demostrando con palabras y acciones, el amor de Cristo por cada ser humano", dijo a The Guardian en el mejor modo de Rev J C Flannel. UH Huh. Ah, y habrá "conversaciones estructuradas" para ayudar a resolver el problema.

Aquí está mi predicción. A partir de hoy, el clero pro gay comenzará a desestimar el "triple bloqueo" de Cameron que prohíbe a las parroquias celebrar bodas gay; durante el próximo Parlamento dejará de existir. Los sacerdotes que quieran casarse con parejas del mismo sexo, o incluso casarse con sus propios amantes homosexuales, lo harán. Las parroquias anglo-católicas y evangélicas que rechazan toda la noción no se verán obligadas a organizar tales ceremonias, pero ambas alas de la C de E se están moviendo en una dirección liberal, y a la larga el cambio demográfico terminará el trabajo.

Es difícil sobreestimar el efecto debilitador que esto tendrá en las estructuras centrales de la Iglesia. Las deliberaciones del Sínodo General serán irrelevantes. La ficción de la "Comunión Anglicana" será abandonada. Las provincias conservadoras de África repudiarán la C de E; La acción disciplinaria de la última Conferencia de Lambeth contra la Iglesia Episcopal Estadounidense dejará de significar cualquier cosa.

No digo esto con sarcasmo, pero no estoy seguro de qué queda por debilitar. De Andrew Brown en el guardián el año pasado. Él está hablando de Southwark, que es Londres, al sur del Támesis:

De una población de aproximadamente 2.6 millones, aproximadamente 45,000 asisten a iglesias anglicanas la mayoría de las semanas. Y mientras que la Diócesis de Londres, al norte del río, ha logrado mostrar un aumento en la asistencia, en Southwark continúa deslizándose. Incluso el tipo de pertenencia medido por el bautismo ha disminuido, por lo que ahora hay aproximadamente la mitad de cada año que en 1980.

Esto a su vez apunta a las cifras más preocupantes para la Iglesia de Inglaterra en la reelaboración de la estadística del censo publicada la semana pasada por la Oficina de Estadísticas Nacionales. Eso muestra que la edad media de los cristianos en este país es de 45 años; La edad media de los musulmanes es de 25 años.

Sería reconfortante para los conservadores como yo pensar que el clero es más liberal que la gente y, por lo tanto, está fuera de contacto. Pero no parece que este sea el caso:

Sin embargo, el declive de la Iglesia de Inglaterra, y del cristianismo en general, no significa que la gente se apresure hacia el ateísmo. "No hay absolutamente un declive nacional de la religión", dice Linda Woodhead, profesora de sociología de la religión en la Universidad de Lancaster y uno de los organizadores de los debates de fe de Westminster. Estos se han basado en encuestas de opinión pública que han demostrado con gran claridad que las congregaciones en todas las iglesias principales son mucho más liberales socialmente que el clero.

"Lo que ha sucedido es una disyunción completa entre los valores de la iglesia y los valores de la población", dice Woodhead. “La iglesia ha clericalizado hasta que solo el clero y los ministros laicos hablan entre sí. El público no es una audiencia para este debate. Y no se puede tener un evangelio minoritario para una religión mayoritaria ".

Una perspectiva un poco más esperanzadora para la C de E está aquí.

Dudo mucho que si la C de E se modificara para adaptarse al ideal de cada liberal social, ganaría un converso más o un adorador dominical. Simplemente no sucede. Esta es la gran esperanza liberal: que si la Iglesia cambia a sí misma para adaptarse a los tiempos, revivirá. Sin embargo, como sabemos, las iglesias que han hecho esto en los Estados Unidos continúan su colapso histórico, a pesar de intentar acomodar al mundo. Las iglesias que han resistido también están en declive, pero en general, lo hacen más lentamente. No estoy seguro de qué quiere decir Linda Woodhead acerca de que no haya un "declive absoluto" en la religión en su país, a menos que esté hablando de un sentimiento religioso autoinformado. Pero eso no le sirve de nada a la C de E, ni a ninguna iglesia institucional.

De todos modos, como observador externo, me parece que como una cuestión de sociología, una iglesia cuyo clero no siente compulsión de seguir las reglas de la iglesia sobre algo tan fundamental como el matrimonio cristiano, no es una iglesia coherente o tiene un futuro dentro de su sociedad. Es notable cómo los progresistas rápidos dentro de estas iglesias protestantes, por ejemplo, este obispo metodista, se niegan a jugar según las reglas de la iglesia y desafían a los ortodoxos dentro de esas iglesias a hacer algo al respecto. Lo que, cada vez más, no harán. Tiempos interesantes

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