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Belleza: ¿sirena o salvadora?

¿Tenía razón Dostoievski cuando dijo: "La belleza salvará al mundo"? Una de mis piezas favoritas sobre el tema vino de Jeffrey Bilbro en República del porche delantero este otoño. Bilbro hizo referencia a la opinión de Solzhenitsyn sobre el tema, como se afirma en una conferencia Nobel:

… ¿Quizás esa antigua trinidad de Verdad, Bondad y Belleza no es simplemente una fórmula vacía y desvaída como pensamos en los días de nuestra juventud materialista y segura de sí misma? Si las copas de estos tres árboles convergen, como sostuvieron los eruditos, pero los tallos demasiado evidentes y directos de la Verdad y la Bondad son aplastados, cortados, no se les permite pasar, entonces tal vez los fantásticos, impredecibles e inesperados tallos de la Belleza se abrirán paso. y elevarse A ESE MISMO LUGAR, y al hacerlo cumplirá el trabajo de los tres?

Hay un problema abordado en parte por Bilbro, y abordado holísticamente por Robert Royal en una publicación en La cosa católica el lunes pasado, eso debe notarse: a saber, la belleza a menudo sirve más como una tentadora ilusoria que como una guía para lo divino. ¿Cómo distinguimos entre belleza iluminadora y un tipo falso y hueco? Royal explica con un pasaje de Dante's Purgatorio, cuando Dante sueña con una mujer hermosa:

Ella puede cantar así, que con dificultad
¿Podría haber apartado mis pensamientos de ella?

"Yo soy", cantó, "Soy la sirena dulce
¿Quién marineros en medio del principal hombre?
Estoy tan lleno de placer de escuchar.

Dibujé a Ulises de su camino errante
En mi canción, y el que habita conmigo
Rara vez se va tan completamente que lo contento.

Su boca aún no estaba cerrada otra vez, antes
Apareció una dama santa y alerta
Acércate a mi lado para confundirla.

¡Virgilio, oh Virgilio! ¿quien es este?"
Con severidad ella dijo; y se estaba acercando
Con los ojos todavía fijos en ese modesto.

Ella agarró al otro y al frente se abrió,
Desgarrando sus prendas, y su barriga me mostró;
Esto me despertó con el hedor que salió de él.

Es un pasaje conmovedor y nos lleva a la pregunta vital de Royal: "¿Cuándo es lo que parece hermoso un reflejo de lo divino, y cuándo es una canción de sirena?"

Esto me recordó a Oscar Wilde Foto de Dorian Gray. El protagonista de la novela es un apuesto joven que hace de la "belleza" su objetivo y termina en la vida, y finalmente destruye su vida a través de esta búsqueda. La novela está llena de imágenes pictóricas ricas, pero las descripciones de Wilde de la naturaleza y las personas parecen deliberadamente transitorias. La belleza representada es de tipo temporal, nunca hace referencia a un significado más alto, más profundo o más verdadero. La belleza es más "agradable" que "buena". Una excepción notable sería la joven y trágica Sibyl Vane, cuya bondad y belleza están inextricablemente unidas (y al final, constituyen su caída). Gray no podía distinguir entre una belleza placentera y una belleza "buena". ¿Cómo podemos diferenciar entre los dos?

Tanto Bilbro como Royal creen que nuestra sociedad tiene una imagen de belleza que es reductora o engañosa. Bilbro escribe: "Actualmente, nuestra estética cultural es, en términos de Solzhenitsyn, enfermiza y pálida: con demasiada frecuencia confundimos lo bonito, la mera apariencia, por la verdadera belleza, de ahí nuestra aceptación de los exuberantes jardines verdes que causan la contaminación del agua ... Tenemos que ser capaz de ver el todo para percibir la belleza (nuevamente, tenga en cuenta la conexión entre belleza y salud). El análisis de lo bello, si no comienza con una visión del todo y mantiene esta visión constantemente en mente, rápidamente se convierte en un resumen hurgando entre las partes muertas ”. Esta idea de belleza reducida nos da la sensación de que algo se ha perdido en nuestra búsqueda: que cualquier belleza que constituya, es algo más rico y profundo que la mayoría de las definiciones modernas.

Royal, mientras tanto, nos recuerda que la belleza (¿quizás porque se ha reducido?) Es engañosa. Cita a Jeremías 17: 9: “El corazón es engañoso sobre todas las cosas y desesperadamente malvado. ¿Quién puede saberlo? ”Lo que nuestros corazones llaman hermoso podría, en realidad, desviarnos de la verdadera belleza. Esto es lo que le pasó a Dorian Gray. Su "belleza" no salvó al mundo, sino que condujo a la muerte y la decadencia, la locura y la malevolencia.

Me pregunto si esta reducción se debe en gran medida a la separación de la estética y logos. La definición griega de logos significa más que "palabra": es la razón, el principio de control, el método y el significado detrás de algo. Forma la raíz de palabras como "teología" y "biología" (y, por supuesto, "lógica"): estudios que explican la razón o el valor detrás de un tema. Constituye la idea de orden general, estructura y significado.

¿Qué sucede cuando nos divorciamos de la belleza estética? logos? Las concepciones epicúreas y sensoriales de la belleza comienzan a desviarnos, por un camino más o menos divorciado de la belleza verdadera, holística y saludable. En La humillación de la palabra, Jacques Ellul argumenta que la caída de Adán y Eva provino del uso de la vista sin logos: en Génesis 3, "la mujer Sierra que el árbol era bueno para la comida y que era una delicia para el ojos, y que el árbol se deseaba hacer sabiamente ”. Ellul contrasta esto con la combinación de vista y Logos a través de la historia de la creación de Génesis 1 y 2, y señala que la historia de la tentación de Génesis 3 es la primera vez que la vista se separa del lenguaje. Esta idea tiene serias consecuencias en nuestra era de imágenes: Ellul parece sugerir que, si bien las imágenes y las percepciones visuales son buenas, es necesario que la comprensión sensorial se una con lo trascendental logos-De lo contrario, caeremos presa de lo ilusorio y lo falso.

Creo que es difícil encontrar la verdadera belleza en nuestra cultura y arte, a menos que se caracterice por un fuerte y sincero deseo de lo que es verdadero y bueno (en lugar de desear una mera sensibilidad). Tal anhelo más profundo puede ser difícil de despertar y llevará tiempo cultivarlo. Puede tomar, como dijo Bilbro, una "imaginación renovada" (o quizás lo que Russell Kirk llamó una "imaginación moral").

Pero una vez despertado a la verdadera belleza, una belleza de experiencia estética y logos entrelazados, podemos saborear y ver la salvación que Dostoievsky predijo.

Sigue a @gracyolmstead

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