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Cultura superior, mejor política

Cuando un movimiento descuida la cultura y la filosofía, uno puede estar seguro de que está muriendo. Las altas ideas, el arte y la literatura parecen distantes de las preocupaciones de los profesionales políticos y activistas de base. Pero los movimientos que tienen éxito, o que adquieren poder, en cualquier caso, tienden a estar impregnados de teoría.

Esto es cierto en la izquierda, tanto en los bolcheviques que tomaron el poder en Rusia hace un siglo como en el Nueva república liberales que prepararon el escenario para el New Deal en los Estados Unidos, y también es cierto a la derecha. Hace medio siglo, el movimiento conservador contaba con pensadores como James Burnham, Russell Kirk y Richard Weaver entre sus principales protagonistas, incluso cuando las bases asaltaron al Partido Republicano y nominaron a Barry Goldwater para presidente. El éxito hoy del "movimiento de libertad" inspirado por Ron Paul y su hijo senador debe algo a la gran preparación intelectual llevada a cabo por generaciones de pensadores libertarios.

Sin embargo, las ideas nunca se traducen fácilmente en políticas. Una y otra vez, los movimientos ideológicos se frustran una vez que se encuentran a cargo: la teoría pura nunca funciona, y los principios deben adaptarse a la práctica. Por lo tanto, Lenin al principio tuvo que reintroducir el microcapitalismo en Rusia con su "Nueva Política Económica", mientras que los conservadores que hicieron campaña por Goldwater vieron que solo algunos de sus sueños se hicieron realidad con el presidente Reagan. (El más importante de los cuales, por supuesto, fue el final del régimen soviético, aunque gran parte del éxito de Reagan se derivó de la diplomacia y la buena fe de un tipo que los conservadores de la Guerra Fría desaprobaban en ese momento).

Las grandes ideas brindan a los movimientos políticos algo más que consignas o inspiración activista: fascinan y atraen a los hombres y mujeres jóvenes ideales del más alto talento, que encuentran en los nuevos sistemas de pensamiento (o en los viejos restaurados) una alternativa emocionante y desafiante a la inercia de la convención política. Este espíritu emprendedor brinda incluso a grupos ideológicos pequeños una ventaja contra un establecimiento complaciente. Con demasiada frecuencia, el fanatismo intelectual es un subproducto, pero es por eso que un movimiento necesita más que ideología. Necesita cultura.

Y eso debería ser cultura en el sentido de Matthew Arnold de "lo mejor que se ha pensado y dicho", no las novelas de Ayn Rand o el realismo socialista. La buena literatura destila lo que es verdaderamente humano y proporciona una reserva de sentimientos para calmar la aridez de la ideología. Los profesionales políticos que menosprecian el arte y las ideas por igual no son realistas obstinados sino que son síntomas de un "movimiento" que se calcifica en una burocracia, o simplemente una estafa.

La mente conservadora tiene su filosofía política y le preocupa ver un programa prudente llevado a la práctica. Pero la prudencia requiere juicio, no una mera deferencia a las fórmulas ideológicas, y el juicio requiere perspectiva, que la alta cultura puede ayudar a inculcar. Más allá de esto, siempre existe la necesidad de ampliar el atractivo de los principios conservadores, y eso comienza con el reconocimiento de que la reforma de los sentimientos generalmente debe preceder a los grandes cambios en la política.

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