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¿Qué pasó con Basil Bunting?

El largo poema de Basil Bunting, "Briggflatts", es una de las obras maestras del siglo XX. Escrito en 1965, cuando el poeta británico tenía 65 años y trabajaba como un humilde subeditor para el Newcastle. Diario, rastrea la vida de Bunting desde sus días en una escuela cuáquera de Northumbria, su encarcelamiento temprano y su tiempo en Italia hasta su servicio como espía y oficial en la Segunda Guerra Mundial y su regreso a casa al olvido.

Al igual que otras grandes obras modernistas, es fragmentada y abstracta, pero ricamente texturizada y sonora. Su tema es el amor incumplido y la ambición fallida. Mientras que el poeta comienza en la vida alardeando como un "toro dulce" bailando "de puntillas", en poco tiempo está "apareándose / belleza con miseria para engendrar líneas aún nacidas". Cyril Connolly llamó a "Briggflatts" el "mejor poema largo ... desde TS Eliot's Cuartetos", Y Thom Gunn comentó que era" uno de los pocos grandes poemas de este siglo ". Pero él y el poeta ahora están en su mayoría olvidados. Bunting conocía a Eliot y W.B. Yeats Era un amigo cercano de Ezra Pound y mantenía correspondencia con William Carlos Williams y Louis Zukofsky. Sin embargo, publicó muy poco en esos días de "alto modernismo" para establecer una reputación duradera.

Los Beats, a quienes Bunting pensaba que eran personas muy amigables pero poetas muy pobres, le ayudaron a atraer la atención que merecía en los años sesenta y setenta, pero el interés comenzó a desvanecerse en los ochenta. En 1988, solo tres años después de su muerte, Hugh Kenner se quejó de que la mayoría de las personas no estaban familiarizadas con el trabajo de Bunting. Sus poemas se agotaron y han permanecido así hasta hace poco.

La exhaustiva y detallada biografía de Bunting de Richard Burton, Una canción fuerte nos remolca, recorre un largo camino para restaurar Bunting a su lugar legítimo entre los grandes del modernismo literario angloamericano.

Nacido de un médico en una familia de clase media alta en Northumbria, Bunting se educó en las escuelas cuáqueras, el único niño de la familia que recibió esa educación. Sus padres no eran religiosos, pero pueden haber enviado Bunting a los cuáqueros debido a su sensibilidad, depresión y paranoia ocasional. De niño y de hombre, Bunting podría ser implacable, absorto en sí mismo e insolente, pero también de principios fuertes. Durante la Primera Guerra Mundial, Bunting fue un objetor de conciencia. Fue uno de los aproximadamente 16,500 hombres que se negaron a luchar, pero uno de los poco más de 1,000 que rechazaron incluso el servicio no militar. Fue enviado a prisión, donde no realizó ningún trabajo que contribuyó al esfuerzo de guerra y se declaró en huelga de hambre cuando no lo dejaron salir después del armisticio. Tras su eventual liberación de la prisión, Bunting estudió durante un par de años en la London School of Economics. Si bien tenía una mente para los números y la teoría económica, su verdadera pasión era la poesía. En 1923, se fue a París, sin dinero ni trabajo, para visitar a Pound, a quien había conocido en Londres. Pound le presentó a Ford Madox Ford, quien empleó a Bunting por un tiempo para trabajar en su recién fundado Revisión transatlántica. Bunting regresó a Inglaterra después de la muerte de su padre y se mudó en 1925 a Londres, donde trabajó durante los siguientes tres años para el conservador. panorama como periodista financiero

La política de Bunting es un poco difícil de precisar. Expresó cierta simpatía por el comunismo cuando era más joven, y fue miembro de la Sociedad Fabiana hasta 1923. Zukofsky lo llamó "un británico-conservador-antifascista-imperialista". En realidad, era más un clásico liberal, aunque con un fuerte escepticismo del capitalismo de laissez faire, un firme individualista con un profundo disgusto y desconfianza hacia todas las formas de autoridad.

En 1947, Bunting le escribió a la esposa de Pound: “Estoy a favor de frustrar al gobierno, a todos los gobiernos, especialmente a los más poderosos y efectivos; y por no reformar naciones al revés; y por sacar a la economía del centro de atención durante un siglo más o menos; y limitar la educación obligatoria gratuita a la lectura, escritura y 'rítmica ". Aludiendo a Allen Ginsberg en una carta a Jonathan Williams en 1973, Bunting escribió:" Detesto a los gurus, tibetanos o cualquier otra raza ".

Durante sus tres años en Londres, Bunting escribió su primer poema notable, "Villon", que se basa libremente en sus diversos encarcelamientos (en Inglaterra y más tarde, por falta de papeleo adecuado, en Noruega y Rusia). Lleva el nombre de un poeta francés medieval muy alabado por Pound: François Villon, cuyo ocasionalmente obsceno Testamento, escrito durante su encarcelamiento en una cárcel de París, ensartó a clérigos y magistrados locales. El "Villon" de Bunting es más filosófico pero igualmente mordaz y contundente:

Recuerda, imbéciles e ingenios
Sots y ascetas, justos y sucios,
chicas jóvenes con pequeñas tetas tiernas,
esa MUERTE está escrita sobre todo.

Cueros gastados que apenas visten
el alma
Están tan podridos, viejos y delgados,
o firme y suave y cálido y
completo-
Fallece la muerte se lleva cada piel.

En 1928, Bunting dejó Londres para unirse a Pound en Rapallo. Dos años después, se casó con una mujer estadounidense, Marian Culver, con quien tendría tres hijos. La pareja vivió en Italia, España e Inglaterra antes de divorciarse en 1939. El poeta nunca conoció a su tercer hijo y único hijo, Rustam, quien nació después de que Marian y Bunting se separaron en 1937 y que murió de polio mientras estaba en la escuela en 1952. Cuando Inglaterra entró en la Segunda Guerra Mundial, Bunting, que había estado deambulando por los Estados Unidos buscando trabajo, regresó a casa inmediatamente para alistarse. ¿Por qué este repentino cambio de principio? “Durante la Primera Guerra Mundial”, comentó Bunting después, “era posible creer, creía, que era una guerra totalmente innecesaria luchada por fines puramente egoístas, para apoderarse de mercados y cosas así. No podías creer eso en el segundo. Fue perfectamente obvio durante años de antemano que nada menos que la guerra y la violencia alguna vez detendrían a Hitler y su terrible carrera ”. Si bien al principio tuvo dificultades para alistarse y obtener un puesto, la RAF finalmente lo aceptó y lo envió a Persia como traductor . Bunting había estado traduciendo durante años la obra del poeta persa del siglo X Hakim Abdu'l Qasim Ferdowsi. Inicialmente luchó como traductor de guerra, ya que nunca había oído hablar persa moderno hasta que llegó a Ahwaz, cerca de la frontera iraní. Una de las primeras cosas que Bunting fue llamado a traducir fue una corte marcial. "Espero que pongan al hombre adecuado en la cárcel", bromeó más tarde. Pero Bunting se levantaría rápidamente. Pasó de la traducción al espionaje al primer oficial y luego vicecónsul en Isfahan, donde estuvo a cargo de toda la inteligencia en la región. Él era extremadamente conocedor de las costumbres y la política de la región y conocía a muchos de los jefes locales.

Bunting amaba a Persia. Era, escribió, "uno de los países más civilizados del mundo". Mientras Europa estaba devastada, Bunting vivió una vida relativamente cómoda. "Estoy seguro de que le gustaría Isfahan", escribió Karl Drerup, "Mi césped está lleno de flores brillantes, como un brocado persa ... Tengo una bonita casa persa construida alrededor de un jardín, y otro jardín abierto desde allí, donde hay son árboles frutales, y donde guardo mis cinco alarmantes perros guardianes. Más allá, hay un arroyo, y luego más jardines ".

Le gustó, escribió Dorothy Pound, la vida "más física, menos lógica" en Persia, y no es de extrañar que, reflexionando sobre la guerra en 1971, Bunting le dijo a un entrevistador: "Puedo decir con total inmoralidad que disfruté el guerra mucho ”. La autoabsorción de Bunting fue una de las razones del fracaso de su primer matrimonio, y de vez en cuando levantaría su fea cabeza durante toda su vida. Pero casi siempre era honesto, consigo mismo y con los demás, sin importar el precio para él o para ellos.

Después de la guerra, Bunting regresó a Persia para trabajar para el Ministerio de Asuntos Exteriores británico, pero se vio obligado a renunciar cuando se casó con una mujer local, Sima Alladadian. Encontró un trabajo como corresponsal de Los tiempos, informando sobre la situación política cada vez más inestable en la región. Finalmente, Bunting, que permaneció más tiempo que cualquier otro periodista británico, tuvo que evacuar en 1952. Los lugareños lo veían como un apoyo a los intereses británicos en la región, y estaba bajo la amenaza regular de asesinato y se convirtió en objeto de al menos dos intentos.

Los tiempos dejó a Bunting seco o, al menos, Bunting lo creía así. Cuando regresó a Gran Bretaña, el periódico no le asignó otro puesto, y encontró el empleo regular difícil de alcanzar, por varias razones, hasta que se conformó con el puesto de edición en el pequeño Diario, que odiaba. Más o menos desapareció de la vista del público hasta 12 años después, cuando Tom Pickard apareció en su puerta y atrajo a Bunting a la circulación y, sin que él lo supiera, provocó la composición de Bunting de "Briggflatts". A pesar de toda la inventiva formal del poema, Bunting cuidadosamente Las líneas artesanales y apretadas suenan con significado. En "Briggflatts", las imágenes de piedra y agua, voces en el aire, el mar y la hierba, se repiten para capturar la fugaz belleza del amor, la brevedad de la vida y la locura de la ambición. La lección de su trabajo y experiencia es que el conocimiento humano es absurdamente limitado, que el amor es mágico pero de corta duración, y que la vida es como escuchar música en la oscuridad que termina en silencio. Como Bunting lo puso en la sección final de "Briggflatts":

Una canción fuerte remolca
nosotros, larga oreja.
Ciegos, seguimos
lluvia inclinada, rocío
a campos que no conocemos.

Micah Mattix es profesora asistente de literatura en la Universidad Bautista de Houston y edita TAC'Prufrock', un boletín literario y blog.

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