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Fatiga de crisis y la brecha público-élite

Robert Gates teme que el público no entienda lo que está en juego en Ucrania:

Crimea y Ucrania están muy lejos, y su importancia para Europa y América es poco entendida por el público.

Por lo tanto, la carga de explicar la necesidad de actuar con fuerza recae, como siempre, en nuestros líderes.

Gates señala un problema recurrente en nuestros debates de política exterior, que es la gran y creciente brecha entre el público y nuestros líderes políticos sobre lo que Estados Unidos debería estar haciendo en el mundo. Puede ser cierto que la mayoría de los estadounidenses no saben y no les importa mucho la crisis en Ucrania, pero hasta la fecha nadie les ha dado muchas razones para pensar que están equivocados al pensar que Estados Unidos no debería demasiado involucrado La carga de explicar por qué debería recaer en nuestros líderes, pero durante décadas nuestros políticos y partidarios de una política exterior activista han actuado como si la carga recayera en los escépticos y opositores para explicar por qué los Estados Unidos deberían ocuparse de sus propios asuntos. Ahora que los partidarios de un papel activista de los Estados Unidos en el mundo se ven obligados a presentar su caso ante un público escéptico, demuestran que no son muy buenos en eso. Esto quizás se deba a que los argumentos en apoyo de esta opinión son mucho más débiles de lo que los activistas piensan que son. Asimismo, Gates no defiende la "necesidad de actuar con fuerza", pero esto no es del todo culpa suya. El caso no es muy sólido, y se puede refutar con bastante facilidad, por lo que no es de extrañar que no esté cambiando mucho la opinión pública.

Gates enfatiza la lejanía de estos lugares, pero eso pierde el punto. Estados Unidos tiene obligaciones en el extranjero que están bastante lejos, pero los estadounidenses pueden entender por qué se hicieron muchos de estos compromisos y por qué vale la pena cumplirlos. Hay una diferencia significativa entre los compromisos del tratado que los Estados Unidos han hecho con sus aliados europeos y asiáticos y las promesas vagas, no vinculantes y esencialmente sin sentido que ha ofrecido a otros estados, y creo que los estadounidenses pueden reconocer esa diferencia cuando ven eso. Cuando los partidarios de una política exterior activista de EE. UU. Intentan decirle al público que EE. UU. Está obligado a actuar en lugares donde no tiene una obligación real, no es convincente porque depende en gran medida de fanfarronadas y juegos de manos retóricos. No es que el público no "entienda" la importancia de Ucrania, sino que nuestros líderes y escritores editoriales exageran constantemente su importancia para EE. UU. Y nuestros aliados. Con el tiempo, el público se cansa de la constante molestia que les dice que Estados Unidos debe actúan en respuesta a prácticamente todos los eventos extranjeros importantes, y se cansan de escuchar a sus líderes insistir en que Estados Unidos debe "Liderar" cuando pueden ver con suficiente claridad que el "liderazgo" de los Estados Unidos no es necesario ni útil en muchas crisis en todo el mundo. A los estadounidenses se les ha impartido conferencias con tanta frecuencia durante tanto tiempo sobre la importancia del "liderazgo" de los EE. UU. En tantas partes diferentes del mundo, no debería sorprendernos que muchos presten poca o ninguna atención a estos argumentos y tiendan a desconfiar de las personas que hacen ellos.

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