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Guerra Civil y Religión Civil

La conjunción de Hanukkah y Acción de Gracias me sorprendió, inicialmente, de la manera en que a la mayoría de la gente le pareció: como una oportunidad de tener latkes y pavo juntos, y usar la salsa de arándano y manzana de dos maneras; y como una yuxtaposición más fortuita que Hanukkah y Christmas. Hanukkah, después de todo, se supone que es una fiesta bastante menor, y ni ella ni Navidad se benefician particularmente de la competencia. Y Janucáes una fiesta de acción de gracias: conmemora la rededicación del Templo en Jerusalén después de la victoria de los asmoneos en su guerra contra Antíoco IV, y expresa su gratitud por el favor divino implícito mostrado a los vencedores en que pudieron completar la rededicación a pesar de que parecía no haber suficiente aceite puro para mantener encendida la llama. (Y, en el fondo, hay gratitud por la llegada de las lluvias de invierno a pesar de que el festival de los Tabernáculos no se pudo observar en el momento adecuado un par de meses antes, y con los sacrificios apropiados, debido a la contaminación del Templo y La guerra civil en curso.)

Pero cuanto más lo pensaba, otros vínculos entre las dos vacaciones comenzaron a afirmarse de manera interesante. Específicamente, ambos días festivos se relacionan con guerras civiles y con la religión civil como un medio para establecer la unidad nacional.

El presidente Lincoln formalizó el Día de Acción de Gracias de Estados Unidos en 1863, mientras que nuestra gran guerra civil todavía estaba en su punto más sangriento. La proclamación de Lincoln estableció explícitamente la festividad como una fiesta nacional, para ser observada solemne y reverentemente, "con un corazón y una voz por todo el pueblo estadounidense". También asoció explícitamente la providencia divina con el continuo florecimiento de la Unión, incluso bajo el estrés de guerra civil: el crecimiento de la población, la expansión de los asentamientos, la abundancia de cultivos, etc. Enmarcado como el agradecimiento, también fue una profecía política: la Unión prevalecería y, en última instancia, todos celebraríamos el Día de Acción de Gracias juntos.

El Día de Acción de Gracias de Lincoln no fue exactamente una fiesta secular, pero fue una fiesta ecuménica y teológicamente vaga. Se puede considerar como una plantilla de "religión civil", la asociación de la nación con un tipo de aura religiosa sin ataduras a ninguna teología en particular.

Hanukkah es mucho más particularista en sus orígenes, pero también se trata del establecimiento (o restablecimiento) de una religión cívica. Hanukkah se originó como una celebración de la victoria al final de una guerra civil y una exitosa rebelión contra un imperio extranjero. La guerra comenzó como una competencia por el poder entre un partido helenizante pro-seléucida y un partido anti-helenista, pro-egipcio entre los judíos. Los helenizadores invitaron en Antíoco IV a derrotar a sus enemigos, y Antíoco llevó a cabo una campaña atípicamente dura contra las observancias religiosas de los tradicionalistas como parte del esfuerzo de guerra, incluida la conversión del Templo de Jerusalén en un templo de Zeus. Este último puede entenderse fácilmente como un esfuerzo por establecer la unidad con el resto de los dominios seléucidas, pero fracasó y provocó una resistencia más furiosa por parte del partido antihelenizante, los hasmoneos, liderados por Judá Macabeo.

Junto con las motivaciones dinásticas y económicas para la guerra civil de Judea, en otras palabras, hubo una batalla sobre el particularismo comunal y, más específicamente, si el símbolo nacional, el Templo de Jerusalén, tendría una orientación particularista o seguiría las normas de la Un mundo helenístico más grande.

Sin embargo, ambas vacaciones evolucionaron sustancialmente desde sus orígenes. Ya en la escritura de la Mishná, los rabinos trataron a Hanukkah como problemática. Hubo una clara incomodidad, a raíz de la revuelta catastróficamente fallida de Bar Kochba, para celebrar una fiesta de destreza nacional y autoafirmación. Esta es una razón por la cual el "milagro del petróleo" comenzó a tomar el centro del escenario. Pero incluso esa observancia se vuelve irónica si consideras que la menorá es un recuerdo de la rededicación de un Templo que, en este punto, había sido borrado por los victoriosos ejércitos romanos. Para cuando llegas a la época medieval y moderna, el símbolo de la fiesta, y del divino "gran milagro" que sucedió "allí", es el dreidl, un juego de azar. Su observancia es casi completamente privada, y es mucho más común que otras vacaciones teóricamente más importantes, y, aunque nominalmente es una celebración del particularismo, es la fiesta que se comparte más comúnmente a través de las fronteras comunales (y en hogares multirreligiosos).

La acción de gracias, mientras tanto, ha dejado de ser una fiesta cívica. En cambio, ha sido privatizado a paradigmáticofamilia vacaciones, un día en el que parientes lejanos se reúnen para asar un ave sacrificial y observar un concurso ritual de fuerza y ​​habilidad, y dar gracias por su plenitud privada. Puede tener un contenido más o menos religioso dependiendo de la observancia del hogar en cuestión, pero el ritual cívico principal es el perdón del ave sacrificial, un acto que simboliza los poderes divinos sobre la vida y la muerte de los poderes ejecutivos. en el que pocos civiles se preocupan por detenerse en cualquier longitud.

Aquí hay una lección sobre los límites de ese poder ejecutivo. Los reyes, los sumos sacerdotes y los presidentes pueden tener el poder de la vida y la muerte, así como el poder de crear días festivos para celebrar sus victorias. Pero los significados de sus inauguraciones están más allá de su control, y se reescriben para ajustarse a los contornos reales de sus vidas de celebrantes, y para cambiar a medida que cambian esas vidas. Cuando lo excavamos, gran parte de la religión resulta ser de origen cívico, y muchos rituales cívicos, forjados en tiempos de estrés cívico, adquieren (o se invierte formalmente) aura religiosa. Pero cuando esas tensiones particulares pasan, y las generaciones que fueron formadas por ellos se reúnen con sus antepasados, los rituales, si han de perdurar, inevitablemente se reinvierten con un nuevo significado que les parecería extraño a nuestros antepasados.

Y también deberíamos dar gracias por eso, porque ese proceso es la forma en que tanto los vivos como los muertos viven cómodamente si se confunden juntos.

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