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TWK siempre tomó la ruta escénica

Enterramos a TWK Klein hoy. Este realmente fue uno de los mejores funerales en los que he estado. ¿Puedes decir eso? Lo grandioso de esto fue la forma en que tanto el padre Roldan, en su homilía, como Laura, en su elogio, rindieron un cálido homenaje a TWK sin sentimentalizarlo ni minimizar su picardía. Debido a todas las cosas que la gente podría haber dicho sobre TWK, lo único en lo que habrían acordado era que era un desastre, tanto para bien como para mal. El padre Roldan elogió las buenas cualidades de TWK: dijo que solo el rico suelo de West Feliciana Parish podría haber producido un personaje como TWK, y eso no es mentira, pero también dijo, con precisión, que no sería honesto o creíble, no con un congregación llena de personas que conocían TWK, para enviarlo sin hablar de lo difícil que podría ser. Padre dijo que no mucho después de mudarse a la ciudad, vio a TWK en la cafetería de Bird Man en la ciudad, sentado solo, leyendo su periódico. Habló con TWK, pero TWK respondió con brusquedad. Padre lo invitó a sentarse en su mesa, pero él lo rechazó. Padre regresó a la iglesia seguro de que a TWK no le caía bien.

Más tarde ese día, TWK vino a recoger a su nieta Bella del jardín de infantes de Grace Church. Bella había tenido un mal día, y cuando su abuelo vio esto, la tomó en sus brazos, le frotó la espalda y le dijo que todo iba a estar bien. Eso, recordó el padre Roldán, fue cuando supo lo que TWK Klein tenía en él, bajo esa aspereza. Y luego, el Padre usó las imperfecciones de TWK para hablar sobre la misericordia de Dios, y lo reconfortante que es saber que Su amor por nosotros es mayor que todos nuestros pecados y fallas, si tan solo lo aceptamos. Era un mensaje evangélico muy bueno, uno que hizo un excelente trabajo al alabar al viejo TWK sin halagar su memoria, o haciéndole parecer alguien que no era. El padre dijo en su sermón que lo que hizo que TWK se destacara fue que él era irreprimible, sin pedir disculpas. Nunca se ha dicho algo más cierto.

Si esa fuera la única dirección entregada hoy, habría sido un funeral conmovedor y edificante. Pero luego Laura pronunció un elogio para su padre que fue uno de los tributos más queridos que he tenido el privilegio de presenciar. Ella dijo cuánto le hubiera gustado a TWK haber visto a tanta gente en su funeral. Papá no se perdería un funeral, dijo, porque sabía quién era todo el mundo, quién era su gente y cuáles eran sus historias. Él sabía cosas sobre la historia de tu familia en esta parroquia que ni siquiera sabías. Y asistió a los funerales porque TWK sintió que la pérdida de cada persona en la parroquia nos disminuyó.

Laura pasó a hablar sobre cómo su papá la llevaría a cazar de niña. Él le enseñó, como le enseñó a sus hijos Tommy, Ben y William, y a su hija Rebecca, cómo cazar, pescar, desollar una ardilla, conducir un tractor, y seguir y seguir. Laura recordó haber recorrido West Feliciana con él y detenerse en el Chicken Shack o en el C. &. E. Drive-In, ambos desaparecidos, para comer y beber Coca-Cola. Ella habló sobre cómo todos en la familia se acostumbraron a las fases de TWK. Tuvo su fase hippie en la década de 1970, su fase de vaquero, una gran fase de Cadillac y otras ocho fases, todas ellas con un disfraz. Durante un tiempo, como vendedor de antigüedades, pasó por una fase de joyería turquesa, que fue tan extrema que cuando apareció Roadshow de antigüedades, dijo Laura, "le hicieron quitarse toda esa turquesa para que no se viera como un loco".

Laura habló sobre cómo a su padre le encantaba hacer viajes por carretera. "TWK siempre tomó la ruta escénica", dijo, generalmente con sus pasajeros quejándose de sus serpenteos y distracciones. "TWK nunca se preocupó demasiado por el destino", dijo. "Para él, todo se trataba del viaje y de lo que podría ver en el camino".

Fue una despedida encantadora y verdadera para una de las grandes excéntricas de nuestra pequeña parte del mundo. Cuando estaba en la fila para presentar mis respetos antes de que comenzara el funeral, hablé con Rebecca Klein, quien me dijo que anoche, los niños de TWK se quedaron toda la noche con su cuerpo allí en Jackson Hall, al lado de la iglesia, para despertarlo. . Fue un asunto muy TWK, dijo, con todos riéndose y contando historias. Alrededor de las tres de la mañana, Rebecca se tumbó en una cuna o algo para intentar dormir un poco y se sorprendió al escuchar música. Ella se sentó, y allí estaba su hermano alto Ben, un abogado de Baton Rouge, de pie a la cabeza del ataúd de TWK, con su sombrero de vaquero, whisky en una mano y cerveza en la otra, golpeando sus pies al ritmo.

Los episcopales de West Feliciana son una raza aparte. Que nunca cambien. Estaba pensando hoy, viendo a los cinco niños Klein arrodillarse en el tren de la comunión al concluir el servicio eucarístico de hoy que el mayor legado de TWK son esos niños. Son tan buenas personas. La mejor gente, de hecho. Mi amiga Laura ha estado en todo el mundo como abogada y oficial del ejército, y ahora vive en Hampshire, en Inglaterra, con su esposo británico y su hijo. No vemos suficientes, y eso es un problema para mí. Todos los que conocen a Laura son mejores personas, lo que significa que su ausencia de West Feliciana Parish está inhibiendo la mejora de mi carácter, así como la salida de TWK de nuestro medio degrada nuestra capacidad colectiva para nutrir a los personajes. De alguna manera, nos abriremos paso.

ACTUALIZAR: Tomé las fotos de esta entrada del blog, por preocupación de que un par de fotos del entierro de TWK en la tumba violarían la privacidad de la familia.

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