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Cultura Pop y la Biblioteca Pública

Según el Pew Research Center, los "amantes de las bibliotecas", aunque son pequeños en número, son quizás algunas de las personas con mayor conocimiento tecnológico y conexión social de Estados Unidos. También representan una clase de estadounidenses más liberales y ricos que el promedio.

El informe de Pew publicado el jueves mostró que aproximadamente el 30 por ciento de la población de los Estados Unidos son usuarios de la biblioteca de "alto compromiso". De esta población de "alto compromiso", el 20 por ciento se describe como "omnívoros de la información", y el 10 por ciento como "amantes de la biblioteca". Los amantes de la biblioteca, dice Pew, son a menudo más jóvenes y bien educados. "También son grandes usuarios de Internet", dice Pew, particularmente a través de dispositivos móviles. Información Los omnívoros tenían los niveles más altos de empleo, educación e ingresos familiares (el 35 por ciento vive en hogares que ganan $ 75,000 o más) y el mayor uso de tecnología. Casi la mitad (46 por ciento) posee una tableta y el 68 por ciento tiene un teléfono inteligente. Estas son las personas, dice Pew, que valoran más las bibliotecas públicas y leen más. Pero el amor por la biblioteca también es indicativo de algunas otras tendencias:

Los miembros de estos grupos de alto compromiso también tienden a ser activos en otras partes de sus comunidades. Tienden a conocer a sus vecinos, tienen más probabilidades de visitar museos y asistir a eventos deportivos, y tienen más probabilidades de socializar con sus familias y amigos.

Comienza a surgir una imagen del visitante de la biblioteca: una persona cívica, bien educada, que tiene fuertes lazos con la comunidad, la cultura y la información. Además, curiosamente, tanto los amantes de la biblioteca como los omnívoros de la información tendieron a inclinarse por liberales o demócratas.

Mucha gente está sorprendida por el nivel de conectividad, tecnológico y comunitario, reflejado en estos números. El recluso estereotípico bookish ya no se ajusta a la persona promedio de usuario de la biblioteca de Estados Unidos: más bien, vemos a un grupo de personas que son digitalmente inteligentes, conectadas y, a menudo, ricas.

Sin embargo, parece que aquellos que usan bibliotecas son algo homogéneos: son en su mayoría ricos, bien educados y bien informados. Sin embargo, la biblioteca debería llegar a una población diversa: debería ofrecer recursos a aquellos de bajos ingresos, sin muchas conexiones comunitarias, o a aquellos que carecen de recursos tecnológicos o informativos. Sin embargo, muchos de estos individuos son los que más raramente frecuentan la biblioteca, o nunca la usan.

Quizás un problema aquí es que la cultura pop estadounidense generalmente no promueve el aprendizaje por sí mismo. Mientras que ser "inteligente" o "bien leído" solía ser algo codiciado en la sociedad estadounidense, ahora se promueve principalmente dentro de ciertos círculos o camarillas culturales. De lo contrario, se trata como "nerd" o "snobby". Las personas que la cultura pop estadounidense otorga la mayor atención generalmente caen dentro del género del entretenimiento, ya sea un atleta, celebridad, artista pop o estrella de televisión. Si bien algunos de estos trabajos requieren una buena educación, no todos lo hacen, y la vida intelectual de la estrella del pop rara vez se transmite al público en general. Nos fijamos en su vida romántica, apariencia física, régimen de entrenamiento, dieta, compromisos sociales, películas favoritas, etc. Lo que leen, si tienen un autor favorito, dónde fueron a la universidad, pocos hacen estas preguntas.

Los bastiones de la "alta cultura" en Estados Unidos (bibliotecas, salas de conciertos, museos) se han convertido cada vez más en los hogares de una clase de élite. Si bien esto no es necesariamente un problema, refuerza un estereotipo de separación y homogeneidad que es falso a la naturaleza misma de estos medios. Los libros son una masa diversa y dispersa, con una gran cantidad de conocimiento en todos los niveles de lectura. No estaban destinados a una clase social o cultural. La música, incluso la clásica, es increíblemente diversa y hermosa. Los museos tienen una gran cantidad de información, historia y arte que debería deleitarnos e informarnos a todos. Sin embargo, ¿cuántos estadounidenses los frecuentan por su propia voluntad? ¿Cómo hacemos que estas cosas sean apetecibles y atractivas para la cultura de masas? ¿Cómo convertimos a las personas de los cines a los museos, del cable a las bibliotecas?

Quizás debería comenzar con las imágenes, los medios y los modelos a seguir que colocamos frente a los niños. ¿Qué les animamos a leer y escuchar? ¿Qué tipo de personas se esfuerzan por emular? Mark Hemingway escribió una pieza que invita a la reflexión enEl federalistaen defensa de la prohibición de libros, haciendo un llamado a los padres y figuras de autoridad para que actúen "como guardianes responsables", para iniciar "más conversaciones sobre lo que constituye un clima cultural apropiado para los niños en una era de sobrecarga de información".

Mientras Hemingway se centraba más en el material cuestionable de la literatura moderna, sus puntos también se aplican a este tema: además de monitorear lo que se guardafuerade las mentes de los niños, deberíamos pensar un poco en lo que está pasandoen.No hay ninguna razón por la cual el chico de secundaria estadounidense promedio, que ama el fútbol americano de la NFL y Cómo conocí a tu madre, no puede amar también leer a Hemingway y escuchar a Beethoven. Nuestras construcciones sociales, que dividen la "alta cultura" y la "cultura pop", parecen antitéticas a la verdadera diversidad e inclusión.

Si bien es admirable que a la biblioteca todavía le esté yendo bien en esta era digital, sería emocionante ver a sus participantes reflejar una edad, ingresos y grupos políticos más diversos. No creo que sea imposible lograr esa diversidad, pero mucho depende de cómo comercialicemos el conocimiento y la información a nuestro mundo.

(Material extra para el sábado: las 20 bibliotecas más impresionantes del mundo)

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