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La cuenca asiático-estadounidense de Acción Afirmativa

Este mes, California intentó y no logró restablecer parcialmente los programas de acción afirmativa prohibidos por la iniciativa de votación de la Proposición 209 de Ward Connerly de 1996. Pero no fue la "reacción violenta" o la intransigencia republicana lo que condujo a este resultado inesperado.

Los legisladores de California parecían listos para avanzar en una enmienda constitucional que permita a las universidades estatales considerar la raza en las admisiones. La enmienda constitucional 5 del Senado, que pasó fácilmente al Senado controlado por los demócratas, habría eximido a las universidades del edicto de la Proposición 209: "El estado no discriminará ni otorgará tratamiento preferencial a ninguna persona o grupo por motivos de raza, sexo o color". , etnia u origen nacional ".

Al final, fueron los demócratas, en su mayor parte, el partido que realmente importa en la política del estado de California, quienes abandonaron SCA 5. Y fueron los chino-estadounidenses quienes fueron el grupo fundamental en la derrota de la medida.

Olivia Liao, presidenta de la Asociación de Antiguos Alumnos de la Universidad China Conjunta, fue citada en la prensa local describiendo la iniciativa como racista. "Los legisladores sienten que la comunidad chino-estadounidense no está prestando atención a la política", dijo Liao, según el Pasadena Star News. “Nos preocupan los ciudadanos. Necesitamos levantarnos cuando las cosas no están bien; Necesitamos ser escuchados. No deberíamos tener ninguna excepción) relacionada con la raza. Después de todo, Estados Unidos es un país libre ".

El periódico también citó a Marina Tse hablando en contra de SCA 5. "Tiene un impacto negativo en los estudiantes de alto rendimiento y los estudiantes chinos", dijo Tse. "Necesitamos poner el mérito y el rendimiento académico como una prioridad".

Suenan como argumentos conservadores familiares contra las preferencias raciales. Pero muchas de las organizaciones que trabajaron contra SCA 5 eran cualquier cosa menos grupos conservadores convencionales. La Asociación Benevolente China Consolidada, el Consejo de Escuelas Chinas del Sur de California y la Asociación Benevolente de Taiwán se distinguen bastante de Tea Party Express. La Iniciativa 80-20, quizás mejor conocida por hacer que el comediante Jimmy Kimmel se disculpe por un crack anti chino hecho en su programa, aboga directamente por una mayor representación asiático-estadounidense.

De hecho, 80-20 se ha quejado de que los estadounidenses de origen asiático están subrepresentados en puestos de gestión corporativa, jueces federales e incluso en el gabinete de los años 90 de Bill Clinton, que supuestamente se parecía a Estados Unidos. Si bien eso los hace sonar como partidarios de la acción afirmativa, desechar o debilitar la Proposición 209 podría reducir la presencia asiático-estadounidense en las universidades de California. Alrededor del 38 por ciento de los estudiantes universitarios de la UC son actualmente estadounidenses de origen asiático.

Tres senadores estatales demócratas asiático-estadounidenses reconsideraron su apoyo a SCA 5 después de recibir "miles de llamadas y correos electrónicos de electores temerosos que creen que cualquier medida para favorecer a otros grupos étnicos podría perjudicar a los asiático-estadounidenses", según el San Jose Mercury-Noticias.

"Recibí llamadas de padres alegando que habrá un sistema de cuotas y que sus hijos nunca podrán ingresar a la universidad, y eso es totalmente inexacto", se quejó el autor de SCA 5, Ed Hernández, un senador demócrata del estado. Hernández ha negado que su propuesta represente una acción afirmativa.

Pero los demócratas pronto tiraron la toalla. "Realmente es impulsado principalmente por mi interés en asegurarnos de que salgamos con los mejores resultados de política", dijo el presidente de la Asamblea John Perez sobre su decisión de cerrar la medida. "Y como está escrito actualmente, no creo que SCA 5 nos dé eso".

SCA 5 nos da una idea de cómo la política puede volverse más complicada que la "Coalición del Arco Iris" imaginada por Jesse Jackson y que Barack Obama improvisó en las mayorías populares nacionales en dos elecciones.

Y esta no es la primera vez que vemos esto en California. Cuando el estado aprobó otra controvertida iniciativa electoral que prohíbe el dinero de los contribuyentes a los inmigrantes ilegales, la Propuesta 187, el 64 por ciento de los blancos votó a favor, al igual que el 57 por ciento de los asiáticos y el 56 por ciento de los negros. Una gran mayoría de votantes latinos estaba del otro lado.

Aparte de Pete Wilson, que vino desde atrás para ganar un segundo mandato como gobernador, en parte debido a la fuerza de las ideas que van desde la Proposición 187 y la Proposición 209, los republicanos no pudieron capitalizar.

¿Quién puede decir que siempre serán tan ineptos? Tan recientemente como 1992, George H.W. Bush ganó el 55 por ciento del voto asiático, su segundo mejor grupo demográfico detrás de los cristianos evangélicos blancos, a pesar de ganar solo el 38 por ciento del voto popular en general. (Para poner esto en perspectiva, un candidato presidencial republicano no ha ganado la mayoría del voto negro desde 1932).

Veinte años después, Mitt Romney perdió el voto asiático por un margen mayor que el voto hispano. Una explicación plausible es que en cuestiones de valores, el votante asiático educado y próspero está más cerca de los liberales blancos seculares que los cristianos evangélicos.

La acción afirmativa puede no ser el problema que cambia todo eso, pero es un caso interesante. Mientras tanto, la diversidad puede diversificar la coalición demócrata en más formas que el color de la piel.

W. James Antle III es editor de la Daily Caller News Foundation y autor de Devorando la libertad: ¿se puede detener el gran gobierno?

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