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NYT exagera el peligro de E-Cigs

El artículo de portada en elNew York Times ("Vender un veneno por barril: nicotina líquida para cigarrillos electrónicos") no mordió las palabras. La mala información científica que siguió a este titular hiperbólico es una amenaza mucho más grave para la salud pública que los cigarrillos electrónicos. La sensacionalización de la ciencia y la cobertura de salud pública oculta peligros reales y les da a los consumidores una excusa para ignorar las advertencias serias como una de las más típicas exageraciones.

Los cigarrillos electrónicos, cada vez más populares como sustitutos de los cigarrillos normales, permiten a los fumadores consumir nicotina al inhalarla en forma de vapor. A diferencia de los cigarrillos tradicionales, los cigarrillos electrónicos contienen menos carcinógenos, ya que la nicotina se entrega sin incinerar papel, alquitrán y otros materiales utilizados para tratar y unir las hojas de tabaco.

losNYTEl artículo no cuestiona la seguridad comparativa de los cigarrillos electrónicos cuando se fuma, pero le preocupa la nicotina líquida concentrada y los peligros de beberla o derramarla antes de fumarla. Si un usuario bebe el líquido en cigarrillos electrónicos, es venenoso y es mucho más peligroso para los niños, si beben la nicotina o la vierten sobre sí mismos, donde puede ser absorbida a través de la piel.

Sin embargo, este peligro no es suficiente para justificar el titular hiperbólico. Ya en Paracelso, en el siglo XV, los médicos sabían que es la dosis la que produce el veneno. Si el NYTsi estuviéramos buscando otros ejemplos de productos químicos peligrosos que acechan en el hogar, no habría razón para dejar de usar lejía y anticongelante; Tylenol encajaría bien.

El acetaminofeno, el ingrediente activo de Tylenol, es seguro a dosis regulares, pero es potencialmente mortal. Para un paciente que toma Tylenol extrafuerte, solo dos píldoras adicionales por día por encima del máximo recomendado son suficientes para terminar en el hospital. Podría decirse que la nicotina líquida es menos riesgosa que el Tylenol, ya que un adulto no está en peligro por un error casual. No hay peligro de calcular mal la dosis en el uso normal, solo beber algo que no debe tragarse.

O tal vez los cigarrillos electrónicos son más como luces fluorescentes compactas (CFL). Estas bombillas eficientes contienen mercurio, por lo que, aunque son perfectamente seguras en el día a día, son peligrosas si se rompen y requieren una limpieza especial. Un cliente debe abordar un derrame de nicotina líquida tan cuidadosamente como lo haría con un CFL destrozado.

Tylenol y CFL no han sido prohibidos como resultado de sus peligros. La solución ha sido un embalaje a prueba de niños, mejores etiquetas de advertencia y educación para el consumidor. los NYT podría haber sido mejor para aumentar esta historia de portada, y dar a los cigarrillos electrónicos la misma guía práctica de seguridad que ofrecieron para las CFL en 2009. La carga frontal de un artículo con alarmismo es irresponsable y puede alienar a los lectores más relevantes: los usuarios de cigarrillos electrónicos.

El sensacionalismo puede mejorar el tráfico, pero también es tóxico en dosis altas.

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