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La Elección Del Editor - 2019

El atractivo del boletín

Ayer estuve hablando con mis alumnos sobre la frecuencia con la que las personas prefieren la contratación de amigos a la contratación colectiva: preguntarle a alguien que conozca y en quien confíe sobre los mejores restaurantes mexicanos en una ciudad determinada, o qué libros sobre Gerard Manley Hopkins son más útiles, o qué debería escuchar a continuación. si (Dios no lo quiera) realmente te gustan Mumford & Sons. Google, y Yelp, iTunes y muchos otros instrumentos basados ​​en datos, quieren que creamos que tales recomendaciones se hacen mejor algorítmicamente, pero eso realmente solo funciona bien si eres un estadounidense estándar, encaramado cómodamente en la parte superior de la campana curva de distribución. Si sus preferencias son excéntricas, encontrará algoritmos inconsistentemente útiles en el mejor de los casos y francamente hostiles en el peor.

Los algoritmos también tienden a producir demasiados resultados, dejándote una buena cantidad de material para clasificar y clasificar. Terminas leyendo más de lo que quieres leer o incluso tienes tiempo para hacerlo. Es probable que esto sea cierto incluso para su propia fuente RSS autoconstruida. ¿No sería bueno tener a alguien, una persona realmente inteligente, que haga el filtrado por usted? ¿No sería genial tener a alguien a quien realmente pudieras decirle "Tus ideas son interesantes para mí y deseo suscribirme a tu boletín"?

Por ejemplo, piense cuánto se escribe sobre el béisbol todos los días. Más de lo que podría leer, incluso entre la docena de sitios a los que me he suscrito vía RSS, o tenía se suscribió, hasta que descubrí The Slurve, el fabuloso boletín diario creado por el amigo del TAC Michael Brendan Dougherty. He eliminado todos esos sitios de béisbol de mi feed RSS, y solo espero tranquilamente a que The Slurve aparezca en mi buzón por la mañana. Realmente deberías suscribirte si te gusta el béisbol.

El problema es que ahora desearía tener un Slurve para todo. Un inteligente curada - Odio esa palabra cuando se aplica incorrectamente, lo que generalmente es, pero hay un uso adecuado: un boletín diario (o incluso semanal) curado inteligentemente sobre fútbol, ​​y uno sobre la vida académica, y uno sobre las humanidades digitales, y uno sobre el artes ...

Un punto más a tener en cuenta: el boletín electrónico es una de las formas más antiguas de distribución de noticias digitales, como el listserv, que Farhad Manjoo ha elogiado. Es muy posible que nos hayamos acercado a solucionar el problema de la entrega de noticias digitales hace quince años, y que hayamos dejado atrás la mejor solución en favor de las aplicaciones brillantes y felices. Pero debería detenerme aquí para no caer en el modo Grumpy Old Tech Man completo.

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