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El lado de la historia de Putin

Aunque no está de moda, es decir, la incursión militar de Rusia en la península de Crimea de Ucrania no representa, ya que el Tiempos financieros editorializa, una segunda Guerra Fría. En cambio, es la reacción racional de un gran poder en los asuntos de un estado rebelde en su vecindario. Llámalo el retorno del realismo.

El realismo de la política exterior, entre otras cosas, refleja una forma de ver las cosas como realmente son. Y al menos desde el nacimiento del estado-nación en 1648, las grandes potencias se han determinado a proteger lo que consideran sus intereses vitales en su "propio patio trasero" o "cerca del extranjero". Como han observado realistas desde Walter Lippmann hasta Brent Scowcroft, Una esfera de influencia es una característica clave de cualquier gran potencia, autoritaria o democrática. Es una de las características que ha calificado un poder como "excelente".

Los estadounidenses, guiados por la noción de excepcionalismo, pueden pensar que son inmunes a las tendencias históricas de la política de poder. Pero vale la pena tener en cuenta que mucho antes de que Estados Unidos emergiera como una gran potencia genuina, el presidente Monroe afirmó que Estados Unidos tenía una esfera de influencia en el Caribe y América Central. Cuando los comentaristas y los políticos se hiperventilan por el comportamiento reciente de Rusia, deben recordar las intervenciones militares estadounidenses en Haití, Cuba, Nicaragua, Panamá, Granada y la República Dominicana. Nada de esto es extraordinario; Es la forma en que funciona el mundo, y siempre ha funcionado.

Sin embargo, desde el final de la Guerra Fría y el colapso del Imperio soviético, ha surgido una nueva ortodoxia: la creencia de que, como declaró una vez Bill Clinton, "el cálculo cínico de la política de poder" ya no funciona en la era de la globalización y La difusión de la democracia. No más acomodación de la agresión. La autodeterminación nacional representa la ola del futuro. Un orden internacional basado en reglas es la norma. Llegamos al final de la historia: Woodrow Wilson ganó; El príncipe Metternich perdió.

Es por eso que el presidente Obama habla por muchas personas cuando insiste en que Rusia está "en el lado equivocado de la historia". Pero uno puede simpatizar con el nuevo gobierno ucraniano y etiquetar a Vladimir Putin como un dictador grosero, y aún creer que Putin simplemente quiere restaurar a Rusia zona tradicional de protección en sus fronteras. Después de todo, él es el presidente de un gran poder que todavía está magullado y humillado por el colapso de la Unión Soviética, y profundamente resentido por la posibilidad de misiles estadounidenses en su patio trasero. Imagine cómo Washington consideraría la intrusión militar rusa en el norte de México.

Para Moscú, durante mucho tiempo ha habido una base geopolítica e histórica para su interés en los territorios de Asia central. Los intereses estratégicos y los motivos tradicionales de prestigio hicieron de Ucrania una cuestión de gran importancia para Rusia, incluso bajo los zares. ¿Recuerdas la guerra de Crimea de 1853-56?

Más recientemente, Ucrania es un conducto para las exportaciones de gas a los mercados de Europa occidental. Su base naval en Sebastopol alberga la flota del Mar Negro. Y los rusos étnicos comprenden casi el 60 por ciento de los dos millones de ciudadanos de Crimea (muchos de los cuales apoyarían la reunificación con la patria).

Mientras tanto, un gobierno pro-ruso elegido democráticamente ha sido derrocado. Y el nuevo gobierno interino respaldado por Occidente sin legitimidad democrática incluye a nacionalistas de línea dura con posibles vínculos con terroristas. (Las advertencias del presidente George H.W. Bush de que la independencia de Ucrania podría desencadenar el "nacionalismo suicida" no suena tan absurdo 23 años después).

Por supuesto, Putin puede exagerar derribando a Kiev. Pero si es tan calculador como muchos especialistas rusos dicen que es, y como pareció indicar en su conferencia de prensa de ayer, entonces es más probable que aliente a los nuevos líderes de Ucrania a permitir la partición de facto de áreas pobladas predominantemente por rusos étnicos. desde Crimea en el sur hasta el corazón industrial en el este.

Para Occidente ignorar las susceptibilidades rusas y aislar aún más a Moscú es seguramente un acto de locura. Podría provocar elementos más machistas en Rusia para explotar los resentimientos y el orgullo nacional herido de maneras que podrían ser peligrosas en el país y en el extranjero. Recordemos que estamos tratando con un régimen cuyo arsenal nuclear representa una amenaza para los aliados de EE. UU. Y la OTAN.

En un momento en que los estadounidenses sufren de fatiga en la política exterior y los europeos no tienen ganas de escabullirse, no parece prudente entablar una pelea con Rusia en una región en la que ningún ejército de EE. UU. Ha luchado antes. Incluso esos guerreros fríos, Dwight Eisenhower y Lyndon Johnson, se alejaron de la confrontación con Moscú por su intromisión en Hungría y Checoslovaquia en 1956 y 1968, respectivamente. Y cuando los comunistas aplastaron a la Solidaridad polaca en una emergencia similar a Ucrania en 1981, fue (de todas las personas) Ronald Reagan quien mostró moderación y precaución.

¿Por qué entonces Barack Obama y otros líderes occidentales arriesgarían un choque con Moscú casi un cuarto de siglo después de la caída del Muro de Berlín? ¿Dónde está el interés vital de los Estados Unidos? Y dada la vacilación y la ineptitud de Obama sobre la crisis siria, ¿por qué Putin debería tomar en serio sus amenazas? ¿Por qué debería el Kremlin creer que las advertencias de Occidente son más que un farol, algo hecho con la esperanza de que la advertencia en sí misma sea un elemento disuasivo efectivo sin una intención seria de honrarla?

Tom Switzer es investigador asociado en el Centro de Estudios de los Estados Unidos de la Universidad de Sydney y editor de El espectador Australia.

Ver el vídeo: El ascenso al Poder de Vladimir Putin (Diciembre 2019).

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