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Los horrores de la reclusión solitaria descubiertos para la eternidad

La visión de Ross Anderson de cómo la extensión de la vida podría cambiar las cárceles es horrible. EnEón En la revista, entrevista a Rebecca Roache, una filósofa de Oxford que investiga cómo la justicia puede y debe cambiar a medida que los humanos viven vidas más largas. ¿Qué pasaría si pudieras castigar a alguien durante cientos de años, se pregunta? ¿Y si pudieras hacerlo para siempre?

La condenación eterna, tradicionalmente un problema ético para los teólogos, es un problema práctico para Roche. Si estamos dispuestos a dar cadena perpetua, ¿qué haremos cuando, debido a los avances en la medicina moderna, la vida de las personas se vuelva muy, muy larga? Si, en ese momento, creemos que es solo para mantener a las personas encarceladas durante cien o mil años, ¿por qué no ver si es posible lograr el mismo efecto ahora con drogas que alteran la mente? El "infierno artificial" que describe suena como si hubiera sido arrancado de las páginas del terrorífico cuento de Harlan Ellison "No tengo boca y debo gritar".

Ari Shulman deLa nueva Atlántida La idea me pareció tan repugnante que no merecía ninguna publicidad adicional. El escribio:

Seamos francos sobre el trabajo que estas discusiones realmente están haciendo, cómo pretenden dar forma a los parámetros del discurso, así como al pensamiento y la acción. Al igual que Herman Kahn y megadeath, cuando los transhumanistas afirman que están iluminando responsablemente un camino oculto por el que podríamos tropezar ciegamente, lo que realmente buscan es centrarnos tan intensamente en este camino que olvidamos que aún podríamos tomar otro .

Anderson tiene una posible respuesta a la crítica de Shulman al final de su ensayo. Él escribe: "Cuando nos preguntamos si es inhumano infligir cierta tecnología a alguien, debemos asegurarnos de que no sea solo la falta de familiaridad lo que nos asusta".

Si es un horror hacer que una oración de 10 años se sienta como una eternidad, ¿es menos así asignar una oración que dure toda la vida de un prisionero? ¿Particularmente para prisioneros entregados al sistema penal en sus veintes?

Pero tal vez el horror único de la idea de Roche es la forma en que pondría a un prisionero fuera de sincronía con su entorno. Después de todo, un preso cuya experiencia subjetiva de una sentencia de diez años dura una eternidad, o incluso los cien años más fáciles de imaginar, no puede comunicarse con otros presos o guardias. Como un astronauta que acelera rápidamente, el prisionero se movería demasiado rápido, según su reloj interno, para pertenecer a una comunidad.

Ya hemos sentenciado a personas aese destino desesperadamente solitario sin ninguna tecnología más complicada que cuatro paredes y una puerta sin ventanas. Los prisioneros en confinamiento solitario pueden estar corriendo a la misma escala de tiempo que el resto de nosotros, pero la superposición es irrelevante, ya que no se les permite casi ninguna comunión o contacto humano.

Durante una parte de su encarcelamiento en Irán, Shane Bauer, Josh Fattal y Sarah Shourd, los tres excursionistas tomados como rehenes en 2009, fueron mantenidos en celdas separadas y solitarias. Después de su liberación, Shane Bauer se convirtió en activista contra el aislamiento y describió su propia experienciaMadre jones:

El confinamiento solitario es el lento borrado de quien creías que eras. Crees que sigues siendo tú, pero no tienes una forma real de saberlo. ¿Cómo puedes saber si no tienes a nadie que te refleje a ti mismo? ¿Sabría si me estuviera volviendo loco? Cuanto más tiempo estoy solo, más se ralentiza mi mente. Todo lo que quiero hacer es olvidarme de todo.

Pero no puedo hacerlo. No puedo evitar que mi mente se centre bruscamente en una tarea: obligarme a no mirar la pared detrás de mí. Sé que eventualmente, un pequeño rayo de sol se derramará a través de la ventana rallada y colocará un punto de un cuarto de tamaño en la pared. Es ridículo que esté pensando en esto tan temprano. He estado despierto solo 10 minutos y debo saber que pasarán horas antes de que aparezca.

Él ya estaba viviendo la pesadilla que Roche imagina, aunque por menos tiempo del que ella soportaría para "criminales particularmente odiosos".

Pero incluso los abusos a sangre fría de Irán son menos escalofriantes que los hipotéticos de Roche, ya que Irán utilizó la tortura como un medio para un fin, no un fin en sí mismo. Irán trató brutalmente a Bauer, Fattal y Shourd para tratar de presionarlos para que revelaran que eran espías, y reunir pruebas para condenarlos. Sin embargo, los presos recluidos en prácticamente las mismas condiciones en los Estados Unidos tienenya sido condenado Romper sus mentes y sus espíritus no puede justificarse, ni siquiera mediante el cálculo utilitario, ya que promueve un bien superior.

Los horrores de ciencia ficción de Roche no están lo suficientemente lejos de nuestra política actual como para que la descartemos de las manos. Su coherencia con nuestras elecciones actuales debería ser una advertencia, unreducto ad absurdum acusación del status quo, no es una señal para mover la ventana de Overton.

Sigue @leahlibresco

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