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El anti-guerrero

En medio de los escombros de nuestra economía en cráteres, la Oficina de Estadísticas Laborales señala al menos un pasto verde de trabajos de altos salarios donde el pastoreo no está impedido por la falta de experiencia, credenciales significativas o experiencia relevante. No, no el auge petrolero de Dakota del Norte, sino el campo de la "seguridad nacional", que, arrastrado por los monzones de financiación federal, ahora alimenta una horda picaresca de consultores, hombres-G, tanqueros, periodistas, académicos y lingüistas. algunos de los cuales pueden contar hasta cinco en pashto.

Encontrar nuevos peligros existenciales todos los días es un trabajo duro, y uno admira la creatividad, el ajetreo empresarial. Aún así, una docena de años de amenaza de inflación puede no ser del todo saludable para el cuerpo político. Hace poco, una persona twitteó lo que parece ser la sabiduría condensada de esta profesión: “Podría haber un ataque terrorista en alguna parte. El perpetrador podría estar relacionado con un grupo o un lobo solitario. #terrorismexpert "

Ese comentario de color viene por cortesía de Micah Zenko, el escritor de política exterior más importante del que nunca has oído hablar, un periodista natsec del periodista natsec, conocido entre los expertos en ataques con drones por sus obras de opinión, cuya solidez y sobriedad se ha mejorado que socavado por los guiones de sal del ático dispensados ​​en la cuenta de Twitter del autor. (Ejemplo: "De Blasio: 'parte de la descripción de mi trabajo es ser un defensor de Israel'. ¿El alcalde de Tel Aviv dice esto sobre los Estados Unidos?")

Un experto en seguridad nacional que sabe de lo que está hablando y tiene un recuerdo adulto de la época anterior al 11 de septiembre es una bestia rara. Aún más extraño es que este miembro de C. Douglas Dillon del Consejo de Relaciones Exteriores, un organismo que define los parámetros corsetados del pensamiento de política exterior de los Estados Unidos, es un devoto mundano del pacifismo de la vieja escuela.

¿Quién es este chico? Zenko apenas se ve diferente de las otras mandarinas holgadas que pisan los pasillos alfombrados del Consejo de Relaciones Exteriores en Nueva York la mañana en que me encuentro con él. Desde su afable y limpio corte, podía trabajar en derecho o finanzas. Su discurso es tranquilo y medido, no el torrente agitado de la mayoría de los disidentes intelectuales.

Solo cuando escuchas las palabras te das cuenta de que algo está pasando. "Soy un lector implacable del pacifista A.J. Muste ¿Que dijo el? 'El problema después de una guerra es el vencedor. Él cree que acaba de demostrar que la guerra y la violencia pagan. ¿Quién le dará una lección ahora?

La escritura de Zenko es un esfuerzo constante para sacar el panorama de amenazas del espejo de la casa de la diversión y restaurar cierta perspectiva: la suave blasfemia de la deflación de amenazas. "Seguridad clara y actual" -un ensayo ampliamente leído que Zenko es coautor con Michael A. Cohen en Relaciones Exteriores Hace dos años, argumenta, por ejemplo, que Estados Unidos tiene un excedente de seguridad y que la mayoría de sus riesgos son de su propia creación en pánico.

"Dado que el ejército controla la abrumadora parte de los recursos dentro del sistema de seguridad nacional", advierten los autores, "los encargados de formular políticas tienden a percibir todos los desafíos a través de la lente distorsionadora de las fuerzas armadas y responder en consecuencia". Si todo lo que tienes es Tomahawks , todo parece un casus belli.

Este es un hábito difícil de patear. 2014 comenzó para Zenko con un ensayo en La política exterior- "La nueva guerra para siempre" - señalando que incluso si la Autorización para el uso de la fuerza militar aprobada después del 11 de septiembre es revocada, el umbral tecnológico y político para el despliegue de la fuerza militar es ahora tan bajo que todavía hay una semi guerra sin fin nuestro futuro, independientemente de la ficción legal que esté en los libros.

Sin embargo, Zenko no es solo un extrusor de artículos de opinión: es un reconocido experto en drones, un nuevo tipo de arma cuyo uso despilfarrador corre el riesgo de convertirse en un hábito nacional semiconsciente. La cuestión debatida por los grupos de derechos humanos, los militares y el Congreso por igual parece no ser si usar a estos asesinos en el aire sino simplemente cómo usarlos. Pero, ¿son las huelgas de contrainsurgencia globales abiertas, ya sea por drones o por operaciones especiales, realmente una estrategia sabia?

“Afirmar que no hay retroceso de estos ataques, como algunos lo hacen, es falso. Y en serio, ¿cuáles son las probabilidades de que el gobierno de EE. UU. Sea bueno para matar personas? Diría que bastante bajo ”. Zenko está sorprendido de que no haya habido un estudio federal exhaustivo sobre el programa de ataque con drones, su precisión y sus consecuencias. "El informe de tortura" -el dossier clasificado del Comité de Inteligencia del Senado sobre prácticas de interrogatorio- "afectó a unas 140 personas llevadas a sitios negros de la CIA. Y ese informe debería ser publicado. ¡Pero nuestros ataques con drones han matado a más de tres mil personas!

Huelga decir que Zenko revierte la militarización no significa desprecio por los militares, y un tema recurrente en su trabajo es cómo los políticos civiles y los escritores editoriales adoptan una visión más pollyanés que la mayoría de los jefes sobre las capacidades de resolución de problemas de la violencia letal. “El pacifismo es sorprendentemente popular en el ejército de los Estados Unidos; es apolítico de una manera que se adapta a la autoimagen de muchos oficiales a quienes también les gusta considerarse a sí mismos como superiores a la política ”. (Hace dos años, el candidato republicano a la primaria que más dinero recaudó del ejército de los EE. UU. fue el incondicional de la guerra Ron Paul .)

¿Cómo llegó Zenko con esta actitud herética? Su currículum es en muchos aspectos lo que cabría esperar: Ph.D. de Brandeis, pasa tiempo en el Departamento de Estado y en la Escuela Kennedy de Harvard. Hasta ahora, así que CFR. Pero el estado natal de Zenko, Wisconsin, y el Alto Medio Oeste en general siempre han sido un hábitat soleado para los disidentes de la política extranjera, desde los progresistas de paz de entreguerras (desde entonces mal etiquetados como "aislacionistas") hasta la "Escuela de Wisconsin" anti-imperio de la historia estadounidense dirigida por William Appleman Williams .

Zenko es hijo y nieto de veteranos, e infirió de las comunidades inmigrantes de Wisconsin de los reasentados hmong, jemer y laosianos las consecuencias disruptivas de nuestra guerra de Vietnam. "Al crecer como lo hice, me dio la sensación de que, como la nación más poderosa del mundo, tenemos la capacidad de hacer tanto daño como bien".

Hay alternativas viables a una política exterior militarizada, pero uno no podría esperar que jueguen mucho en el Consejo de Relaciones Exteriores. Desde el 11 de septiembre, e incluso antes, CFR ha sido un aviario parlanchín para halcones de todos los subgéneros: neoconservadores, liberales, multilateralistas. El apoyo reflexivo para cualquier guerra que esté en camino está integrado en la cultura de avance de la carrera de nuestras élites de política exterior, como incluso el ex presidente del consejo, Leslie Gelb, admitió después de la invasión de Irak. No es un A.J. Muste tipo de lugar.

Pero el gallinero de Zenko en CFR es con un pequeño subgrupo llamado Centro para la Acción Preventiva, notable porque su propósito es promover una diplomacia vigorosa y activa. La diplomacia proactiva ha sufrido negligencia durante mucho tiempo porque no hay un lobby real detrás de ella: los izquierdistas pacifistas tienden a expresar sus preocupaciones en términos morales y absolutistas y tienen una actitud aprensiva hacia el ejercicio del poder. Mientras tanto, los conservadores contra la guerra tienden a ver la ayuda externa como un gobierno aún más grande y las agencias multilaterales que la prescriben como siniestra y antiestadounidense.

Como resultado, la creencia en la diplomacia se ha convertido casi en una fe clandestina entre los ambiciosos tipos de política exterior. "Desprestigiar y trivializar la diplomacia es una obsesión de Washington", dice Zenko. Ninguna apertura diplomática importante, ni con Irán, ni con Rusia, puede dejar de ser comparada con "Múnich". Incluso el Secretario de Estado Kerry comparó el fracaso en lanzar misiles a la guerra civil de Siria con el apaciguamiento de Hitler por parte de Chamberlain.

Este desprecio por la diplomacia se refleja en el presupuesto federal: como señala Zenko, un total anual de $ 615 mil millones va para Defensa, con un tacaño de $ 53 mil millones para el Estado y la USAID. ¿Quién guía la política exterior? El ejército tiene el alcance, la logística y 1,4 millones de personal en comparación con los 30,000 del estado. "En un lugar como Pakistán, el embajador de Estados Unidos tiene el título de Jefe de Misión y es una persona de gran poder, pero a menudo se mantiene en la oscuridad cuando se trata de las operaciones antiterroristas de Washington".

Controlados directamente por la CIA con la autoridad encubierta del Título 50, los ataques con drones y otras operaciones son "vistos a través de un silo" sin tener en cuenta su efecto sobre otros objetivos de política exterior, que los ataques con frecuencia socavan. Aún así, Zenko insiste, son el Estado y la USAID los que impulsan la formulación de la política exterior de EE. UU., Aunque esto suena más normativo que descriptivo.

El Centro para la Acción Preventiva, dirigido por el erudito británico Paul Stares, intenta alentar a los encargados de formular políticas a enfrentar problemas extranjeros antes de que alcancen los niveles de Ruanda en 1994. La "Encuesta de prioridades preventivas" anual del CPA analiza las posibles crisis, evaluándolas en términos de su escala anticipada, la probabilidad de que ocurran y el impacto en los intereses de los EE. UU. (Por ejemplo, una prioridad de Nivel II con baja probabilidad pero alto impacto es una confrontación armada entre China y Japón sobre las Islas Senkaku / Diaoyu). El centro también produce una serie de informes del tamaño de un folleto sobre una variedad de esfuerzos de diplomacia preventiva. , desde cómo preparar Afganistán para la inevitable retirada de tropas extranjeras hasta ideas para lograr reducciones más profundas en las armas nucleares de Estados Unidos y Rusia.

¿Puede funcionar este enfoque preventivo? Absolutamente, dice Zenko. Hay muchos perros que no ladran por la noche, principalmente en África subsahariana: “La ausencia de violencia postelectoral en Kenia es un excelente ejemplo; Después de la violencia que estalló en 2009, el consejo de seguridad de la ONU se reunió y se apoyó en Kenia para asegurarse de que no volvería a suceder, y todos, Washington, Beijing, Londres, leían el mismo guión ”. Zenko subraya la importancia de Este enfoque citando al general George C. Marshall: "La única forma en que los seres humanos pueden ganar una guerra es evitándola".

Le pregunto a Zenko qué piensa sobre el papel del movimiento contra la guerra, tal como es. Él dice que la multitud de peacenik es fundamental para apoyar el presupuesto de ayuda exterior y el pago de nuestras cuotas nacionales a las Naciones Unidas, dos cosas que siguen siendo las herramientas indispensables para la diplomacia preventiva. ¿Ha trabajado alguna vez Zenko con el centro de la Liga de Resistentes a la Guerra? (La liga, fundada en 1923, ocupa un edificio destartalado que de alguna manera se mantiene en el East Village gentrificado, a solo dos millas al sur del CFR). No, y de hecho, Zenko nunca ha oído hablar de él: más evidencia de la disociación de la sensibilidad entre expertos torpes y activistas laicos que luchan por organizar una oposición masiva al militarismo.

Existe un pasado utilizable de la diplomacia estadounidense que una vez resolvió los problemas mundiales sin recurrir a la fuerza armada, y no hay ninguna razón por la cual nuestro gobierno no pueda volver a depender de la negociación, el comercio y el intercambio cultural. Esta no es una llamada a la abnegación nacional, ni a convertir las espadas en rejas de arado: solo el objetivo poco ambicioso de que la violencia armada sea el último recurso, no el primero o el segundo, y que la diplomacia proactiva y con visión de futuro sea la ética rectora de los extranjeros política.

La diplomacia preventiva actual se ve sofocada por "la tiranía de la bandeja de entrada", y los políticos se interesan poco en las crisis emergentes a menos que afecten los temas candentes del momento. "Esto deja un clima partidista altamente reactivo sin ninguna conexión real con la historia, la sociología u otros hechos sobre el terreno", dice Zenko.

Pero después de una docena de años de desastre de política exterior, cuyo estado de emergencia solo se ha normalizado bajo Obama, necesitamos una alternativa mundana a la guerra sin parar. Y Micah Zenko abre una visión realista de lo que podría ser nuestra política exterior.

Chase Madar es abogado en Nueva York y autor de La pasión de Bradley Manning: la historia detrás del denunciante de Wikileaks.

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